A los 76 años de edad, la cantante norteamericana falleció rodeada por familiares en su casa en Detroit, Michigan, como consecuencia de un cáncer de páncreas que la agobiaba desde el año 2010. Foto de NME

Aretha Franklin: la Reina se ha ido…

La partida de Aretha Franklin genera una reflexión frente a su aporte a la imagen de la mujer en la cultura pop del siglo XX.

Aretha Franklin pasará a la historia como la cantautora afroamericana que definió en el siglo XX un arquetipo femenino de sensualidad, seguridad y a la vez fortaleza. Algo desafiante y valiente que en medio de una sociedad con problemas raciales, podríamos decir que fue casi revolucionario. No en vano a los 16 años de edad participó en las marchas de reconocimiento de derechos civiles junto a Martin Luther King y posteriormente cantaría en su funeral en 1968.

Su ímpetu alrededor del cambio político la acompañaría incluso a cantar en la ceremonia de posesión del presidente Barack Obama en el año 2009.

La Reina del Soul nació en 1942 en la ciudad de Memphis, Tennessee, en el seno de una familia de clara afinidad por la música. Su padre era un predicador de la iglesia baptista y su madre una cantante y pianista de góspel, que desde muy temprana edad la introdujo a grandes del género como Clara Ward o Mahalia Jackson.

De hecho, su primera grabación profesional la realizó a los 14 años de edad y fue público el interés de la discográfica afro descendiente Motown por incorporarla a sus filas.

Pese a todo, no le fue fácil abrirse camino en el mundo de la música, por lo que realmente sustentó su carrera en su calidad musical, su potente voz, elegancia y sobretodo respeto alrededor de géneros como el pop, jazz, R&B, góspel y la música disco.

Su talento brilló desde el principio, pero el reconocimiento en ascenso vendría cuando en 1966 Atlantic Records estratégicamente gestó su colaboración musical con la Muscle Shoals Rhythm Section; , una banda base de estudio que le permitió encontrar una gran aceptación vocal y social en potentes temas de soul como Think, Chain of Fools o su éxitosa versión de (You Make me Feel Like) A Natural Woman.

Sin embargo, todo esto sería poco frente al fenómeno que ocasionó en 1967 la publicación de su versión de Respect, tema original de Otis Redding que se convertiría en un himno para un momento determinante en la historia de los derechos civiles y derechos de la mujer en Norteamérica.

Posteriormente los éxitos seguirían y entre 1967 y 1974 tuvo 33 temas dentro del Top 10 de listados para canciones de R&B. Sin embargo, a partir del final de la década de los años 70 su carrera comenzó a ver que sus canciones se alejaban de los charts.

Fue hasta el año de 1985 cuando su album Who’s Zoomin’ Who? captó de nuevo la atención mediática, tras desarrollar colaboraciones con artistas pop del momento como Eurythmics y Carlos Santana. La fórmula se mantendría por varios años grabando con artistas más jóvenes a quienes había influenciado durante su carrera, es así como aparecen entonces los duetos con George Michael, Elton John y Whitney Houston.

Posteriormente y con una muy sólida y consolidad imagen como una de las más grandes cantantes de una época y generación, continuó editando varios trabajos destacados que estaban por encima de las presiones de ventas. Aunque finalmente ese efecto tendría consecuencias que la llevarían a abandonar Arista Records en el 2003 y dos años después a experimentar con su propio sello, Aretha’s Records.

Para el año 2011 se vincularía a la discográfica RCA, con quienes desarrollaría un último disco en estudio antes de pasar a un ejercicio con la Royal Philarmonic Orchestra, llamado A Brand New Me, que fue editado nuevamente por Arista Records en 2017.

De hecho, tras anunciar su retiro de los escenarios en febrero del año pasado, Aretha dio luces de lo que sería su disco de despedida junto a Stevie Wonder como productor, trabajo del cual por ahora se desconoce fecha de publicación. Reconoció a la música latina como ‘tremenda’ y en varias entrevistas y destacó el nivel interpretativo de sus músicos.

Aretha Franklin tuvo más de 20 números 1 en Estados Unidos en una prolífica y larga carrera artística. Adicionalmente contó con 44 nominaciones a los Premios Grammy, de los cuales ganó 18. También fue la primera mujer en ser invitada a formar parte del famoso Salón de la Fama del Rock n Roll en 1987.

Soul en su tumba…

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