La Florida / Foto de Alexis Múnera

Cuatro (4) lugares para conocer en Pereira

¿De vacaciones en Risaralda, más exactamente en Pereira? Les recomendamos cuatro (4) sitios que deben visitar si entre sus planes para fin de año esta visitar estas tierras cafeteras.

Pereira es una ciudad amable, es cálida, y es fácil de explorar. A pie, en bicicleta, en Megabús (Sistema Integrado de Transporte Masivo), o en carro particular; es una ciudad pequeña en la que encuentrarán todo para hacer y a distancias muy cortas entre un lugar y otro.

Estos son cuatro lugares recomendados que pueden visitar en pocos días y disfrutar.

La Florida

El corregimiento por elección preferido por los ciclistas en día domingo. Está ubicado a solo 30 minutos del centro de Pereira. Un lugar que desde su trayecto empieza a mostrarnos un paisaje único con el Río Otún a su izquierda y montañas con diferentes tonos de verde conformado por cultivos de café, cebolla, plátano y frutal.

Y sí, cuando ustedes empiecen a sentir el olor a cebolla es porque ya llegó a La Florida. Desde su entrada empezará a toparse con variedad de cafés y restaurantes donde encontrarán platos típicos como la trucha frita, un sancocho de gallina o una aguapanela con queso. 

Luego podrán bajar al río para disfrutar de su agua fría y relajarse en una tarde esperando ver el atardecer.

Pero si la idea es caminar, podrán toparse con monos aulladores mientras emprenden camino destapado hasta la vereda La Suiza y allí probar las famosas hojuelas; y después de eso todavía tienen aliento y se atreven a ir por más, dispongan de una hora más de caminata para poder llegar hasta El Cedral. 

 

La Laguna del Otún

La Laguna del Otún hace parte del Parque Nacional Natural de Los Nevados y se encuentra a unos 3950 msnm, con jurisdicción del departamento de Risaralda, y aunque hay varios caminos para llegar a ella, uno de los más apetecidos por los aventureros es la subida por Pereira. 

Este recorrido empieza en el sitio recomendado anteriormente, La Florida, donde luego debera tomar camino hasta El Cedral caminando o en chiva, la cual llega hasta el punto donde comienza el  recorrido de herradura y desde allí podrán comenzar toda una expedición de senderismo hasta La Laguna del Otún que puede tardar hasta dos días. 

La primera escala la pueden hacer en La Pastora, una zona de camping a dos horas desde El Cedral en un camino de herradura pero de poca dificultad. A pocos metros de allí encontrarán chorros y cascadas para disfrutar antes de continuar el camino.

Se recomienda armar camping a las 5 de la tarde para que no se queden sin luz natural, pues la oscuridad sumada a las fuertes corrientes de aire complicarán el proceso. Al día siguiente, descansados y cómodos, podrán seguir con su caminata. Luego de varios kilómetros llegarán a la zona de páramo donde observarán los frailejones y a unos 2 kilómetros divisarán la imponente Laguna del Otún.
 

Bioparque Ukumarí

Desde hace dos años el Zoológico Matecaña de Pereira desapareció para convertirse en un Bioparque al que bautizaron Ukumarí, que en lengua quechua significa “aquel que tiene la fuerza del oso”.

Está ubicado en el kilómetro 14 en el corregimiento de Cerritos, vía que conecta a Pereira con el Valle del Cauca, y con sus 44 hectáreas está diseñado para ser un espacio de conservación de fauna y flora, el más grande de Suramérica. A futuro espera contar con cinco bioregiones habitadas. 

Los hábitats de los animales están adecuados a la medida de sus necesidades -luego de haber pasado años detrás de los barrotes en el Zoológico-, lo que ha significado un cambio bastante positivo para su comportamiento y salud. Hoy hay alrededor de 300 dispuestos en dos bioregiones: la Andina y la Africana, entre los que se destacan los elefantes, leones, rinocerontes, el oso de anteojos y pumas. También hay variedad de aves como tucanes, flamencos rosados y águilas.

 

El centro de Pereira

La visita a Pereira no es completa si ustedes no se caminan el centro de la ciudad. Allí podrán encontrar tres parques principales, el Parque de La Libertad, La Plaza de Bolívar y el Parque El Lago Uribe Uribe entre solo 10 cuadras.

Es un circuito muy fácil de hacer y es agradable caminar bajo una temperatura media de 22 grados Celsius. En la Plaza de Bolívar los invito a que se detengan a ver al Bolívar desnudo sobre un caballo, obra del maestro Rodrigo Arenas Betancourt, y la Catedral Nuestra Señora de la Pobreza, por su arquitectura ganadora de premios internacionales.

La ruta podrán hacerlo sobre la carrera octava y la séptima siguiendo una línea recta. Calles llenas de comercio donde encontrarán variedad de productos y centros comerciales, además de cafés con la materia prima cosechada en el municipio y gente amable que los atenderá para sentirse como propio.

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