Así fue el primer Woodstock de la historia

La entrada costaba 18 dólares y el público podía disfrutar durante 3 días de un festival que se convertiría en un hecho histórico para el rock.

32 artistas en tarima, un total de 400.000 espectadores (aunque son 500.000 las personas que afirman haber asistido al festival) Woodstock rompió los paradigmas y se convirtió en algo más que un festival, se convirtió en un símbolo de la generación estadounidense que estaba en contra de la guerra.

Se dice que aproximadamente 250.000 personas no alcanzaron a llegar, que los organizadores del evento esperaban a unos 60.000 asistentes, la policía de Nueva York creía que eran 6.000. Pero lo cierto es que el 15 de agosto de 1969 comenzó uno de los festivales más significativos en la historia del rock.

Jóvenes y adultos que estaban en contra de la guerra, indignados por el conflicto bélico que desataba Estados Unidos en contra de Vietnam, catalogados como hippies, esos fueron los asistentes a Woodstock. Pero durante tres días convirtieron una granja de 240 hectáreas en un símbolo de paz y amor.

Inicialmente el Festival de música y arte de Woodstock se iba a realizar en un pueblo llamado Woodstock, ubicado en el condado de Ulster, pero los habitantes de ese lugar protestaron en contra del evento. Entonces con la ayuda del escritor Elliot Tiber visitaron la granja de Max Yasgur y negociaron con él para realizar el concierto en su granja, ubicada 64 km al suroeste de Woodstock, en Bethel, Sullivan Country, en Nueva York.

En un comienzo se creía que el evento iba a generar pérdidas, pero por la cantidad de gente que asistió, se convirtió en un evento bastante rentable. Por otra parte la infraestructura no fue la adecuada para las 400.000 personas que asistieron, esto generó condiciones sanitarias deplorables.

Durante el festival murieron tres personas, una por sobredosis de heroína, otra por ruptura de apéndice y la tercera por un accidente que tuvo con un tractor. También se dice que nacieron dos bebés, pero no hay información que confirme estos hechos.

Melenas abundantes, amuletos, faldas de colores, banderas con el arcoiris y símbolos de paz fueron junto con la música los protagonistas de Woodstock.

¿Quiénes tocaron en Woodstock? 

El viernes 15 de agosto de 1969 la jornada comenzó con la presentación de Richie Havens, seguido de Sweetwater, también tocaron artistas como Bert Sommer, Tim Hardin, Ravi Shankar, Joan Baez. En el segundo día estuvo Quil, Country Joe McDonald, Santana, Creedence Clearwater Revival, Janis Joplin, The Who, Jefferson Airplane, entre otros. Y para finalizar el festival por lo alto, el domingo se presentó Joe Cocker, The Band, Johnny Winter, Crosby, Stills Nash & Young, Neil Young, Jimi Hendrix y más.

Durante la presentación de Jimi Hendrix, el artista tocó el himno de Estados Unidos solamente con una guitarra eléctrica, acto que fue realizado como protesta hacía los comportamientos bélicos del gobierno.

¿Quiénes no aceptaron la invitación?

Vivía en Woodstock y de hecho estaba bastante enfadado por el acoso de una gran cantidad de hippies, Bob Dylan le dijo no a Woodstock. Sin embargo en 1994 se presentó en esa edición del festival. “Hemos esperado 25 años para oír esto. Señoras y señores ¡el Sr. Bob Dylan!", así fue como salió al escenario.

John Lennon quería tocar en Woodstock pero con la Plastic Ono Band, como los organizadores rechazaron a la banda, Lennon desistió también. Otras fuentes dicen que en ese momento no podía entrar a Estados Unidos por sus problemas legales con el gobierno estadounidense y principalmente por su batalla contra Richard Nixon.

Por otra parte The Doors había aceptado, porque creyeron que era en el Central Park de Nueva York, cuando se enteraron que era en una granja, decidieron no ir. Además Jim Morrison se encontraba en medio de un proceso judicial.

Led Zeppelin no quería ser ‘una banda más’ en el cartel, así que rechazó la oferta, y se presentó ese mismo fin de semana en Nueva Jersey. The Byrds decidió no ir porque Woodstock no era importante, luego se arrepintieron y afirmaron que se habían perdido el mejor festival de todos.

Jimi Hendrix en su presentación en Woodstock

Documental

De el evento quedó memoria en video con el documental Woodstock 3 Days of Peace & Music, bajo la dirección de Michael Wadleigh, entre los que editaron e hicieron el montaje estaba el reconocido director de cine Martin Scorsese.

En 1970 se estrenó el documental y fue galardonado con el Premio Oscar al mejor documental, la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos la catalogó como un filme culturalmente significativo.

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