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Fantastic Negrito reflexiona sobre la salud mental

Con su nuevo álbum, Fantastic Negrito prueba su versatilidad y relevancia para la música contemporánea. Hablamos con él.

El dos veces ganador del premio Grammy, Fantastic Negrito, ha presentado su nuevo álbum “Have You Lost Your Mind Yet?” (2020), para muchos el trabajo más amplio que ha lanzado y que fusiona elementos de hip-hop, R&B, funk, soul, y el rock and roll, en una síntesis muy propia. 

Inspirado por los álbumes sociopolíticos de la América Negra de finales de los 60 y principios de los 70, el álbum ve a Negrito explorando la lucha y las complejidades de los problemas de salud mental mientras continúa con su análisis lírico de la situación social y política de EUA, cada vez más fracturada. 

“Have You Lost Your Mind Yet?” que en español significa "¿Aún no has perdido la cabeza?" es un título adecuado para el año que nos ha tocado vivir y su actualidad es una prueba más de que Fantastic Negrito es una extraña clase de bluesman moderno cuya mirada está fija en el presente.

Charlamos con él acerca de su nuevo álbum, cómo lo influencia el mundo en el que vivimos y cómo la música es un vehículo fundamental para transmitir mensajes que reflejen nuestra sociedad y sus problemas.

Xavier ¿cómo estás?

Muchas gracias por invitarme. Estoy bien. Estoy mejor que algunos, no tan bien como otros, pero estoy aquí en Oakland, California, y estoy aquí desde marzo. No he viajado a ningún lugar fuera de mi área.

 

Has ganado dos premios Grammy, uno para cada uno de tus dos primeros álbumes. ¿Sientes alguna presión?

Cero. Realmente no vivo en ese mundo. Quiero decir, no puedes hacerlo. Soy un artista. No creo que yo sea una persona que esté tratando de ganar elogios o premios. Es bastante fácil ver porque cambio drásticamente el sonido y la producción de todos mis discos. No intento encajar en nada. Realmente me esfuerzo por ser original, por contribuir con un gran contenido artístico al mundo y realmente no puedes hacer eso y buscar premios al tiempo. Así que siempre pienso que lo que estoy persiguiendo es la grandeza.

 

“Have You Lost Your Mind Yet?” ha sido recibido con críticas muy positivas, principalmente por los temas que trata, además de la música. ¿Crees que en la música el mensaje es tan importante como el sonido?

Creo que depende de cada quien. Pienso por mí y por todos los discos y artistas que siempre he amado en mi vida. Siempre he gravitado mucho hacia su filosofía, que alimenta su música. Y todos mis álbumes han sido comentarios sociales. “The Last Days of Oakland” (2016),Please Don't Be Dead” (2018) y ahora “Have You Lost Your Mind Yet?” (2020).

Empecé a tocar en la calle hace seis años. Mi intención fue siempre hacer álbumes de comentario social, con mensajes. Y en mis canciones he explorado tantos temas diferentes. Hay tantos mensajes como “I'm So Happy I Cry”, “These Are My Friends” y “Searching for Captain Save a Hoe”. En esta última hay un gran mensaje, estaba tratando de explorar el doble rasero y la hipocresía que tienen los hombres hacia las mujeres.

 

Cuando trabajaste en este disco, ¿alguna vez pensaste que llegarían tiempos como estos?

Bueno, creo que han sido varios años difíciles. Creo que a veces no somos conscientes de las cosas difíciles. Hemos estado enfermos durante mucho tiempo y fue necesario el COVID-19 y la injusticia racial en Estados Unidos para mostrar realmente lo enfermos que hemos estado. Este álbum se basó en la salud mental y creo que hemos estado sufriendo de algunas enfermedades mentales bastante graves y no diagnosticadas, especialmente en Estados Unidos. Observamos cuán polarizado se ha vuelto el país entre la izquierda y la derecha. Republicano versus demócrata. Está completamente polarizado y no hay conversaciones reales.

La gente se grita, los unos a los otros. También pienso en la enfermedad que es la forma en que parece que aceptamos la violencia con armas de fuego como si fuera un pedido de papas fritas o una taza de café. Y la brutalidad policial... podemos seguir con la lista, el maltrato a los inmigrantes y el racismo xenófobo hacia los inmigrantes y las personas de color. Creo que esta enfermedad ha estado aquí durante mucho. Creo que el COVID-19 simplemente está ayudando a realmente descomponer y deconstruir estas enfermedades. Así que ahora podemos verlos con mayor claridad.

Siempre trato de mantener mi dedo en el pulso de lo que está sucediendo. Cuando escribo álbumes como “Have You Lost Your Mind Yet?” parece muy oportuno para este momento porque escribo mi material de esa manera.

 

Además de todo, mantienes una vibra positiva en torno a todos estos problemas. ¿Te sientes más optimista que preocupado? ¿Cómo equilibras todas estas cosas que suceden a nuestro alrededor?

¿Sabes qué? Soy el octavo hijo de una familia de 14 niños, nací optimista. Tienes que ser optimista solo para comer, solo para conseguir un par de calcetines, un par de zapatos. Siempre he sido optimista.

Cuando tuve mi accidente, el que me dejó en coma durante tres semanas perdiendo la capacidad de tocar la guitarra y el piano, tenía que seguir siendo optimista. Me siento muy optimista. Porque soy artista y qué bendición es serlo, tengo la suerte de ser artista. Qué bendita es la vida. Quiero decir, tuve un álbum número uno en Billboard. Mi guitarra fue incluida en el salón de la fama del rock and roll, junto con Tom Morello y James Brown, Jimi Hendrix, Aretha Franklin y NWA. Quiero decir, si alguien es positivo, las cosas que me sucedieron suceden, eso me mantiene muy positivo.

 

Hablemos de “Searching for Captain Save a Hoe”, ¿por qué elegiste esta canción para ser un sencillo?

La elegí porque pensé que era una gran colaboración con el legendario titán del hip hop E-40. Y quería abordar mi propia salud y enfermedad mental. Tener mi propia visión de cómo veo el mundo y de algunas de mis actitudes, especialmente el doble rasero.

He querido hablar de las mujeres porque es la mejor manera de entrar realmente en el problema, hacerlo a través de la responsabilidad. Además, me encantó la producción, es una gran mezcla de este punk, rock, soul y blues, con algo de hip hop.

En este álbum, estoy en playlists de cinco géneros diferentes, estoy en una playlist de rock, hip hop, blues, en playlists de roots. Y creo que es el resultado de cómo me acerco a la música, sin límites ni preocupaciones. Hago música de raíces negras, funk, rock, soul blues, alligator shoes, soul handclaps y colaboro con artistas de hip hop, porque toda esta es música de sentimiento. El sentimiento es más importante que la nota. Ahora, lo que hay detrás de la nota es lo que me importa. Y es por eso que elegí esa canción. Me encantó el mensaje de la canción.

 

Hablando de todos estos sonidos y géneros. ¿Fue algo que trabajaste conscientemente para incluir en el álbum o sucedió orgánicamente?

Bueno, en primer lugar, lo que yo trato de hacer es: en cuanto al productor que produjo el último álbum, que soy yo, básicamente me despedí y dije, vamos a hacer algo diferente. No vamos a seguir haciendo el mismo disco. Y estaba con actitud funky. Este álbum me parecía muy de sentimientos, relajado, dejarse ir a lo James Brown, ya sabes, creando y colaborando con artistas de hip hop poderosos. Estoy hablando de los duros y E-40.

Tenía muchas ganas de entrar en un estado de ánimo más colaborativo y funky. Quería que la bestia, Hammond B3, fuera el héroe de este disco. Siento que el Hammond B3 fue el campeón del álbum, usé el Hammond que “¡Tony! ¡Toni! ¡Tono!" usó en todos sus álbumes.

Lo compré y lo puse en mi estudio. Fue genial usar realmente ese Hammond B3, fue simplemente increíble. Y toqué mucha guitarra en este disco. No suelo tocar mucho la guitarra en los discos, pero lo hice en este. Definitivamente estaba de un humor más funky, todo giraba en torno a esa línea de bajo. Estaba tratando de condensar el estado de ánimo del mundo en ese bajo.

 

Algo que realmente llama la atención además de tu música es tu estilo, ¿de dónde viene tu inspiración? ¿Alguien te ayuda con tu vestuario?

Mi atuendo, lo que me gusta es el upcycling. Me gusta tomar algo que no es útil y volver a hacerlo útil. Me recuerda a mí mismo, lo que la gente había grabado en mí: eres un inútil, eres un tipo de mediana edad y estás tocando esta música que no sabemos qué es. Se siente como blues, pero en realidad no es blues. Se siente como soul, pero se siente como rock. Hubo muchas personas diciendo estas cosas y pensé que me gustaba esa aproximación a la moda. Si la gente piensa que algo ya no es útil, lo recreo y lo reciclo.

Además acudo a diseñadores locales, así que de esa manera realmente estamos ayudando a nuestra economía y ayudando a los pequeños diseñadores locales a crear una moda realmente increíble, que creo que es muy importante. Ya sabes, esa moda es un componente muy importante de mi música, la forma en que nos vestimos dicta muchas veces lo que toco.

 

“Have You Lost Your Mind Yet?” está disponible en todas las plataformas. Además del lanzamiento de su tercer LP, Fantastic Negrito está celebrando su inclusión en el Rock & Roll Hall of Fame’s Social Justice Exhibit. Su cover y docu narrativa, “In The Pines” y la guitarra Gibson que usó en el video están exhibiéndose junto a otros pioneros musicales que defienden la causa de la igualdad.

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