Foto tomada de Huffington Post

Entrevista: Chuck Billy de Testament

Expreso Radiónica les trae  una entrevista con Chuck Billy, vocalista de la banda de thrash metal californiana Testament.

Desde 1982 la banda de San Francisco, California ha estado demostrando de que está hecho el thrash metal. Con 12 trabajos de estudio encima, Testament ha mantenido su sonido a pesar de los cambios en su formación. Esto hablamos con Chuck Billy la voz que los ha estado acompañando desde 1986:

Andrés Durán: Chuck, coméntenos sobre su última venida a Colombia el año pasado. Al parecer el sonido no fue el mejor...

Chuck Billy: Si, así fue. Definitivamente tuvimos un momento rudo con el sonido en ese concierto. Siempre ha sido algo impredecible lo que suceda con el sonido, pero bueno ya pasó. Hemos incorporado un nuevo sonido, así que todo suena mucho mejor.

¿Cómo lo recibió el público colombiano, que tanto gusta de Testament?

Si, definitivamente es la verdad, el público colombiano tiene los fans más locos. Nos hemos dado cuenta de esto cuando viajamos a Suramérica. Ellos aman el metal, nunca nos fallan en un concierto, yo me sorprendo si no veo “pogo” en círculo (risas).

Chuck ustedes están próximos a lanzar un nuevo disco: “Brotherhood Of Snakes”. Coméntenos todo lo que quiera de esto.

Si, fue definitivamente un largo proceso en escribir y grabar. Fue un proceso de dos años, en esos dos años también tuvimos la oportunidad de salir de gira, así que esto nos disminuyó la velocidad en la grabación. Cuando fuimos al estudio creo que fue la primera vez que lo hacemos como sin preparación, no habíamos ensayado, no teníamos todos los demos y hacían falta los solos de guitarra. Así que entramos al estudio sin saber a dónde íbamos. Desde el inicio hubo presión y creo que para muchos de la banda no hubo tiempo para una segunda toma o cambiar de idea. Así que lo que hicimos, resultó siendo beneficioso para la creatividad, definitivamente un sonido diferente en las canciones.
 

 

¿Esto significa que tendremos un disco más directo hacia el Thrash Metal?

Es definitivamente un disco más “Thashero”. Veníamos del Dark Roots que es “Thrashero”, pero queríamos algo más rápido, con más Thrash. Queríamos progresar la fórmula del disco anterior, así que puedo decir que el 90 % del disco es puro Thrash, es la clave del disco lo “thrashero” y lo pesado. Creo que logré desarrollar unas voces con muchos enganches y melodía. Gene Hoglan en la Batería y Steve Di Giorgio en el Bajo, hacen una base rítmica muy sólida, creo que gracias a las mezclas de Andy Sneap puedes escucharlos muy bien. Ellos lograron aproximaciones distintas en esta ocasión.

En cuanto a voces, en el “Dark Roots” dejé un buen nivel que quería superar y esto a su vez abrió espacio para el resto de la banda e instrumentos. Creo que es una de las mejores mezclas y producciones que hayamos hecho. Estoy muy orgulloso de las canciones, ya lo escucharás cuando salga el álbum. Como lo dije, fue un proceso largo, y entrar al estudio sin estar seguros de estar listos. Logró muchas emociones especialmente entre Eric Peterson, el Guitarrista, y mi persona.

Hubo mucha furia, frustraciones, todo esto salió a relucir en el producto final. Fue una manera distinta de trabajar en esta ocasión, la pregunta es, ¿Volvería a hacer este proceso de nuevo para obtener buenos resultados? No te lo podría decir, al final las canciones, arreglos y composiciones surgieron espontáneamente. De alguna forma llegamos a este punto de creatividad y funcionó, bueno ya paso la parte difícil, ahora viene la parte divertida, que es cuando salimos de viaje a promocionar el disco, tocarlo en concierto y eso es lo que nos espera.

Chuck, después de escucharlo queda claro que fue todo un proceso, que no fue fácil, una nueva experiencia.

Sí, estamos muy felices y emocionados en escuchar este nuevo disco. Por ejemplo el “Dark Roots” es una buena representación de lo que esperábamos en cuanto a intensidad, agresión y el tono del disco. Lo mismo ocurre acá, así que estamos muy emocionados. Sale al mercado los últimos días de Septiembre, justo cuando iniciamos nuestra gira europea en Octubre. Así que ¡estamos listos!
 

 

Chuck, ustedes son pioneros del Thrash Metal, ¿Le complace ver hoy en día todas esas nuevas bandas de Neo-Thrash??

 Bueno, lo que tengo claro es que las bandas que iniciaron con nosotros hace más de treinta años, siguen produciendo buenos álbum, dando buenos conciertos y es bueno que siga ocurriendo ahora.

Chuck, coméntenos: ¿Quién produjo el álbum y en qué ciudad se ensambló este “Brotherhood Of Snakes”?

Grabamos en los Estudios Martínez con Juan Urteaga, también en el Trident Studios. Ya hemos trabajado con Juan por años y tres discos grabados, así que a él lo llamamos localmente. Lo pusimos a él y a Andy Sneap juntos. Andy trabaja en Inglaterra, así que discutimos con ellos qué era lo que queríamos obtener, qué queríamos mejorar, cómo queríamos grabar. Ya teníamos claro que queríamos un sonido de batería más grande, y a su vez, obtener un sonido más grande. Creo que lo hicieron bien, Juan Urteaga lo hizo muy bien.

Chuck, después de lo que usted dice querían progresar, sonar más actuales, ¿Superar el “Roots”?

Sí, sabíamos lo que queríamos cuando estuvimos en Inglaterra, todos los de la banda tenían que aportar buena energía, ideas, y mucha atención escuchando las mezclas y al final del día. Andy logró alegrarnos a todos y en lo que a mí se refiere, estoy seguro que es de nuestras mejores producciones.

Chuck, a través del paso de los años las voces se ponen más gruesas, ¿Se siente en Testament algo grandioso para su voz?

Sí, definitivamente es más gruesa, más vieja escuela. En cuanto al estilo de la voz lo podría encasillar entre “Practice What You Preach” y “The Gathering”. Cuido mucho mi voz y siento que estoy cantando mejor que nunca. Pero me toca cuidarme mucho, muy enfocado en los conciertos y asegurándome de que la gente que paga dinero para obtener un buen show, donde tengo que dar el 100% de mí. Gracias por sus elogios, he aprendido en estos 30 años lo que puedo y no puedo hacer, creo que es la experiencia.

Chuck, hablemos sobre el título del álbum “La Hermandad De Las Serpientes”.

“Brotherhood Of Snakes” surgió cuando buscábamos algo para este nuevo disco. Queríamos tener un punto de partida para componer las letras, y yo me siento fascinado por los extraterrestres, la historia, la religión, todos estos documentos del más allá, cuerpos con cabeza grande y brazos largos, objetos voladores en el espacio. Todo esto te hace pensar cómo la gente alrededor del mundo observa estas similitudes, así como lo documentaron hace miles de años, y de repente hay conexión con extraterrestres. Tenemos que tener la mente abierta de que hay algo más allá.

Luego leí en internet sobre la Hermandad de la Serpiente que narra sobre una primera sociedad secreta que existió hace 6 mil años, con la misión de básicamente eliminar todas las religiones e instaurar la de ellos. Que era básicamente “Anu”, Dios extraterrestre que creó al hombre para ser su esclavo y apoderarse del oro y los minerales. Así que de allí surgió la idea, crear una historia y de allí iniciar a componer liricas. Esa sociedad secreta tiene que ver hoy en día con multinacionales y su poder, el poder político y la sociedad sometida. Fue una buena oportunidad para alejarnos de escribir cosas personales como lo hemos venido haciendo, y crear algo nuevo con imaginarios, buenas ideas, visualización, etcétera. Así que el título del álbum enfocó las liricas de este.

¿El resto de la banda gustó de este tratamiento casi conceptual?

Definitivamente Eric fue el que más se involucró en esto, escribiendo música y liricas. Nosotros hablamos de todo esto con anterioridad y cuando les dije que la Hermandad de Las Serpientes era una sociedad secreta, ellos mismos sugirieron que ese debería ser el título del álbum. Así que a todos nos gustó y a partir de allí construimos, creamos las “visuals” y la dirección general del disco.

 Hablemos ahora del tandem de guitarristas Eric Petterson y Alex Scolnic.

Creo que están sonando sorprendente. Eric por su lado hace más solos en este disco, está muy comprometido con los solos. Creo que también hizo un trabajo asombroso con las guitarras rítmicas, muy técnico y a su vez muy intenso. Mientras que Alex trae esa furia a lo Slayer y su propio estilo, que es el sonido típico de Testament. Excelentes solos, todo está allí. Creo que todo este estilo y la composición son a lo vieja escuela, así que funciona muy bien para Eric y Alex en este nuevo disco.

Chuck, ustedes van a presentar este álbum en el 70.000tons of metal en Febrero de 2017. Ustedes ya estuvieron allá, recordemos eso.

Si, nosotros estuvimos en el primer crucero y este será nuestro segundo. Por supuesto tocaremos el Brotherhood Of Snakes. Es un excelente crucero que recomiendo. Entiendo que ha crecido mucho desde el primero. ¡Eso va a estar muy bueno!

Chuck, gracias por su tiempo. Por favor un mensaje para los oyentes de Radiónica, Radio Pública en Colombia.

Les quiero decir que para nosotros siempre es muy emocionante ir a Colombia, pues son muy apasionados. Nos gusta sentir y ver su pasión por la música Thrash. Creo que les va a gustar mucho este nuevo disco que precisamente viene muy “Thrashero”. Así que esperamos les enloquezca y les guste mucho este nuevo disco.

Muchas gracias Chuck. Keep Rocking!

Gracias hombre lo aprecio mucho. ¡Un gusto hablar contigo!
 

 

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