La Morateka: Canciones que son buen negocio

Recientemente la cadena inglesa BBC realizó una consulta con varios expertos de la industria musical y elaboró una lista con algunas de las canciones que han generado mayores beneficios para sus autores. Por Héctor Mora.

Según explica el presentador Mark Radcliffe en un programa especial de la BBC, los resultados finales no son absolutos, pero tratándose de una compilación de información de un mercado fragmentado y en constante cambio –que se hace por primera vez– es la mayor exactitud a la que puede aspirarse.

La información fue replicada por la Revista Arcadia hace poco y arroja resultados interesantes.

1 – Happy Birthday (Cumpleaños Feliz)
La canción es una de las más populares a nivel mundial, y aunque pareciera que no tiene dueño, su verdadero origen nos acerca a la vida de Patty y Mildred Hill, dos maestras de preescolar a finales del 1800, en Louisville, Kentucky (EE.UU). Ellas entonaban esta popular canción para darle los buenos días a sus pequeños alumnos.

La letra era diferente pero su adaptación para celebrar el nacimiento de alguien no demoró mucho. Rápidamente la canción comenzó a tener un espacio en las películas y en algunos programas de TV durante la década de los años 30. Para ese entonces no era muy claro quien era el autor, hasta que una versión de Irving Berlin llegó a los oídos de Jessica Hill, hermana mayor de las profesoras Patty y Mildred, quién le avisó a sus hermanas para recurrieran a los tribunales y obtuvieran finalmente los derechos.

La canción ‘Happy Birthday’ que se canta en muchos cumpleaños alrededor del mundo, también genera millones de regalías por utilización en TV, cine, radio y en muchos elementos de entretenimiento. Para el año de 1988, los derechos fueron adquiridos por la compañía Warner/ Chapel por más 25 millones de dólares. Las ganancias que produce el tema permanentemente, se reparten entre Warner y la Fundación Hill, creada para apoyar a los herederos de las hermanas Hill.

Según información de la BBC, como los derechos de autor se extendieron en Estados Unidos hasta los 70 años después de muerto el creador, la compañía los tendrá hasta 2030.
En la Unión Europea generará regalías hasta el año 2016. Se estima que a la fecha, la canción  ha generado más de US$48.300.000 en regalías.           

2 – White Christmas de Irving Berlin
Tema creado en 1940 pro el compositor norteamericano Irving Berlin, al que se le atribuye la composición de más de 1.000 temas. Según el periodista de la RollingStone Jody Rosen, quien escribió un libro sobre la canción, “durante varias décadas esa fue la versión más exitosa de White Christmas, hasta que apareció la de Bing Crosby que vendió más de 50 millones de copias”.

Se estima que la venta total de las versiones de esta canción superan las 100 millones de unidades, repartidas entre diferentes idiomas. Según los cálculos del programa de la BBC, White Christmas ha ganado más de U$38.600.000.

Pero para Linda Emmet, hija de Berlin, hay una historia trágica y un sentimiento agridulce que resuenan en la canción. Diez años antes de ser creada, un hijo de Irving Berlin murió súbitamente al mes de haber nacido, justo el día de Navidad, provocando un trauma que él y su esposa nunca pudieron superar.
 


3 – You’ve lost that lovin’ feeling, Barry Mann y Cynthia Weil
Barry Mann y Cynthia Weil compusieron esta canción en 1964 en Los Ángeles junto al legendario productor Phil Spector.La versión de Righteous Brothers compitió con la de la británica Cilla Black, lo que aumentó su valor.

Se convirtió en la canción más interpretada del siglo XX, y se estima que ha generado unos U$33.000.000. A finales de los 80's, su popularidad volvió a surgir después de que hizo parte de la banda sonora de la película Top Gun.
 


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