Hace 174 años se hizo la primera fotografía

El 19 de agosto se celebró el día de la fotografía, en honor a que un día como ese, pero de 1839, el académico F. Arago presentó ante el mundo el daguerrotipo de Louis Daguerre.

Por el año de 1826m Joseph Nicéphore Niépce escribió un capítulo en la historia por ser el hombre que consiguió la primera fotografía. Este francés logró capturar imágenes mediante un método que denominó heliografía. El procedimiento suponía la utilización de la cámara oscura y el empleo de diferentes materiales como papel, cristal o diversos metales como estaño, cobre y peltre, entre otros. Para la obtención de las imágenes se requerían ocho horas de exposición de la placa a la luz.

Tiempo después, Niépce se asoció con Louis Daguerre, quien mejoró su idea, logrando el daguerrotipo, invento que se conoce como el primer procedimiento fotográfico anunciado y difundido oficialmente. Esto sucedió en 1839. Este proceso, que se distingue de otros porque la imagen se forma sobre una superficie de plata pulida como un espejo, fue conocido mundialmente en ese año en París, en la Academia de Ciencias de Francia. 

"Cour de domaine de gras" fue el nombre que recibió el primer registo fotográfico de Niépce, y el primero registrado en la historia. Curiosamente, la foto estuvo más de un siglo olvidada hasta que, en 1952, fue adquirida y copiada por Kodak, la empresa que fundó George Eastman. Hoy se conserva en el Harry Ranson Center de Austin (Texas).

 

La segunda fotografía, que para las casas de subastas fue la primera (también de Niépce), fue titulada "Tirando de un Caballo", y es una reproducción de un grabado holandés, de aproximadamente 1825. Esta foto fue vendida en marzo de 2002 al Museo Nacional de Francia por 450.000 euros. 

 

Entre los años 1836 y 1838 Daguerre realizó numerosos ensayos previos a la divulgación del daguerrotipo. En 1837 sacó la recordada fotografía "El taller del artista" y entre abril y mayo de 1838, obtuvo la conocida vista titulada "Boulevard du Temple", una captura con una exposición de cerca de 10 minutos. Esta imagen es considerada la primera fotografía en la que aparece la silueta de un hombre, un cliente de un limpiabotas, en el ángulo inferior izquierdo.


 

En julio de 1839 el gobierno francés compró el procedimiento que Daguerre había lanzado públicamente, para que todo el mundo pudiera usarlo libremente y sin patentes, lo que fue noticia en su momento en muchos periódicos. Pronto, el método se expandió a otros países, a donde se llevaron demostraciones públicas. España y Estados Unidos las tuvieron durante ese año, seguidos de México, Brasil y Uruguay.

Luego de esto, salieron a la venta las primeras cámaras comerciales fabricadas, las cuales siguieron los procesos señalados por Daguerre. Las primeras, fueron fabricadas por su Alphonse Giroux y otras eran las de los hermanos Susse.

Mientras Francia trabajaba en los procesos fotográficos con el daguerrotipo, el británico Fox Talbot instauró otro procedimiento fotográfico con el calotipo, que se difundió menos, debido a la patente. Pero tiempo después (1855) se impuso el procedimiento del negativo de vidrio al colodión húmedo y la copia en papel a la albúmina. El primero de estos fue creado en 1851 por Gustave Le Gray.

Con ese procedimiento se conseguían imágenes mediante el revelado con sulfato de protóxido de hierro. El método suponía la utilización del colodión (una especie de barniz que se vierte líquido a las placas) que se sensibilizaba en nitrato de plata. Las placas de vidrio tenían que estar lo suficientemente limpias, para poder arrojar imágenes nítidas y sin manchas. 

El procedimiento con la copia en papel a la albúmina fue creado en los años 1860 y 1890 por Blanquart Evrard. En éste, el positivado se realizaba en papel por contacto directo a partir de un negativo (generalmente de vidrio al colodión húmedo). Este fue el tipo de copia positiva más utilizada por los fotógrafos. El papel era preparado con clara de huevo (albumen o albúmina), que se aplicaba al papel, añadiendo bromuro de potasio. Una vez seco, el papel se introducía en una solución de nitrato de plata y se dejaba secar. El papel así sensibilizado se ponía en contacto con un negativo dentro de una prensa de contactos, y se exponía a la luz del sol hasta que la imagen alcanzara la intensidad esperada.

Desde sus inicios hasta hoy, se han registrado avances acelerados en el campo de la fotografía. La captura de imágenes ha sido a lo largo de su historia un arte, una diversión, propaganda, negocio, pasatiempo y trabajo. A lo largo de estos 174 años se han registrado revoluciones, guerras, eventos sociales, récords deportivos, golpes de estado, matrimonios, fiestas, nacimientos; se han inmortalizado eventos, logros científicos y hoy por hoy la gente escribe la historia de su vida en imágenes.

La fotografía digital y los numerosos dispositivos que hoy nos facilitan el registro de imágenes instantaneamente, ha hecho de este arte un vehículo o modo de relación entre las personas, quienes por ejemplo, a través de los sitios de social media, comparten los momentos más representativos de su diario vivir. 

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