¿Quién fue Octavio Mesa, el 'Rey de la parranda'?

La música de Octavio Mesa es casi un mantra para bailadores en épocas de final y comienzo de año.

Sus canciones traducen el lenguaje callejero logrando poner a bailar mientras muchos cantan sus palabras de alto calibre. Una historia de idiosincrasia a través de la música.

“Hombe esta vida tan perra de estar jornaliando la voy a acabar”, esa frase que es un himno en la obra del cantante de música parrandera Octavio Mesa, ha sido recitada en cientos de fiestas de pueblos, heladerías, cafés y reuniones familiares.

Este antioqueño, quien falleció el 12 de marzo de 2007, es reconocido por expresar con franqueza y jovialidad el sentir campesino con canciones caracterizadas por la malicia en el juego del lenguaje y su doble sentido, pero también en líneas directas sin maquillaje y expresadas con carácter y sin pudor. Su historia quedó plasmada en el libro ‘El cantor parrandero, Octavio Mesa’ de Zahira López. 

En Radiónica les damos diez (10) claves para entender esta publicación periodística y el legado de un artista que marcó cual pisada de bestia en trocha, la historia de la música parrandera en Colombia con canciones como El duende alegre, La bruja, El viejo contento y El jornalero.

1. Octavio Mesa nació en el barrio Manrique de Medellín. “Fue un viernes 4 de agosto de 1933, día en que los principales diarios del país registraban amenazas con el Perú por límites fronterizos”.

2. A los ocho años empezó a cantar en las escuelas y ganó dos concursos escolares. En total escribió más de 2.000 composiciones y su familia guarda “letras inéditas en hojas de papel envejecidas por el tiempo”.

3. A los quince años escribió su primera canción inspirada en un amigo que le quitó la novia. La tituló Mi rival y fue en el año 1948.  

4. Su primera grabación fue en el año 1952 con el dueto Mesa y Bolívar a través de Discos Zeida. Incluyó dos canciones en ritmo de corrido, Adiós al mundo (cara A) y Ave peregrina (cara B).

5. En el libro la periodista y bailarina Zahira López narra desde las primeras composiciones del artista, sus aventuras como chofer de buses y camiones, su trabajo como amansador de yeguas, recolector de café, su afición por el aguardiente y sus días de glorias y desventuras en la música.

6. También tuvo su época de arriero, personaje que inspiró su disco más popular lanzado años después en 1973: ‘Relajos del arriero’“Aprendió el vocabulario de batalla de los arrieros que con machete, carriel, sombrero aguadeño, mulera o ruana, conducían la recua de mulas cargada de alimentos, correspondencia o algún encargo”.

7. El médico e investigador de música colombiana Alberto Burgos, reconoce en el libro que Octavio Mesa “se atrevió a pronunciar las palabras que nadie gritaba en las canciones”. Y allí agrega sobre la música parrandera antioqueña: “Es maliciosa, alegre, pícara y sirve para bailar como bailamos los antioqueños: brincao”.

8. Durante su carrera recorrió Colombia y alternó con artistas como Rómulo Caicedo, Las Hermanitas Calle, Rodolfo Aicardi, El Combo de las Estrellas y Gustavo “El Loco” Quintero.  

9. El 16 de octubre de 2005 en el cumpleaños de Medellín ofreció su concierto más grande frente a 100.000 personas; el artista central era Juanes y tocaban otros proyectos musicales como Tr3sdeCoraZón, Entre3 y Coffee Makers. Fue el mismísimo Juanes quien lo invitó a participar pues lo consideraba un maestro y gracias a él inspiró canciones como La camisa negra o La paga.

10. En 2006 Juanes fundó su sello 4 Jotas y quería que el primer disco de la marca fuera uno de Octavio Mesa. En la producción participaron artistas como Toy Selectah y Fernando Tobón ‘Toby’.  Fernán Martínez sería el mánager.  El disco nunca fue publicado.

Así suena Octavio Mesa:

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