"Mi primer amor fue el fútbol" Devon Harris

Devon Harris, apodado 'Pelé', es uno de los miembros fundadores del equipo de trineo nacional de Jamaica que compitió por primera vez en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988 en Calgary, Alberta, Canadá. Hablamos con el deportista. 

El bobsleigh es un deporte de invierno que nació en Suiza y consiste en el descenso en trineo por una pista tubular helada de equipos de dos o cuatro personas. Son los países con tradición en deportes de invierno los que siempre han destacado en esta competición. Pero en 1998, esta práctica, algo minoritaria, alcanzó renombre mundial debido a la participación del equipo nacional de Jamaica. Lo curioso fue que el mundo vio participar al país caribeño, que con temperaturas mínimas anuales de no menos de 25 grados, consiguió formar un equipo y llevarlo a los Juegos.


La formación del equipo de Jamaica
George Fitch y William Maloney, dos empresarios estadounidenses con intereses en Jamaica, presenciaron el Pushcart Derby durante su estadía en el país caribeño, éste se trata de una competición popular que consiste en realizar carreras con carretas de mercadillo a través de calles con pendiente, alcanzando velocidades de hasta 95 km/h. Fitch y Maloney se dieron cuenta de lo parecido, en esencia, que era este juego popular al bobsleigh y decidieron formar un equipo en Jamaica.

En principio intentaron reclutar atletas profesionales jamaicanos, pero no obtuvieron respuestas positivas, razón por la que los dos empresarios terminaron convenciendo a miembros del ejército con las preparaciones fisicas necesarias para practicar el deporte. Los nuevos deportistas fueron el coronel Ken Barnes, el teniente Devon Harris, el capitán Dudley Stokes, el soldado Michael White y el ingeniero Samuel Clayton.  Estos fueron entrenados por Howard Siler, un veterano bobsledder que había competido representando a los Estados Unidos a nivel internacional.

Fue así como como el equipo jamaiquino terminó participando en los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988 en Calgary, Canadá, donde llegaron como los favoritos del público, pero en su primera carrera se estrellaron. A pesar de ello, salieron por su propio pie del trineo y cruzaron la línea de meta caminando bajo aplausos. Esta historia fue llevada al cine en 1993 con la película Cool Runnings

En Deportes Radiónica hablamos con uno de los personajes de este histórico hecho, se trata de Devon Harris, apodado 'Pelé', quien nació en 1964 y creció en el gueto de Kingston de Sunrise Drive en Olympic Gardens (conocido como Waterhouse, o Firehouse, por ser una zona volátil). El deportista graduado de Drews School Ave Principal , Ardenne High School, y Royal Military Academy Sandhurst, fue un ávido jugador de fútbol y corredor de pista y campo, que después de sus segundos Juegos Olímpicos regresó a su cargo de teniente para luego, en 1992, convertirse en un civil, que en la actualidad trabaja como orador público motivacional y escritor. 

Escuchen la entrevista a continuación. 


 


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