“The Father”: un retrato de la vejez y la demencia

Florian Zeller entrega lecciones sobre la demencia senil en este filme nominado a Mejor Película en los Premios Óscar.

The Father es la ópera prima de Florian Zeller, director de teatro y novelista que se estrenó en el mundo del cine en 2020 llevando a la pantalla grande la adaptación de su obra Lé Peré, estrenada en París en 2012.

Anne (Olivia Colman) llega al apartamento de su padre Anthony (Anthony Hopkins) y le recrimina su comportamiento descortés con Ángela, su cuidadora. Él responde diciendo que ella robó el reloj que dejó en un lugar como trampa, pero no recuerda dónde.

Anne se siente frustrada, pues con Angela son tres las cuidadoras que renuncian. Él asegura no necesitar a nadie que lo cuide, hasta que su hija le dice que se va a ir a vivir a París, es ahí cuando Anthony se toma un tiempo para preguntarse qué será de él. 

El preciado reloj aparece y desaparece, un sutil detalle de cómo el tiempo, sus recuerdos y los momentos que vive en el presente, van y vienen.

En este punto ya es claro que Anthony no puede quedarse solo. Aunque aparenta lucidez en algunos momentos, con frecuencia se olvida de las cosas y de las personas, pero nunca lo admite. 

A veces habla en voz baja y con la suficiente coherencia como para hacer creer que sabe lo que está pasando; otras veces se le ve desorientado y crea pequeños juegos para que parezca que tiene más control de lo que realmente tiene. En pocas palabras, a su claridad mental le pasa lo que le pasa a su reloj, aparece y desaparece, y si se observa con atención, se pueden notar diferencias muy leves en la decoración y el diseño, lo que sugiere que quizás él no esté donde cree que está. 

Su demencia senil está en constante avance, la incertidumbre de Anthony al no reconocer rostros, lugares y sucesos del pasado hace que sus cercanos sepan hacia donde, inevitablemente, se dirigen las cosas.

El panorama es tan desesperanzador para Anne que la situación comienza a salirse de sus manos, en un trance ilusorio se acerca a su padre y comienza a asfixiarlo, un plano con una gran carga dramática que nos dice que tal vez solo la muerte pueda brindar alivio a ambas vidas.

La película plantea interrogantes y reflexiones alrededor del paso del tiempo, de la vejez de nuestros seres queridos y por supuesto de la de nosotros mismos. ¿Por qué le tememos a la vejez a pesar de que es irremediable? ¿Cómo manejar la vejez de nuestros familiares?.

The Father está nominada a mejor película en los Premios Óscar, incluyendo Mejor Actor (Anthony Hopkins), Mejor Actriz de Reparto (Olivia Colman), Mejor Guión Adaptado (por el cuál también fue nominado Florian Zeller, junto a Christopher Hampton), Mejor Diseño de Producción y Mejor Edición. 

 

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