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[Entrevista] Villains: “Riesgo y recompensa”: Troy Van Leeuwen de QOTSA

El mundo por fin vio la luz del séptimo disco de Queens Of The Stone Age y hablamos con el guitarrista de la banda sobre el concepto del disco y más cosas...

Antes de conocer Villains (2017) en Días de Radio hablamos con Troy Van Leeuwen, el guitarrista, que se unió a la banda de Josh Homme en el 2002 después de pasar por la súper banda A Perfect Circle, y quien tiene su propia línea de guitarras de la marca Yamaha.

Nos contó detalles del disco; de las ideas y los conceptos detrás de la creación del séptimo álbum de estudio de Queens Of The Stone Age. Lo que significó trabajar con Mark Ronson, uno de los productores más reconocidos en la industria del pop, de los riesgos que quisieron asumir como músicos y como banda al convocarlo, de las presiones luego del exitoso...Like Clockwork  (2013), de la coyuntura política,  y claro, de la posibilidad de tenerlos de nuevo retumbando en vivo en Colombia.

¿Cómo surgió la idea de involucrar a Mark Ronson a Villains?

Siempre fuimos fanáticos de su trabajo. Lo conocí hace mucho tiempo, no sólo nos gusta como productor sino como persona y queríamos hacer algo diferente a lo que salió en ...Like Clockwork, la combinación entre él y nosotros parecía una fórmula ideal para lo que queríamos obtener.

Josh Homme ha dicho varias veces que la palabra ‘riesgo’ define el concepto de Villains ¿Así lo ve usted, como un riesgo?

Sin duda es un riesgo, cada vez que uno se aleja de su zona de confort asume un riesgo, eso es lo que hace emocionante este disco. Estábamos sintiendo que no estábamos obteniendo el resultado de lo que estábamos viviendo como banda y como personas. Tomar el riesgo de ir a otros lugares a los que no habíamos llegado era lo más consecuente que podíamos hacer con nosotros mismos.

Hablando se riesgos, ¿sienten que hay una presión luego del éxito de ...Like Clockwork?

Creo que eso en vez de ponernos nerviosos nos emociona, si no existiera algún tipo “presión” para hacer algo mejor esto no tendría ningún sentido

Ha estado en varios proyectos a lo largo de su carrera, el año pasado colaboró con Iggy Pop en Post Pop Depression (2016), ¿Qué cree hace que QOTSA sea diferente y poderosa?

La clave está en la relación entre todos los miembros de la banda. En los otros proyectos en los que he estado he tenido amigos y buenos compañeros, pero con QOSTA hay un entendimiento desde lo musical mucho más elevado, la manera en la que trabajamos hace que cada uno saque lo mejor de los otros. Trabajar así me hace sentir profundamente afortunado.

Villains no es una declaración política, como muchos lo creyeron por la coyuntura que vive Estados Unidos. Sin embargo, ¿Cómo la situación del mundo los ha afectado?,  ¿No se podría pensar por otro lado que están cansados de la discusión política?

Es difícil evitar el tema pero he hecho un ejercicio consiente las últimas semanas y he tratado de alejarme de las noticias. No se trata de estar desinformado, pero si siento que todo el contexto político se va metiendo en la cotidianidad del ser humano, en cómo uno va viviendo y se convierte al final en una distracción de lo que es realmente importante. El concepto de Villains va más hacia la idea de cómo tenemos que luchar todo el tiempo contra algo, lo concibo más desde lo personal, como sobre ese villano que todos tenemos dentro.

¿Cuál es concepto musical detrás de Villains? En algunas entrevistas anteriores se habló de unos sonidos con un beat más arriba, de hecho trabajaron con unos de los productores pop más exitosos del momento, ¿Puede ser este disco un lado oscuro de eso?

El concepto de Villains es buscar algo que lo motiva a uno a confrontarse. No es un llamado al mundo sino hacia nosotros mismos. Lo que sintió Josh luego del último disco lo encaminó a buscar esto; ese otro lado de la luna, esa otra mirada, Homme necesitaba pasar por un lado así de oscuro para poder llegar a una reflexión como la de Villains.

Luego de tantos años tocando alrededor del mundo con QOTSA y con otros proyectos, ¿Cambia en algo el proceso de producción o se mantiene?

Esos procesos no cambian tan drásticamente con los años. Para nosotros fue increíble trabajar con Mark Ronson porque nos dejó crear, no se metió tanto en nuestras cabezas como a intentar cambiar las ideas, por el contrario, él estaba ahí atento dejando construir y cuando creía que algo debía cambiar hacía el comentario y con eso nos reconfiguraba; le daba la vuelta a todo lo que pensábamos. Se enfocó mucho en el sonido de la batería, en los bajos. Sus consejos se encaminaron en decirnos cuándo parar, eso es muy importante en un proceso de grabación.

El humor es una de las características de la banda, eso lo podemos ver en el tráiler del disco donde Homme se somete a un polígrafo y él se niega a las preguntas sobre el nuevo disco,  ¿De dónde salen ese tipo de ideas?

Para mí el humor es todo, de hecho hay algunos comediantes que me influencian más conceptualmente que la misma música. Pasamos mucho tiempo trabajando y de giras,  y si no existiera ese elemento sería terrible. Para nosotros es fundamental. 

¿Qué se puede esperar de Villains? 

Riesgo y recompensa.

En octubre del 2014 nos dieron uno de los mejores conciertos de rock, ¿Hay alguna posibilidad de verlos de nuevo en Colombia?

Hablamos mucho de ese show en Colombia casualmente. No podemos esperar para volver, no tenemos nada en la agenda aún, pero que algo resolveremos para pasar por allí con Villains. 

Escuchen acá la entrevista completa.

Nos resta cruzar los dedos para que entre todo lo que tiene programado QOTSA con este disco, pasen por Colombia de nuevo para sacudirnos con sus descargas de buen rockanrol. Mientras tanto, disfruten del " riesgo y la recompensa" de Villains.

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