Cinco canciones para recordar a Chris Cornell

Recordamos la importancia y el legado de Chris Cornell con sus diferentes proyectos musicales: Soundgarden, Temple of the Dog y Audioslave.

Christopher John Boyle nació en Seattle, Washington el 20 de julio de 1964, cuando tenía 7 años comenzó a tomar clases de piano y las bandas que lo acompañaban en ese entonces eran Lynyrd Skynyrd, The Beatles y Alice Cooper.

Luego, cuando tenía 14 años, sus padres se divorciaron y junto a sus hermanos tomó el apellido de soltera de su madre: Cornell. El divorcio de sus padres causó una fuerte depresión en el entonces adolescente Chris Cornell, fue en ese momento en el que cambió el piano por la guitarra y la batería. 

En su adolescencia abandonó el instituto para trabajar como ayudante de cocina y durante esos años formó su primera agrupación: The Jones Street Band, una banda que hacía versiones de Rush, AC/DC, Sex Pistols y The Ramones; Cornell era el cantante de esta agrupación. 

En 1982 Chris Cornell se mudó de casa y se unió a la banda The Shemps, que había sido fundada por Matt Dentino, compañero de Kim Thayil. Luego de un tiempo Cornell se fue a vivir con el bajista de esta banda, Hiro Yamamoto y en 1984 cuando The Shemps se separó, Chris, Miro y Kim formaron una nueva agrupación: Soundgarden. 

El nombre, Soundgarden es en alusión a una escultura eólica tubular del parque Magnuson, en Seattle, que hace sonidos cuando el viento sopla a través de ella. El primer material que sacaron fue el EP Screaming Life (1987), estuvieron juntos desde 1984 hasta 1997 y lanzaron cinco trabajos discográficos y dos EP, se reunieron de nuevo del 2010 al 2019 y en 2012 lanzaron el álbum King Animal.

Con Temple of the Dog la historia comenzó en 1990, con Chris Cornell en la voz, Stone Gossard en la guitarra, Jeff Ament en el bajo, Matt Cameron en la batería y Eddie Vedder como segundo vocalista, la banda solamente duró 2 años y lanzaron un trabajo discográfico. 

En 1999 Chris Cornell comenzó su carrera en solitario con el lanzamiento del disco Euphoria Morning, como solista lanzó en total 5 discos, el último de estos fue Higher Truth en el 2015.

Luego de la disolución de Soundgarden, en el 2001 se conformó Audioslave con Chris Cornell en la voz Tom Morello en la guitarra, Tim Commerford en el bajo y Brad Wilk en la batería, quienes fueron miembros de Rage Against The Machine. La idea de formar Audioslave en realidad fue de Rick Rubin, un productor que ya había trabajado con Soundgarden

Cornell participó en la grabación de tres discos, entre ellos Audioslave (2002), el álbum homónimo de la banda que tuvo un gran éxito con canciones como "Cochise" y "Like a Stone”. 

Recordamos la importancia y el legado de Chris Cornell en estas cinco canciones: 

Rusty Cage - Soundgarden (1991) 

Es la primera canción de Badmotorfinger (1991), el tercer trabajo discográfico de Soundgarden, desde su lanzamiento se convirtió en una canción exitosa, tanto así que Johnny Cash hizo su propia versión de este sencillo. También “Rusty Cage” hace parte de la emisora ficticia de Radio X, el videojuego Grand Theft Auto: San Andreas, y ha hecho parte de otros juegos como Call of Duty.

El disco Badmotorfinger (1991) se grabó justo después de que Chris Cornell comenzara su proyecto con Temple of the Dog, este es un álbum que demuestra la madurez sonora de Soundgarden y según la crítica si no existiera Nevermind (1991) de Nirvana o Ten (1991) de Pearl Jam, probablemente Badmotorfinger hubiera sido el mejor disco de ese año. 

Para celebrar los 25 años de Badmotorfinger la banda presentó una serie de rarezas que se lanzaron para conmemorar un aniversario importante del álbum, entre esas una versión alternativa de "Rusty Cage".

 

Say Hello 2 heaven (Temple of the dog) - (1991)

Esta canción nace de un suceso trágico, la muerte de Andrew Wood, vocalista Mother Love Bone, compañero de piso y amigo entrañable de Chris Cornell, Wood murió por una sobredosis de heroína a los 24 años de edad y a modo de despedida Cornell le compuso “Say Hello 2 heaven”. 

Luego, 24 años después, en el 2015, también fue el tema perfecto para honrar la memoria de Scott Weiland, cantante de Stone Temple Pilots y en mayo de 2017 una vez más cobró relevancia, esta vez por el fallecimiento de Chris Cornell

"Say Hello 2 Heaven" hace parte de Temple of the Dog (1991), el único disco de Temple of the Dog, y llegó hasta el lugar número cinco en el Billboard Mainstream Rock Tracks.

 

Outshined - Soundgarden (1991)

Fue el segundo sencillo del álbum Badmotorfinger (1991), al igual que “Rusty Cage”, desde que salió se convirtió en un éxito musical, tanto así que la canción fue la inspiración para la película Feeling Minnesota, principalmente por la frase “I’m looking California and feeling Minessota”, el filme fue dirigido por Steven Baigelman y protagonizada por Keanu Reeves y Cameron Diaz

El videoclip, dirigido por Matt Mahurin, también tuvo un gran éxito aunque la banda no estaba 100% conforme con él, de hecho se grabaron dos versiones, una para Canadá y otra para el resto del mundo, en la segunda se cortó el solo de la canción. El problema de Soundgarden con el audiovisual es que Mahurin también estaba a cargo del clip "The Unforgiven" de Metallica, y le ponía más cuidado a la banda de Hetfield que a la de Cornell. 

 

Can’t Change me - Chris Cornell (1999)

Fue el primer sencillo de Euphoria Morning (1999), el debut en solitario de Chris Cornell, un disco que no tuvo gran éxito comercial, sin embargo, esta esta canción en particular fue la más exitosa, incluso fue nominada a Mejor interpretación vocal masculina de rock en los Premios Grammy 2000.

Si bien este disco no tuvo el éxito esperado a nivel comercial, si marcó el éxito a nivel musical para Chris Cornell, pues acá el artista pudo seguir en su búsqueda implacable de hacer música y explorar con otros sonidos y géneros, con una balada profunda como "Can’t Change me".

Con respecto a la letra de "Can’t Change me" dijo Cornell: “Es una especie de descubrimiento más triste, que este cantante está involucrado con esta persona que tiene poderes increíbles para ayudar a las personas y cambiar las cosas positivamente, y se está dando cuenta de que nada de eso realmente se lo está contagiando.” 

 

I am the highway - Audioslave (2002)

En 2002 Audioslave lanzó su primer trabajo discográfico, un álbum homónimo al cual pertenece "I Am the Highway", una de las canciones más profundas escritas por Chris Cornell, pues refleja la dura etapa por la que estaba pasando el artista. Por una parte luego de alcanzar su máxima realización a nivel personal y profesional, Soundgarden se separó, y años después Cornell se separó. 

De un corazón roto y una difícil situación quedaron canciones como “Shadow on the sun” o “I am the Highway”, esta particularmente habla sobre una relación en la que dos personas buscan cosas distintas dando como resultado el dolor y la desolación. 

En ese entonces Chris Cornell entró en una etapa de decadencia, tal vez la más oscura de su vida, entre el alcoholismo y la adicción a la cocaína el artista intentó sobrevivir a través de la música. “I am the highway", el título de la canción, se usó en el concierto conmemorativo de 2019 para Chris Cornell.

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