Sueños y maquinaciones eléctricas en el debut de OKRAA

Juan Carlos Torres se estrena con "Dreamachine", un EP con cinco canciones oníricas para bailar (o simplemente para contemplar otros estados de realidad).

"Órganico", "vida", así como "lenguaje" y "sueños", son palabras recurrentes en la forma en que OKRAA habla sobre su nuevo proyecto de música electrónica.

Un espacio creativo diferente, paralelo a su trabajo en Globos de aire, se estrena con un EP llamado Dreamachine, que él estará lanzando el viernes 19 de septiembre. 

En OKRAA, la voz y composición de Juan Carlos Torres conforman un trabajo musical sensible y paciente que construye experiencias, cuidadosamente, desde el primer segundo.

OKRAA Invita con sonidos a viajar lentamente por un trayecto lleno de ambientes agradables, relajantes y abstractos, que activan la imaginación. 

A diferencia de otros estilos, en Dreamachine predominan los tonos y colores, más que los beats sintéticos o la velocidad de los mismos. No hay efectismo en los efectos, sino herramientas que crean sueños sonoros. 

"Fluir" es otra palabra que agregaríamos para describir sus canciones; un fluir que lleva a OKRAA por muchos caminos y por su propia catársis, y a quien lo escucha, no necesariamente a un punto b, sino a disfrutar de música cargada de significado y pintada en un lienzo electrónico lleno de posibilidades. 

OKRAA ha recibido ya por este EP buenas reseñas de la prensa internacional y por su remake de la canción Opposite Of Low de Turtle.

Es, además, ganador de una reciente beca de composición del Idartes (Bogotá Capital Creativa de la Música). 

Hablamos con él sobre este proyecto que estrena hoy y todo lo que significa.
 

¿Por qué se llama OKRAA?

La okra es una planta que sólo crece en regiones tropicales. Mi país y mis raíces latinas están impresas en el ADN del proyecto. Quise de esa forma incluir eso también en su nombre. 

Ponte en los zapatos de otra persona. Si no fueras tú y escucharas tu música ¿cómo la describirías? 

Creo que lo que más llama la atención es que es música que fusiona nuevas tendencias electrónicas, con ritmos latinos y paisajismo sonoro. También que es un tipo de música que generalmente no tiene voz y creo que poder cantar hace a la gente identificarse. 

¿Cómo construyes tus tracks, con qué máquinas y equipos? 

Generalmente todo surge a partir de una idea central; un sonido que me gusta. Utilizo mucho mi DL4 de Line6 y mi sampler Roland sp 404. Sampleo sonidos comunes como el piso de mi laboratorio musical, un cuatro llanero, mi voz, una guitarra eléctrica (pero no por línea), kalimba, xilófono, entre muchos otros. Estos se van a convertir en los ingredientes del track. A partir de eso, importo los sonidos a Logic Pro y empiezo a tratar musicalmente los sonidos generando lo que serán los motivos principales de la canción, asignándoles pitches específicos, modificando su transciente, y truncando los bits de la señal, diseño los timbres.

Creo que parte del sonido orgánico de OKRAA se debe a buscar sonoridades lo-fi en varios de los timbres a los que llego. A partir de eso, utilizo adicionalmente instrumentos virtuales de Logic y Native Instruments para las demás capas del tema, mientras poco a poco se va convirtiendo en una canción. Para esto también uso mis sintetizadores microKorg y microkorg xl. Después, me tomo varios días, o a veces semanas, mezclando.

En este proceso muchas veces me he arrepentido de cosas que hice en el momento de grabar, así que he resampleado distintos sonidos, agregando otros tipos de procesamiento de señal una vez que el track cobra vida. Esto pasa porque mis canciones son siempre un proceso musical e introspectivo. Así que a veces un sonido que me representaba algo al comienzo, al final me evoca una sensación distinta. Por eso a veces busco formas de volver a editar su timbre, o a veces también, si es lo mejor, eliminarlos. 

¿Cuántas canciones trae Dreamachine?

5 tracks.

¿Cómo fue su producción, quién participó, y cuánto tiempo duró? 

La producción la hice yo mismo en su totalidad. OKRAA empezó como un experimento de texturas y sonidos electrónicos, pero se convirtió en una realidad a principios de este año. Sin embargo desde septiembre u octubre de 2013 ya estaba experimentando con esas texturas. 

En marzo de 2014 tenía 12 tracks y creí que era un momento importante para decidir qué quería hacer con ese material. Fue ahí donde escogí los cinco tracks del EP y los mandé a Londres a masterizar por un ingeniero que admiro mucho: Guy Davie (Gold Panda, Four Tet, Jon Hopkins).

¿Cuál es el mensaje del EP? 

Fue un proceso catártico para mí. Duré internado en mi estudio toda la mañana, toda la tarde y toda la noche desahogando sensaciones fuertes por las que estaba pasando a través de sonido. Creo que el EP expresa otro lado de mí como artista. El nombre Dreamachine y los temas en las letras surgieron a partir de cosas que empecé a ver en mis sueños y a anotarlas en un cuaderno. Empecé a darme cuenta de cosas de las que no era consciente a través de sueños. Es algo que decidí expresarle al mundo.

Hasta dónde llegaste musicalmente con Dreamachine

Es mi primer EP y creo que musicalmente logré hacer realidad un experimento. Encontré un método para expresar mi lenguaje musical y me siento muy cómodo. Siento que estoy moldeando un sonido propio. Aunque haya decidido cantar la mayoría de canciones en inglés, me gusta haber incluido ritmos y timbres colombianos pues amo mi país y me siento muy orgulloso de ser un artista de acá.  

¿Para el próximo disco qué no quisieras dejar por fuera, o explorar?

No he pensado mucho en a qué quiero que suene mi próximo EP como OKRAA, pero definitivamente quiero explorar más timbres acústicos, para procesarlos y plasmar sonidos específicos. 

¿Cómo te contactaste con Turtle para hacer tu remezcla de la canción Opposite Of Low?

Por medio de una amiga muy cercana conocí al director de su disquera, personalmente. Nos reunimos con él en mi casa cuando OKRAA todavía era un experimento. A él le llamó mucho la atención el proyecto y me incentivó a hacerlo una realidad. Me dijo que estaríamos en contacto.

Una vez estuvo en Londres otra vez, me propuso hacer el rework como un primer paso de OKRAA. Yo acepté pues soy fan de Turtle y también me llamaba la atención pensar a lo que podría sonar su música desde mi punto vista. Una vez lo terminé y se los mandé, estuvieron encantados. El lanzamiento tuvo muy buenos resultados y me abrió muchas puertas por fuera del país.

 ¿Cómo te fue en la Franja Electrónica Radiónica, qué canciones pusiste, cómo estuvo el ambiente? 

La franja electrónica de Radiónica es un espacio que me alegra que exista. Si bien generalmente está más enfocado en otros géneros de la música electrónca, Gonzalo es una persona que ha escuchado mucha música y además es abierto a nuevas propuestas. Hay sólo buena onda en el ambiente de la Franja.

Ese día toqué todo el EP nuevo junto con los b-sides, que son otros cinco tracks que me llaman mucho la atención, pero que decidí no incluir en el EP pues no quise sacar un album. Creo que como un artista nuevo es mejor así. La pasé muy bien y me alegré mucho de la retroalimentación que hubo en redes sociales. Me dio más fuerza.

Dos o tres palabras que describan estas bandas:

Crystal Castles: punk digital, hito.

The Flashbulb: nostalgia 

Banks: oro

Chrome Sparks: genio

Chet Faker: mucho groove y gran voz.

Toro y Moi: muy buena onda.

Turtle: gran músico, Poeta increíble. 

¿En qué potenciará tu trabajo haber ganado la convocatoria de Idartes? 

A parte del reconocimiento, me dan un incentivo económico importante. Eso va a potenciar mi carrera porque me da recursos para invertir en mi sonido y en mi propuesta visual. Anímicamente también es un boost importante para el proyecto. Creo que, tal vez, personas que no han oído con calma el proyecto, este reconocimiento puede llamar su atención 


OKRAA por fuera 

Has recibido muy buenas reseñas de la prensa internacional, pero queremos saber qué piensas de cada una y qué canción dirías que "prueba" cada una.  

"OKRAA será, seguramente, su nueva obsesión en espera"
- Ali Raymond, Beatnik Online, London UK.

Este es uno de los comentarios que más me han impulsado por dentro. Él es una persona que cree mucho en el proyecto y al que le llama la atención la voz y la inclusión de ritmos latinos.

 
 

"El más reciente músico progresista" 
- Robert Duffy, Bitcandy Los Angeles.

Este comentario sobre Healing fue incluido en su revista Bitcandy y vino acompañado de un email en el que me decía que está muy pendiente de mi carrera como artista. "The latest forward thinking musician" habla del hecho de estar haciendo música electrónica a partir de sonidos orgánicos e incluyendo ritmos latinos dentro del contexto europeo actual de música electrónica y del Reino Unido.  

 

"OKRAA lleva su música un poquito más allá en la electrónica y un poquito más allá de lo orgánico y humano" 
-Acid Ted (UK) 

De nuevo los sonidos orgánicos fueron lo que llamó la atención de Acid Ted. Creo que lo que conté sobre mi proceso de creación se ve apreciado en este comentario. 

 

 

"OKRAA apoya y prefiere el valor de la experimentación electrónica más allá que otros" 
-Bronte Martin (Earmilk, DIY Magazine, Indie Shuffle).

Este comentario fue acerca de mi rework de Turtle. Creo que se refiere a que el track de Turtle, como tal, ya era bastante experimental. Al recibir su música original, pensé en incluir las sensaciones que me dio, industriales y enérgicas, en mi versión, pero expresarlas a través de sonidos menos digitales. Tuve ganas de hacerla un poco más minimal.

 


 facebook.com/okraaofficial 

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