Foto de Don Infante tomada del Facebook de Pao Calderon

"Sí se puede vivir de ser DJ en Colombia" Pao Calderon

Paola Calderón Quintero, Pao Calderón o Pao C, es DJ de música electrónica y hace parte del cartel del Concierto Radiónica en Medellín...

Es reconocida en la escena electrónica colombiana como una de las mejores en lo que hace, con una trayectoria importante frente a las consolas y el público electrónico que cada vez crece más.

Es parte de la agrupación de indie pop electrónico MEINH y además, con su proyecto en solitario, está conquistando los oídos de quienes bailan al ritmo de sus beats.

Fue parte de #LOOP26 (26 horas de sonidos electrónicos sin parar), y nos hará bailar el 9 de septiembre en el Parque El Poblado de Medellín en la edición 2016 del Concierto Radiónica...

 

¿Cómo recibió la noticia cuando le dijeron “Queremos que haga parte del Concierto Radiónica 2016 en Medellín” y en qué van los preparativos para este día?

Pues primero para mi Radiónica siempre ha sido como un ícono, un símbolo muy importante en la música colombiana, recibir la invitación fue como ¡Plop, Qué Felicidad! Aparte ser invitada a un evento tan grande y tan importante que es un festival donde va a haber mucha gente y Medellín es una de mis ciudades preferidas, amo ir allá, siempre me reciben divino, amigos, el parche es muy cool. Entonces tengo las mejores expectativas, aparte voy a tocar “Back to Back” con Magdalena y yo a ella la llevo siguiendo desde antes de empezar a ser DJ entonces somos muy buenas amigas.

 

Bueno llega esta vez a Radiónica en otro formato luego de tener la oportunidad de estar en Loop26. Precisamente, ¿Cómo fue esa experiencia? ¿Qué se llevó de Loop26?

Para mí fue muy especial ver como esa iniciativa de congregar tantos artistas en un solo lugar a través de radio, que no es tan común, pues los Djs casi siempre estamos en Clubs o en Bares, entonces como que la Radio, a título personal, me parece que es un medio de transmisión muy importante para la música. Además nada es más bonito que poder compartir con todos los artistas y, en general, el gremio musical electrónico de Bogotá.
 

¿Quién es Pao Calderón? ¿En qué momento de su vida nace esa pasión por la música electrónica?

Fue una casualidad aunque la música siempre ha estado presente en mi vida. Desde muy chiquita me ha gustado coleccionar música, les cogía los cassettes a mis primos y me los robaba, tenía algunos aparatos musicales y comenzaron a ser mis juguetes preferidos, de hecho me acuerdo mucho del primer juguete que tuve en mi vida que fue un “My First Fisher Price – Tape Recorder” que era una casetera donde además de reproducir los cassettes también tenía un micrófono y una manijita y no me despegué de ese juguete durante 8 años.

Luego en mi vida fueron apareciendo todos los cassettes, luego los cds, después discman y todos estos juguetes de música siempre los tenía. Cuando tenía 13 años aprendí a tocar la guitarra empíricamente y bueno, en general, yo siempre he tenido una inclinación muy grande hacía el arte y más adelante me dio por estudiar Diseño (Lo cual también amo y ejerzo hoy en día) y justo cuando estaba empezando mi carrera conocí a Nicolás Pachón y él me enseñó a tocar, en realidad siento que fue una casualidad muy grande tomar por ese camino porque no fue algo que yo estuviera buscando, ya estaba inclinándome hacía el arte gráfico y de la nada apareció la música, ese es el momento en el que más me ha marcado para mi carrera como interprete, como Dj, y en ese momento tenía 19 años.

 

Hablemos de primeras cosas ¿Algún disco que la haya marcado, un primer disco, una primera canción, un primer artista?

De música y elementos electrónicos creo que fue como Depeche Mode e INXS y así como ya formato DJ (mezcla) fue un Cd doble de John Acquaviva que se llamaba “From Saturday to Sunday”, le di palo.

 

Vivió en Estados Unidos, ¿Qué hizo en esa temporada allá?

Sí, bueno viví un tiempo en Hawai, allá fue un año como sabático, eso fue después de que me gradué la universidad y tuve la oportunidad de surfear y de relajarme. Realmente fue una experiencia muy cool, la vida playera es muy linda y la isla es espectacular. Después de eso regresé y terminé todos mis papeles para aplicar a una universidad en Nueva York y ahí estudie mi master en Film en la escuela de arte de Nueva York.
 

Trabaja como Dj, trabaja con lo que estudió en Nueva York ¿Y el arte y el diseño?

Bueno en Octava, que es la empresa que tengo con mis socios, yo dirijo toda la parte creativa gráfica: Los flyers, la página web, todo lo que tenga que ver con cosas visuales. Igual somos un equipo de trabajo, no es que yo haga todo sola si no que nos reunimos entre 2 ó 3 con mis socios (Mafe y Nico) y entre nosotros discutimos las ideas y nos ayudamos entre todos.

 

Cuando decidió ser DJ de música electrónica ¿No pensó que, dadas las condiciones y la escena del país, el camino iba a ser muy duro?

Cero, yo, en realidad, no sentía que estuviera arriesgando nada porque yo estaba pensando en otras cosas, estaba estudiando Diseño Gráfico y estaba como en ese plan de ser diseñadora y de la nada surgió eso de ser Dj, yo lo pensé como un lindo hobbie y me lo tomé muy relajada. Yo creo que eso fue lo me ayudó a ser tan tranquila con el tema, si salían conciertos, bien, si no pues no había lío, entonces cuando tú estás realmente disfrutando las cosas es cuando más se dan, cuando uno está con presión de entregar o hacer las cosas todo se complica, por ejemplo yo me estresaba más con la universidad que con lo de DJ.

 

Cuéntenos de presentaciones o viajes importantes, que la hayan marcado y se hayan convertido en un momento musical especial.

Bueno, cuando fui por primera vez a Nueva York me salió un toque en Canadá y arranqué para Montreal y toqué en un club que en ese entonces era el club número 22 del mundo que se llama “Circus Afterhours” y eso fue para mi una realización increíble. También estuve tocando en un sitio que se llama Vegas en Sao Pablo, Brasil, y bueno viajar a Ecuador, tocar en Miami, todos estos viajecitos que han salido me parece muy chévere, y Colombia, que me lo viajé y me lo viajo constantemente, de hecho he conocido el país más por la música, me he divertido mucho.
 

Vemos varios instrumentos en el estudio, se nota que está explorando nuevas cosas ¿A dónde quiere llegar? ¿De cierta forma está buscando complementar su carrera musical, o simplemente hace parte de la vida personal?

Esa pregunta me la han hecho bastante y realmente me parece muy importante, a pesar de que me parece muy difícil de contestar. Siento que yo soy una persona muy espontánea y a veces me levanto y digo “Quiero un Bajo” y voy y lo compro, otro digo como que digo “Ya no quiero” y ya. Cambio tanto de parecer, puede ser un error o puede ser una virtud mía pero pues estoy como muy en el momento y, cómo decía anteriormente, con la música no me estoy estresando por lo que va a pasar, si pasa bien y si no pues no. Igual entre mis planes presentes, que espero que sigan a futuro, es producir música.

 

Para Pao ¿Qué show le hace falta en su desarrollo musical, con qué Dj o Productor le haría falta tocar?

Carl Cox, desde chiquita se me hace que es un DJ muy poderoso, tiene mucha energía, es súper emblemático, es ya como lo máximo que existe en DJs, la energía de él es impresionante, las producciones son impecables, toco música de él entonces si algún día pudiera compartir escenario con él sería como “Ya me puedo morir”.

 

¿Cómo ve la escena electrónica en Colombia?

Bueno, yo que llevo ya unos 10 o 12 años en la escena, he visto una evolución impresionante en cuanto a música electrónica, sobretodo en cuanto a espacios. Lo que más necesitamos los artistas es la oportunidad de tener ese espacio donde puedas ir y presentar tu arte, sea cualquier formato; con el tiempo, he visto demasiado espacios como clubs, bares, cocktail bars, festivales.

Cuando yo empecé no existían esos espacios, festivales como el Estéreo Picnic o el Breakfest no habían empezado, además fue muy cool porque yo me fui para Nueva York cuando nada existía, volví a los 5 años y me encontré con todo ese desarrollo y quedé muy sorprendida, fue una gran bienvenida.

 

Nos contaba antes de la entrevista que patina, aparte del uso urbano ¿Eres deportista, le gusta el deporte en general?

Soy muy hiperactiva, entonces siempre estoy buscando algo qué hacer y cuando estaba muy pequeña mi hiperactividad era excesiva entonces me metieron a muchas clases de deportes diferentes (Equitación, ballet, tenis, atletismo, volleyball, natación). Todo era para mantenerme ocupada y que no molestara tanto en casa.

Cuando tenía 8 años, en navidad, me regalaron mis primeros patines y nunca dejé de patinar, igual con la bicicleta. Cuando estuve en Nueva York me pareció genial el medio de transporte entonces me patiné esa ciudad de principio a fin, me los llevé para Hawai, me los llevé a todas partes, a parte son súper fáciles de transportar y como lo llevo haciendo tanto tiempo ya no me caigo ni me causa problemas, es un deporte que disfruto un montón, voy tranquila. A veces, incluso, me voy en patines desde mi casa hasta Octava, cuando hay reuniones, llego sudadísima con los patines pero me importa poco. A veces los descuido un poco pero cuando los retomo los disfruto mucho.

 

¿Recomendaciones para iniciar como un DJ Productor? 

Obviamente ese tema es un paso más después de ser DJ, yo creo que lo primero es equiparse de softwares, comprar los drivers y empezar a comprar los equipos como tal, luego yo recomendaría entrar a una academia y estudiar rigurosamente el programa que quieres estudiar y con el que te quieras casar. Yo estudié Ableton Live, aunque yo solo estudié un mes pero lo que hice fue pedirle al profesor que me resumiera el paquete de clase para 4 meses en un mes y me senté a estudiar 6 horas diarias de lunes a viernes y quedé muy bien formada. Además salía de clase a practicar y jugar, yo siempre lo he visto como un juego, con los instrumentos y lo que habría aprendiendo y así me fui formando.

 

¿Un género y un artista, diferente a la música electrónica, que le guste mucho y quisiera recomendar?

El Rock siempre me ha gustado mucho, me encanta el indie dance que tiene un poco más que ver con la electrónica, pero desde chiquita el Rock siempre ha estado presente. Cuando era niña escuchaba mucho R.E.M., en general bandas noventeras con ese estilo, de ahí de pronto salió esa inspiración para empezar a tocar el bajo, de hecho cuando toco bajo tengo muy esa tendencia de los noventas más rockera entonces me encanta combinar como esos sonidos del rock y los noventas con música electrónica moderna.
 

¿Una Banda de Rock que le guste?

R.E.M. me encanta pero pues todo ese background rockero hizo más parte de mi infancia y ahorita sí escucho un poco más cosas que tienen que ver con la electrónica como el indie dance que había comentado. Así como por mencionar por encima me encanta The National, es más calmado y, en general, me gusta más la música así calmada porque soy un voltaje los fines de semana y pues entre semana como me quiero relajar un poco, escucho lounge, música súper relajada y rock suave más cercano a la balada.

 

¿Qué es lo mejor de ser DJ?

Bueno, es una percepción personal de cada DJ lo que significa para cada uno hacer esto, pero pues para mí es demasiada adrenalina, yo siento que se me mete por todo el cuerpo y creo que también es lo que termino transmitiendo a la gente.

Me encanta también que es un poco una carrera contra el tiempo, tú tienes una canción de 4 minutos sonando y en 2 minutos, tal vez menos, tienes que encontrar la canción perfecta para mezclar con lo que ya está sonando y aparte tener personas al frente tuyo mientras lo haces, entonces es una carrera muy dura contra el tiempo, de pensar muy rápido. Yo para lograr eso soy muy ordenada con mis playlist y con la organización previa que hago de la música en mi computador, también cargo con 4 usb de 32 gigas cada una entonces tengo un repertorio muy amplio para escoger, además yo amo lo que hago entonces es muy divertido, en general, ser dj, lo disfruto mucho.
 

¿Cómo vas con su proyecto Meinh? 

Muy bien, estamos dándole otro enfoque, nosotros grabamos nuestro primer disco con Yu Hee Kim y pues obtuvimos un resultado muy bonito, con ella nos fue muy bien y ahora estamos dándole un toque un poco más electrónico.

El primer álbum de Meinh fue muy rockero, que tiene que ver mucho con esa onda de mi infancia, aunque tiene muchas influencias de música electrónica y actualmente estamos metidos en el estudio trabajando todo el tiempo en un disco que queremos sacar pero queremos que sea 100% club, que podamos tocarlo en vivo y desarrollar un formato live, entonces ha tomado un montón de tiempo. Realmente la producción de un disco es algo que uno debe disfrutarse y no poner estrés ni fechas límites, tal vez salga este año. Ahorita estamos grabando con un nuevo cantante y nuestra idea es escoger cantantes diferentes y sacar varias producciones con ellos, en eso estamos ahora.
 

¿Tiene Pao Calderón algún sueño frustrado en su vida?

Pues ser como paracaidista, una vez me lancé con paracaídas, pero con en esa búsqueda constante de adrenalina que he tenido en mi vida pensé “Sería genial ser una Base Jumper y saltar desde montañas”, realmente sí me hubiera gustado hacer algo así.

 

¿Un recuerdo de niña que nunca olvide?

Me acuerdo mucho de mi primer walkman, lo amé, le pegaba stickers. Recuerdo que era amarillo con una onda sport muy de los noventas. Siento que ya contesté está respuesta con lo que te conté de “My First Fisher Price – Tape Recorder”, creo que ese es el mejor recuerdo que tengo de mi vida porque me veía muy tierna y chistosa y pues a dónde andaba iba siempre con música.

Recuerdo que mi Mamá tenía un carro que tenía el baúl destapado y yo me hacía ahí con mi cassetera y mis ositos y lo tomé como mi espacio, aparte estaba todo el tiempo grabándola, yo creo que, por eso, hubiera disfrutado un montón hacer radio también.

 

Pero fue “Host” de un programa radial, ¿no?

Yo tuve dos programas de radio, si. Uno fue en la emisora Proton Radio que es una de las emisoras más renombradas a nivel mundial, los grandes Djs del mundo están ahí, hay una selección de Djs enorme, lo cual es muy bonito de esa emisora porque le dan la oportunidad a Djs que no tienen tanto nombre a nivel mundial. En esa época yo saqué unos discos con un sello disquero de Rusia que se llama Karika Records, esa fue de hecho la primera producción que hice en mi vida, yo soy muy intensa con ese tema y empecé a buscar Sellos Disqueros y les empecé a escribir uno por uno hasta que me contestaron ellos y me dijeron “Te vamos a prensar esas dos canciones”, luego me llamaron para que los ayudara haciendo unos remixes y más adelante me pidieron que le sirviera de “Host” para el programa de radio que tenían, yo podía hacerlo desde mi casa muy relajada y podía invitar Djs, entre esos recuerdo que el más cool que tuve fue Satoshi Tomiie. En general esa radio me la disfruté un montón.
Antes de Proton Radio me invitaron para que hiciera un set de 30min en una emisora canadiense que se llama ETN.FM, lo mandé y a los 5, 10 minutos me escribió el dueño de la emisora a decirme que podía coger un espacio, hacer el programa que quisiera, invitar a la gente que quisiera, ponerle el nombre que quisiera, entonces lo llamé Dance through life, que es lo que tengo tatuado en el brazo, y bueno, disfruté mucho hacer radio, fue una experiencia muy importante en mi vida y todo eso lo hice fue en esa temporada en la que estuve en Nueva York.
 

¿Cuál es su perspectiva frente al crecimiento de la música electrónica en Colombia?

Bueno, es un poco lo que les conté ahorita de encontrar todos esos espacios. En la actualidad Colombia ha crecido tanto en cuanto a música que ahora es mucho más fácil encontrar, por ejemplo, estudios de grabación. También la tecnología ha avanzado tanto que tú ya no necesitas irte a buscar un productor muy avanzado si no que puedes empezar desde tu casa, entonces he notado un montón de productores nuevos, jóvenes que están inyectándole mucho a la música, de hecho ya muchos están teniendo renombre afuera del país y pues llevar en alto el nombre del país es siempre lo más importante que tenemos que tener en nuestras vidas.

En general a mí me encanta ver ese crecimiento de los artistas, ver como alguien que estaba apenas empezando y se me acercaba a decirme 'oye que bueno lo que haces' y de pronto 4 o 5 años después estamos tocando juntos, entonces eso se me hace súper lindo.

A Lina Jaramillo de La Femme le pasó eso, ella me dijo que quería aprender, yo le di un par de clases y quedó ahí, después yo me fui y cuando volví Lina ya tenía cierto reconocimiento, está súper encaminada con el tema, con Julio Victoria fue igual, una vez el me llamó porque estaba en Nueva York, estuvimos parchando un mes y de pronto el me dice “Pao quiero comprarme mis primeros audífonos y un teclado” y me lo llevé y le ayudé a escoger, me encanta ver ese progreso y como todos van haciendo un camino muy parecido al mío.

 

¿A dónde quisiera ir a tocar?

Tokio. He ido, no he podido tocar allá pero estuve en un club impresionante, muy parecido a Octava, porque tenía mucho espacio hacia arriba y a mí me encanta sentir como ese espacio vertical, siento que los clubes que tienen eso tienen mucho respiro y uno no se siente tan sofocado, además ese día estaba tocando Sasha, entonces ese día marcó mi vida.

 

¿Es lectora, le gusta leer?

Trato, me parece importante pero a veces trato y trato, paso una página y luego me pongo los audífonos y hasta ahí llegué. Realmente estoy empezando a leer más partituras, temas de música, cosas cercanas al jazz, digamos que es otro tipo de literatura pero sí me acerco un poco a la lectura.

 

¿Y el cine qué tal?

Pues mi hermano es adicto a las películas, entonces el plan es sentarnos a ver una película y pues como él sabe tanto, me cuenta cosas súper emocionado.

 

¿Cuál la ha marcado?

Gattaca, es viejita pero, a pesar de que la grabaron hace un buen tiempo, es bastante moderna. Me encanta Stanley Kubrik, me gusta mucho Gaspar Noé, creo que él puede ser como de mis preferidos.

 

¿Se ve en algún otro lado, fuera del contexto artístico y musical?

Pues me ha pasado, hubo un momento cuando llegué a Nueva York que yo entré en un momento de mi vida en que era muy difícil conseguir las cosas, siento que acá en Bogotá se me facilitó todo mucho más, pero en Nueva York está el tema de que tienes que trabajar mucho para sostener un estilo de vida como el de esa ciudad. Entonces a la música, como yo siempre lo he visto como una especie de hobbie, cada vez le dedicaba menos tiempo, sin embargo nunca lo dejé de hacer pero estaba trabajando en una oficina, fue muy aburrido, yo me dormía, me regañaban, realmente, era tenaz y patético. Antes de esa oficina que fue muy aburrida, que fue en Prada la marca de ropa, estuve trabajando para una empresa de televisión que se llama NBC y ellos tienen una revista digital que se llama “IVillage”, ese trabajo sí lo disfruté bastante porque era diseño gráfico, y ahí creo que aprendí todo lo que sé hasta ahora porque el trabajo era súper intenso, me decían como “Necesito 40 post en una hora” y cosas así bastante pesadas pero me encantaba porque como es un espacio creativo yo podía como ponerme los audífonos y me lo tomaba con calma, a pesar de que tenía días de entrega, mis jefes eran muy relajados. Además quedaba en un sitio muy bonito que se llama “Chelsea Market” en un edificio, entonces el primer piso estaba lleno de restaurantes, entonces como que podía comer delicioso y relajarme mucho.
 

¿A dónde se ve llegando más adelante, que se ves haciendo en un futuro no muy lejano?

Como te conté tengo un estilo de vida muy del ahora y en este momento siento que he llegado a todo lo que he querido, no solo tocando como dj sino también poder tener mi Club, para mi eso fue una de las realizaciones más grandes que he logrado en toda mi vida. Realmente tampoco es algo que haya soñado desde muy pequeña ni lo estuve buscando como loca, pero como siempre estuve trabajando con la música pues las cosas se me han ido dando y pues me invitan a hacer parte de este proyecto mis socios y yo estando en Nueva York, fue tanta la felicidad, que vendí todo, entregué el apartamento, dejé mi trabajo y de una me vine para Colombia y fue la mejor decisión que pude tomar en toda mi vida, ni siquiera lo pensé, en serio fue ridículo.

 

Entonces... ¿Se puede vivir de ser Dj en el país?

Sí se puede.

 

Recuerda un primer toque o concierto que le haya abierto los ojos al mundo electrónico y que le haya hecho decir “Yo en serio quiero eso”.

Bueno, yo desde muy pequeña empecé a ir mucho a Raves los jueves, viernes, sábados; era algo interminable y me gustaba bastante, pero digamos que yo pienso que la fiesta que más me impactó en mi vida fue entrar a Cinema por primera vez y ver un club de verdad por primera vez en mi vida y dos o tres años después estar tocando ahí y después ser Dj residente, fue para mi algo realmente increíble. Cinema marcó mi vida y fue como un antes y un después en mi vida. Si no hubiera entrado a Cinema no sé donde estaría.

 

Lo que escucha Pao Calderon...

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