Juan Guillermo Cuadrado, jugador de la Selección Colombia de fútbol. Foto: Colprensa.

Selección Colombia: ¿y ahora qué hará Pékerman?

¿Qué tan difícil será ser el director técnico de la Selección Colombia de fútbol en este momento? A días del Mundial, Juanpa Coronado les da su análisis de los jugadores que deben ser escogidos para viajar a las frías tierras rusas.

Cada vez falta menos para el inicio del Mundial de fútbol Rusia 2018. El próximo 19 de junio la Selección Colombia entrará en escena, en Saransk, ante Japón. Sí, los alicaídos Samurai Blue, quienes no pudieron ganar en sus dos partidos FIFA ante Malí (1-1) y Ucrania (1-2), serán el punto de partida de los nuestros. ¿Cuál llegará mejor?

A priori Colombia es la favorita. Ha dejado buenas sensaciones en sus dos lances amistosos ante Francia y Australia. Sin embargo, los resultados en los amistosos, insisto e insistiré, no son garantía de que se logre iniciar el sueño mundialista con una victoria.

El próximo 14 de mayo Colombia y todas las selecciones que así lo consideren, pueden entregar una lista de 35 jugadores preseleccionados para ir al Mundial. El día 4 de junio, cada selección debe entregar sus 23 definitivos. ¿Pékerman ya tendrá los suyos? Definitivamente sí.

Somos nosotros quienes entramos siempre en zona de especulación. Salvo lesiones de último momento, la lista que tiene ‘Don José’ en la cabeza difícilmente cambiará. Los juegos disputados en París y Londres fueron una buena medida para los allí convocados.

Salvo Víctor Cantillo, Bernardo Espinosa y Camilo Vargas, todos tuvieron acción. Vienen las preguntas. Empecemos en el arco. ¿Quién será el tercer arquero? Esta duda aumenta teniendo en cuenta que para estos dos amistosos sólo se trajo a los dos consabidos fijos: Ospina y Vargas. Opcionados para el último cupo: José Cuadrado, David González, Leandro Castellanos. Difícil decisión, ¿no?

Me decanto en esta por José Cuadrado. Continuidad, rendimiento y regularidad superlativos. Sus posibilidades aumentan al haber sido convocado (mas no llamado) a los juegos ante Francia y Australia.

Santiago Arias ha progresado un montón en Holanda. Su acompañante en el puesto de lateral derecho debe ser Jefferson Lerma, quien tiene además el plus de su polivalencia: es volante por naturaleza, pero ante China en noviembre, superó con buena nota el examen como defensor por ese costado.

Los centrales tienen nombre y apellidos propios: Dávinson Sánchez, Yerry Mina, y Óscar Murillo y Cristian Zapata, quien tiene apenas 3 partidos jugados en el 2018 (incluido contra Australia) y deja un manto de duda su rendimiento, principalmente porque ante Australia poco fue exigido.

Frank Fabbra como lateral izquierdo tiene a favor su continuidad en uno de clubes más exigentes de Sudamérica y el mundo: Boca Juniors. Debe seguir así, y podría evolucionar aún más en cuanto a marca se refiere. Correr menos, pensar más. Johan Mojica en el Girona ha ganado enteros, despertando la curiosidad de Pékerman quien lo llamó. Será él o Farid Díaz. El experimento (invento) de William Tesillo sobre esa banda, no sedujo a nadie.

Tema candente en la mitad de la cancha el de Abel Aguilar, sobre todo por la explosión de buenos jugadores en ese puesto (volantes de primera línea) en el último tiempo. Casos como los de Matheus Uribe, Wilmar Barrios y Víctor Cantillo (¿será sorpresa?) han salido a la escena.

Sin embargo, debo ser coherente. En anteriores #ColumnasRadiónica expresé la importancia de la veteranía y el liderazgo faltante en la selección tras Brasil 2014. Defiendo la convocatoria de Abel por este ítem, además de la jerarquía y ascendencia con su equipo, el Deportivo Cali.

Deben ser Abel, junto a Carlos Sánchez, Wilmar Barrios y Matheus Uribe, los elegidos para esta neurálgica zona de la cancha. ¡La polivalencia de Uribe le da un tiquete fijo! Puede ser lateral, volante, extremo. Después viene una menuda e interesante tarea: elegir los volantes de segunda línea.

James Rodríguez y Juan Guillermo Cuadrado encabezan la lista. ¿Quién le apoya en su puesto al volante del Bayern Munich? Está Juan Fernando Quintero quien empezó a aparecer en el radar del cuerpo técnico apenas aterrizó en el mundo River Plate, pero llega tarde igual. ¿Llevar a Yimmi Chará como volante?, ¿incluir a José Izquierdo también?, ¿le alcanzará a Giovanni Moreno? En este último caso, creo firmemente que no.

Izquierdo aumentó su nivel y visión de juego en el Brighton de Inglaterra. Fijo para mi en los 23. Edwin Cardona también. Se me queda por fuera Chará, lamentablemente, salvo que a Cuadrado no le alcance por la complejidad de su pubalgia. Es un jugador que en este momento está entre algodones.

Luego vienen los delanteros. Salgamos de esto rápido y sin anestesia. Falcao, Bacca, Muriel y Borja. Al delantero del Palmeiras lo lapidaron por lo errado ante Australia. Yo les digo: es mejor estar ahí, bien perfilado, ser alternativa de pase y bien ubicado, que andar como un espectador privilegiado del juego; Borja logró eso con creces y fue alternativa de pase. Vital.

Es el comienzo del fin de un largo camino. Fueron unas eliminatorias duras, la senda para llegar a Rusia recién se despejó en la última fecha, en Lima. Elegir 35 jugadores y luego pasar a 23 ha de ser difícil. Yo preferiría elegir de una los que son y empezar a trabajar con ellos desde el día uno. Ha de ser frustrante para los otros 11 no formar parte de la lista. Duro ser el DT de la selección a fin de cuentas, ¿no?

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