El día en que George Harrison organizó el Concierto por Bangladesh

Bajo la organización de George Harrison, el 1 de agosto de 1971 se llevó a cabo el primer concierto benéfico de la historia musical

Los Beatles ya se habían separado y George Harrison apenas comenzaba su carrera en solitario, cuando su amigo, el músico bengalí Ravi Shankar le contó la difícil situación que se vivía en Bangladesh, lugar que en ese entonces se conocía como Pakistán del Este y que buscaba su independencia. 

Resulta que en 1971 se produjo la Guerra de Liberación de Bangladesh, entre Pakistán Occidental (hoy conocida como Pakistán) y Pakistán del Este (la cual conocemos como Bangladesh). Bajo el liderazgo del movimiento Mukti Bahini, Pakistán del Este buscaba liberarse, y contó con la ayuda de la India, lo que generó la Guerra Indo Pakistaní (1971).

Durante este proceso la ciudadanía de Pakistán del Este tuvo que buscar refugio en India, debido al desorden político y militar, junto con desastres naturales como lluvias torrenciales; lo que causó una crisis humanitaria.

Luego del ‘llamado de auxilio’ que Ravi Shankar le hizo a George Harrison, el ex Beatle grabó el sencillo Bangladesh, con el cual quiso recaudar dinero para ayudar con la crisis. Al tiempo que presionó a Apple Records para que ellos fueran los encargados de editar el EP de Shankar titulado Joi Bangla (1971), buscando otras maneras de ayudar. Ambos decidieron organizar un concierto en Estados Unidos para obtener mayores recursos monetarios.

Tenían menos de cinco semanas para organizar el evento, Harrison aceptó el reto y comenzó a planear el concierto. Contactó a muchos de sus amigos y conocidos y finalmente fue el Madison Square Garden de Nueva York, el lugar que albergó al talento musical que buscaba recursos para la causa benéfica.

The Concert for Bangladesh contó con la participación de reconocidos artistas como Billy Preston, Bob Dylan, Eric Clapton, Leon Russell y Ringo Starr. Después de la separación de The Beatles, en este concierto fue la primera aparición en público de George Harrison. Por otra parte, el evento también se destacó debido a que Eric Clapton recién llegaba de un proceso de desintoxicación por su adicción a la heroína, mientras que Bob Dylan llevaba 2 años sin aparecer en vivo y se encontraba en uno de sus mejores momentos.

Entre los primeros opcionados para participar en el evento fueron los ya para ese entonces ex Beatles, John Lennon y Paul McCartney, sin embargo, Lennon no asistió debido a que Harrison no quiso extender la invitación a Yoko Ono, mientras que McCartney dijo que sería una reunión demasiado pronta luego de la separación de The Beatles, y tampoco participó. No obstante, Ringo Starr si aceptó y realizó su presentación en el concierto.

A finales de ese año se publicó el álbum The Concert for Bangladesh (1971) que contenía toda la presentación del concierto, y en 1972 se estrenó un largometraje que incluye cómo fue la preparación que hizo Harrison para lograr llevar a cabo el concierto, haciendo las llamadas y buscando el lugar. El evento se realizó el 1 de agosto porque era el único día libre en el Madison Square Garden.

En total The Concert for Bangladesh recaudó  243.418,50 dólares, sin embargo no se conoce el dato oficial de cuánto dinero le llegó a los refugiados, hecho que disgustó a George Harrison, ya que se dice que una parte del dinero fue a parar a una agencia del Gobierno Federal como pago de impuestos que no habían realizado los organizadores del evento.

Y si ustedes son de los que siempre tienen referencias de Los Simpsons para todo, les contamos que The Concert for Bangladesh apareció en dos episodios de la serie: Like Father, Like Clown y I’m with Cupid.

Si tienen tiempo libre, son bienvenidos, acá pueden disfrutar del show completo...

 

 

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