El origen de The xx, una de las bandas más transgresoras y humanas de la música británica

Revisamos cada una de las canciones que hacen parte del disco debut de The xx.

La música siempre se ha encargado de presentar una gran variedad de artistas, proyectos, sonidos y colores que reflejan una propuesta en particular. Por esa razón, para esta ocasión, queremos hacer un viaje al año 2009, donde nos encontraremos con un trío británico, el cual marcó un antes y después en la cultura y respectiva industria musical de Reino Unido. Ellos son Oliver Sim, Romy Madley Croft y Jamie Smith, mejor conocidos como The xx.   

El grupo nació dentro de las instalaciones de Elliott School, una escuela de donde han salido varios talentos de la música británica como Hot Chip, Burial, Four Tet, Matt Monro, entre otros. El proyecto originalmente era un dúo conformado por Romy y Oliver cuando tenían 15 años de edad. Después de un tiempo, Jamie y la guitarrista Baria Qureshi, entraron al grupo en 2005, justo en el momento en que empezaron a actuar.

Además de ello, The xx tomo la decisión de publicar algunas de sus demostraciones y demos en la plataforma de Myspace, música que estaba muy ligada al sonido que se desprende de géneros como el indie, el rock alternativo, la electrónica, el electro-rock y el dream pop. Estás publicaciones llamaron la atención del sello Young (anteriormente conocido como Young Turks).

La banda arrancó una estrecha relación con este sello, muy abierto a la hora de apostar por nuevos proyectos musicales, así como también de otra índole cultural, tales como la literatura. 

The xx comenzó con la producción de su primer álbum, que bautizarían xx (2009). Un trabajo que se enfoca en la presentación de un sonido suave, pulido y muy diferente para la época en que fue lanzado. La banda se arraigó mucho a ese carácter tan propio, el cual cuenta con una vibra muy chill en sus instrumentos, como también en las voces que llegan a dar Oliver y Romy a lo largo de la discografía del grupo. 

Se dice que esto se dio por las prácticas que tenía el grupo en alguna casa de cierto integrante, en donde tenían que hacer su mayor esfuerzo para no generar mucho ruido. De esa presión que tenían encima nacería el sonido tan característico de la banda.

xx fue un álbum transgresor en 2009, recibiendo el Mercury Prize y apreciaciones muy positivas por parte de los medios de comunicación, Djs de radio y periodistas especializados. Después de 10 años de su lanzamiento, la banda ha crecido al punto de convertirse en un fenómeno mundial, así como también en otros proyectos que derivarían del mismo, tal y como es el In Colour de Jamie xx. 

Por esas razones y momentos en la historia de The xx, revisaremos uno de los mejores álbumes que nos ha dejado la industria musical de Reino Unido, xx.

 El álbum arranca por “Intro”, un bello y muy sensual instrumental de dos minutos. Una pieza que brilla por ese sonido espacial que sale de la guitarra, junto al paso de las percusiones que giran a lo largo del track, así como también las voces en coro de Oliver y Romy. “VCR” es una de las pistas pop más gratificantes de la banda, rescatable por su uso de xilófonos y por cierto ritmo que se asemeja a la canción “Heroes” de David Bowie. Por otro lado, la lírica habla sobre el amor simple, nostálgico y lindo que se puede dar en la unión de dos personas. De alguna forma, también refleja la realidad y generación ochentera en la cual nacieron los integrantes del grupo.

“Crystalised” es una poderosa pieza, la cual resulta muy pegajosa por el mero uso que se le da a la guitarra de inicio a fin. La canción habla sobre una relación complicada, a través de una metáfora de la cristalización. “Islands” contiene algunos de los mejores beats de la mente de Jamie xx, los cuales se complementan a una letra que habla sobre esa idea de encontrar un amor definitivo, uno tan poderoso y transgresor, que no puede ser derrumbado por ningún tipo de amorío o persona del pasado.  

“Heart Skipped a Beat” es un interesante experimento donde Oliver y Romy intercambian diálogos que hablan sobre sus sentimientos después de sufrir una ruptura, por medio de una bella compañía de beats y guitarra. “Fantasy” cuenta con un tono grave en el canto de Oliver, una línea de bajo y unos cuantos sintetizadores superpuestos. Es una de las canciones más depresivas del disco, en donde se habla sobre el amor no correspondido y el inminente rechazo. Esa voz fantasea con un futuro donde esa persona cambie de opinión y lo ame.  

 “Shelter” es Romy en su máxima expresión, por medio de una letra que habla sobre un “mal” que ella está tratando de corregir. Un detalle desgarrador para su humanidad, el cual se ajusta a la electrónica y vibra suave que transmite la guitarra. “Basic Space” habla sobre el sexo y la intimad que se desprenden de una relación. Todo esto se realiza por un par de metáforas que involucran objetos como el agua, una piedra y la cera, así como también unos cuantos beats.

“Infinity” es otra pieza nostálgica, la cual juega mucho con el eco de la guitarra y la misma lentitud que se aprecia en la vibra del sonido. Romy y Oliver vuelven a tener una conversación, en donde tocan temas como la pérdida y desesperanza. La conexión de ambas voces trata de señalar algún tipo de reconciliación. “Night Time” es una pista que genera ansiedad, sobre todo por esas letras que hablan de una pareja que solo vive de sexo y no de una conexión emocional. Se resalta en gran medida estos problemas.

El disco cierra con “Stars”, una pieza muy suave, en el cual se manejan las dos voces de Romy y Oliver. La canción haba sobre una relación que es mucho más dependiente de la química, que del sexo. Este último es algo muy importante para el narrador y su pareja, pero no tanto como el sentimiento que hay el uno del otro.

The xx juega con una bella gama de sonidos y de letras que hablan de temas que se resaltan de manera persistente en su generación. Cosas como el amor, desamor, química, sexo, rompimiento, amor no correspondido, entre otras cosas que hacen parte de cualquier vida humana. xx es el disco debut de The xx, es una mirada a un grupo que forjó algo muy especial con su proyecto y respectivo presente, en donde han seguido ramificando el mundo con más álbumes y algunas de las canciones más humanas de toda la historia de la música. Este es el proyecto de Oliver, Romy y Jamie, la familia xx.  

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