Un pereirano haciendo animación en Hollywood: “Elegí mi sueño y lo volví real”

Un pereirano haciendo animación en Hollywood: “Elegí mi sueño y lo volví real”

¿Un castor arrestado por tratar con humanos? ¿Un hombre de arena con súper movimientos? ¿Una Alicia sumergida en el país de las maravillas? Todo en ese mundo increíble de la ficción ha sido posible gracias a un pereirano. Fabio Zapata lleva más de 20 años trabajando en la postproducción de algunas de las películas más taquilleras de Hollywood.

El primer acercamiento que tuvo Fabio con una computadora fue cuando su tío le envió un portátil IBM de Apple desde Nueva York para acelerar sus clases en el colegio en el año 1990.

Unos años más tarde sería el mismo tío quien le enviaría el libro de Larry Weinberg titulado Star Wars: The Making of the Movie (1977), con el que Fabio entendería un poco más cómo se hizo la película a la que recuerda como el hecho que definió lo que quería ser en su vida: el mejor animador por computadora del mundo.

Fabio Zapata trabaja hoy en su oficina ubicada en Los Ángeles, California, con tres pantallas, un computador PC, una laptop PC y dos laptops MAC; con gran motivación recuerda las animaciones en 2D y las charlas “locas” de su niñez y parte de su juventud cuando muchos no apostaban un peso por que su sueño se hiciera realidad.

En la actualidad este “loco”, además de haberle estrechado ya la mano a George Lucas, director de Star Wars, su película favorita, y haber recibido un cheque de su compañía, pudo darle movimiento y credibilidad a las aventuras de su superhéroe predilecto, Spiderman, y no siendo esto suficiente se prepara ahora para su desafío más importante: dirigir una película con su propio personaje, obviamente uno con muchas cualidades fantásticas hechas a computador.

Si usted vio recientemente Guardians of The Galaxy Vol 2 (2017), pudo apreciar el trabajo de Fabio, y si no lo ha hecho en pantalla grande, lo podrá hacer en la proyección de Spiderman: Homecoming que se estrenará en Colombia apenas en julio. Al buscar su nombre en IMDB, la página de base de datos de películas más grande en internet, nos aparecerán dentro de su filmografía 34 créditos por efectos visuales.

Sus inicios

Fabio se graduó del Colegio Salesiano San Juan Bosco ubicado en el área metropolitana de Pereira, y aunque muchos le decían que estudiara arquitectura por ser la carrera que más se ajustaba a su locura, sin darse por vencido al no encontrar una carrera en el país que se ajustara a sus expectativas, realizó dos semestres de programación en el instituto Politécnico de Medellín que tenía una pequeña sede en Pereira.

Yo continuaba leyendo los libros que me mandaba mi tío, y así me iba educando y entendiendo mucho más todo lo que era ese mundo de la animación, y así fue cómo entre esos libros me enteré de la única universidad de animación que existía en el East Cost de los Estados Unidos en 1995, entonces fue cuando tomé la decisión de irme a vivir donde mi tío para poder estudiar lo que añoraba”.

Sin embargo, y entre risas, Fabio nos cuenta que no todo fue tan fácil, pues cuando llegó al The Art Institute of Fort Lauderlade para matricularse en la carrera de sus sueños, no fue admitido, pues uno de los requisitos era presentar un portafolio artístico con el que no contaba en ese momento.

En mi vida había abierto algún programa parecido a “Photoshop”, fueron seis meses en los que estudié y me dediqué a hacer un portafolio para poder ingresar, además a aprender bien el inglés”, sin embargo al momento de presentarse nuevamente a la Universidad, sus logros solo le alcanzaron para pasar a la carrera de diseño gráfico.

En esta carrera duró un año, momento en el volvió a aplicar para la carrera de animación y venció. Allí estudió por cinco años y luego realizó una especialización en efectos visuales. Cuando se graduó, su portafolio fue el tercer mejor portafolio de la graduación y la primera vez que un hispano quedaba entre los mejores de la Universidad, además de ser el único que consiguió un trabajo con la cadena NBC como asistente del director de arte.

Su llegada al cine

Mientras Fabio trabajaba para NBC Florida, en una de las tantas visitas que realizaba un productor al estudio, este se acercó a su trabajo y le insinúo que su futuro tendría muchas más oportunidades en Los Ángeles que allí. A Fabio la idea le quedó resonando en la cabeza y venciendo los miedos de estar solo y no conocer a nadie, un día empacó su maleta, metió lo que tenía en un camión de mudanza y condujo por cuatro días hasta llegar a Los Ángeles.

Una vez allí empezó a buscar trabajo en los estudios de Hollywood y luego de enviar cientos de cartas por correo tradicional, un estudio de animación en Beverly Hills lo contactó y al pasar la entrevista de trabajo fue contratado para trabajar en la primera película de Green Screen que se hacía en Hollywood: Sky Captain and the World of Tomorrow, estrenada en 2004.

Fue duro dejar Miami, pero sabía que había algo mejor para mí. Me alimentaba solo de mi sueño y eso era  lo que me hacía seguir adelante”.

Al tiempo y luego de trabajar en otro estudio, se convirtió en supervisor, sin embargo solo fue una nueva experiencia que duró un par de meses, pues Sony Pictures Imageworks tocó a su puerta ofreciéndole un trabajo para la película The Chronicles of Narnia. De allí, un contrato  inicial de tres meses para animar cámaras y hacer layout (interpretar el storyboard y plantear las imágenes principales de la escena) para los animadores de los dos castores y los lobos, personajes fundamentales en este mundo fantástico, pasó a ser un contrato de cinco años. Durante estos años trabajó para Gosht Rider, Superman, Watchmen, Spiderman, Hanckock, Im legend, Alice in Wonderland, entre otros.

En Spiderman 3, realizó el diseño de cámaras digitales y la animación del hombre de arena, así como las animaciones de transición del Spiderman real al Spiderman digital. Para Superman Returns realizó las animaciones de transición entre el personaje real y el digital. Y en Alice in Wonderland trabajó en el diseño de cámaras digitales, el layout de los entornos y las animaciones entre la Alice real y la digital, además de cumplir otro de sus sueños, trabajar con Tim Burton: “el estar al lado de él en un set de grabación por 12  horas diarias por cuatro meses fue como ganarme la lotería. Conocer su equipo de creativos y escuchar sus decisiones como director al lado de Johnny Depp, era como si no le pudiera pedir nada más a la vida para poner en mi camino”.

Trabajar junto con los hermanos Russo de Captain America, así como con Sam Raimi, director de Spiderman 2, también fue inspirador para su carrera, y aunque ha trabajado en tres películas diferentes sobre su cómic favorito, nos confianza que a su gusto el mejor actor para ello ha sido Tobey Maguire.

Actualmente este pereirano está dedicado a la supervisión de artistas, al diseño del flujo de trabajo y a la contratación de nuevos talentos, por ello invierte parte de su tiempo en un proyecto llamado VFX Tour, un concepto de gira con artistas 3D con los mejores en efectos especiales que por medio de seminarios en varios países de Latinoamérica motivan a los asistentes a seguir este camino de la animación; uno de los países receptores de la gira es Colombia, por supuesto, y trabajan para la realización del VFX Tour 2017 – 2018.

Vienen varios proyectos para Fabio, uno de ellos es dirigir su propia película con un personaje esculpido en su mente y su computador llamado Z7, del que aún se guardan muchos detalles, y para el que trabaja de la mano de Gustavo Bolívar en el guión. Con Bolívar vienen además otros proyectos, una película animada y una serie de televisión.

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