Murió Doug Engelbart, el inventor del mouse

Fue pionero en muchas de las tecnologías de Silicon Valley, en especial en la interacción humano-computadora, incluyendo la creación del hipertexto y el trabajo con las interfaces gráficas. Conector Radiónica. 

El inventor estadounidense conocido por haber creado el primer modelo de ratón de computadora, murió de insuficiencia renal a los 88 años de edad. Fue El Museo de la Historia de la computadora en Mountain View, California (del cual fue socio Engelbart desde 2005), quienes dieron a conocer la noticia. 

Engelbart fue pionero en muchas de las tecnologías de Silicon Valley (parque tecnológico donde se encuentran ubicadas las grandes empresas del sector, entre ellas Apple Inc., eBay, Google, Intel y Yahoo) en especial en la interacción humano-computadora; también se le acreditó la invención del hipertexto, además de su trabajo con las interfaces gráficas, según recordó el sitio especializado TechCrunch.

El mouse fue el gran invento de Engelbart, quien reveló en 2004 para la revista Wired haber empezado a trabajar en el objeto en 1961 "Empecé a tomar notas para el mouse en 1961. En ese momento, el dispositivo popular para señalar en la pantalla era un lápiz óptico, que había nacido durante el programa de radar en la guerra. Era la forma estándar para navegar, pero no me parecía muy bueno". 

Engelbart recibió un título de grado en ingeniería eléctrica de la Oregon State University en 1948, y un título de grado en ingeniería de la Universidad de Berkeley en 1952. Tres años después finalizó un doctorado en esa misma universidad y en 1968, durante una conferencia de expertos en informática, ofreció una presentación de 90 minutos, en donde además de hacer la primera demostración pública del ratón, incluyó una conexión en pantalla con su centro de investigación, lo que se considera la primera vídeoconferencia de la historia, recordada bajo el título de "la madre de todas las demos".

Fue para el año 1970 cuando Doug Engelbart patentó el mouse, que en ése momento era una armazón de madera que cubría dos ruedas metálicas. "Hicimos nuestros experimentos y el mouse había superado en todas las categorías, a pesar de que nunca se había utilizado. Era más rápido y con él las personas cometían menos errores. Cinco o seis personas se involucraron en esas pruebas, pero nadie logra recordar quién empezó a llamarlo 'mouse'. Me sorprende que el nombre se haya popularizado". 

De hecho, el invento de Engelbart ocurrió con tanto tiempo de anticipación que él y sus colegas no obtuvieron ganancias con el ratón, pues la patente tuvo una vigencia de 17 años, y en 1987 pasó a ser de dominio público, lo que significó que Engelbart no pudo obtener regalías por su invento cuando ya estaba siendo utilizado en todo el mundo. Desde mediados de la década de 1980 se han vendido al menos 1.000 millones de ratones.
 


 


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