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Una santandereana en la expedición más grande de mujeres científicas en la Antártida

“Ya no más con ese cuento de que las modelos son brutas, las científicas feas y las santandereanas somos bravas, mano”. 

Cuando a Paola Tello le enseñaron vectores en décimo grado, algo en ella se transformó. Le parecía sencillo, divertido y una oportunidad perfecta para utilizar sus colores y decorar su cuaderno de física. Un episodio tan cotidiano en la vida de un estudiante de bachillerato fue lo que le bastó para enamorarse de la ciencia y hoy, a sus 31 años, ese amor la ha llevado a la expedición más grande de mujeres científicas en la Antártida. 

Homeward Bound es un proyecto que nació en Australia y tiene la intención de entrenar a mil mujeres científicas en un tiempo de 10 años. Éstas mujeres deben trabajar en funcionamiento de cuidar el planeta desde cada una de sus áreas. Es la primera vez que Suramérica está involucrado y yo tengo el gusto de ser la colombiana en este proyecto ambicioso que tiene como lema pensar global y actuar local”, explica Tello Guerrero

La historia de Paola inició en Bucaramanga, tierra de la que se siente orgullosa y que lleva en el alma aunque hace varios años haya dejado de ser su casa. Estudió Física en la Universidad Industrial de Santander y desde entonces ha desarrollado su pasión en la industria de geociencias, desempeñándose como analista de rocas en un laboratorio en Inglaterra. 

Escuchar hablar a Paola de ciencia es como ver a un niño estrenando juguete. Su voz de fascinación y la manera en la que describe su área de trabajo, muestran que convertirse en científica ha sido sin duda la mejor elección de su vida. Y aunque ha tenido que lidiar con los estereotipos y otros inconvenientes, han sido precisamente los obstáculos lo que más la han motivado a seguir. 

“Al principio me decían que si yo estudiaba física era para terminar siendo profesora, pero no, gracias a la física he descubierto un mundo de conocimiento para mí y un mundo de gente muy buena durante muchos años. Además que lo que más me gusta de ser física es romper estereotipos. Me parece divertidísimo llegar a un salón, decirle a la gente que soy física y que me miren como: ‘ay pero usted es como bonita e inteligente’”, agrega. 

Paola ha tenido que desarrollar su pasión en un ambiente conformado en su mayoría por hombres. Aunque no ha sido una situación difícil de sortear, sí le parece importante que se sumen más mujeres no solo en este camino, sino en todas las áreas. “Creo que el camino para las mujeres en la ciencia está labrado por muchos estereotipos y la presencia de la mujer es mucho menor, pero no es solo en la ciencia, es en todas las áreas. Tenemos que realzar y visibilizar el papel de la mujer y dejar muy claro que las modelos no son brutas, las científicas no son feas y las santandereanas no somos bravas, mano”. 

Tal vez por esto último es que el proyecto Homeware Bound es tan importante. Después de todo, es una oportunidad para articular a las mujeres y proyectar sus capacidades. Sobre el tema, esta física cuenta que “el proyecto mezcla liderazgo femenino, el cuidado de la naturaleza y mezcla las ciencias. Durante un año recibimos entrenamiento en liderazgo cambio climático, sostenibilidad y finalizamos con la expedición a la Antartida”

Su experiencia le ha permitido influenciar también a niños de todo el país, a través de su proyecto personal llamado ‘Antártida para valientes’. A través de este taller, la física santandereana tiene la oportunidad de enseñar a los niños sobre el mundo de la ciencia, el cuidado del medio ambiente y la Antártida. 

“Cuando finalizamos el taller yo le pido a los niños que escriban una carta para los pingüinos con ideas para cuidar al planeta. Sus cartas me han robado muchas lágrimas y carcajadas porque contestan muchas cosas lindas y son muy pilos nuestros niños, realmente entienden que hay que hacer algo por la madre tierra”, cuenta. 

Las cartas las llevará a la Antártida en febrero de 2018, fecha en la que se realizará finalmente la expedición. Sin duda será una experiencia que le traerá nuevos retos y crecimiento profesional a esta santandereana, pero más que eso, será la oportunidad perfecta para demostrar que las mujeres de Colombia y el mundo entero, tienen mucho que demostrar y aportar a la humanidad. 

 

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