El futuro de Wikipedia está en sus usuarios

La plataforma crossource se debe a sus usuarios y en ellos está ampliar y mejorar la información que hoy en día se consigna en esta, más allá de sus fronteras actuales.

Un análisis reciente del funcionamiento de Wikipedia, citado por The Economist, sugiere que aún después del impacto cultural que ha tenido el sitio en todo el mundo, la gran parte de la edición libre de contenidos se concentra en los países más ricos y es llevada a cabo en un 90 por ciento por hombres.

Africa, por ejemplo, con el 14 por ciento de la población del planeta, solo contribuye con el 2,6 por ciento de los artículos geolocalizados en ese continente. Es decir que el porcentaje restante es creado y editado por personas que no viven allí. Existe pues, una "brecha digital" en Wikipedia que es análoga a la del mundo real.

Colombia, por su parte, no cuenta con un gran número de editores comprometidos. Comparado con Argentina, el país tiene un índice de artículos relevantes al tema "Colombia" inferior al que tiene esa nación con la palabra "Argentina", de la que sí se destacan cientos de acontecimientos históricos, desde terremotos a batallas; así como personajes ilustres, empresas, lugares y demás.

Otro tema es el tamaño de los artículos. Colombia tiene un gran porcentaje de artículos considerados stubs (o esbozo) de, por ejemplo, compañías, revistas o personajes de los medios de comunicación, que comparados con páginas similares a las de otros países, se quedan muy cortos en importancia, información o historia.

Un tema cultural, de educación, penetración y comprensión de las ventajas de nuevas tecnologías y medios como Wikipedia, también juega a favor de los países más desarrollados. En los foros del sitio en inglés, por ejemplo, se registran verdaderas "guerras de edición", que tienen que disputarse y terminar en espacios oficiales de discusión dentro del sitio. 

Es evidente que el reconocimiento de la importancia de tener una buena entrada en Wikipedia, para todos los campos del conocimiento, o cualquier cosa que exista, es mayor en países como Estados Unidos. Conociendo que es la primera fuente de mucha gente para enterarse o aprender de algo en especial, es fundamental que la información esté ahí. Esa cultura no existe en nuestros países; es un instrumento de poder y de conocimiento que nos estamos perdiendo.

Pero tampoco quedan bien los editores más grandes del mundo, cuando solo un 10 por ciento son mujeres, y en menor porcentaje grupos poco representados. 

Por esto, organizaciones como la Royal Society de Londres (fundada en 1660 para promover "la excelencia en la ciencia") convocó el pasado 4 de marzo a su tercera "editatón", en el día de la científica Ada Lovelace, para que solo mujeres crearan, editaran y modificaran artículos científicos, que son uno de los fuertes de Wikipedia.

En 2005, por ejemplo, Wikipedia reportó que la revista Nature mostró que 42 artículos de su sitio se acercaban a la exactitud de esos mismos en la famosa Encyclopædia Britannica. Esta precisamente dejó de imprimirse en 2010, para pasar a ser en línea, en parte por el efecto Wikipedia.

Al mismo tiempo, en países como Madagascar, Wikipedia es el único repositorio de información para sus habitantes en su propio idioma (Malgache), como explica Ethan Zuckerman del Media Lab del MIT (citado por The Economist). 

Asimismo, proyectos como Wikimedia Zero, está promoviendo la penetración del sitio en África a través de operadores de celulares, quienes dan a sus usuarios acceso gratis a Wikipedia.

El futuro de Wikipedia está pues más allá de los 76.000 colaboradores que tiene en este momento; se encuentra en usuarios de países como Colombia, donde falta entender por qué se debe estar en Wikipedia (más allá de fines comerciales, que son prohibidos por el propio sitio), por qué contribuir con información de nuestro país ahí es importante para la promoción de nuestra cultura e historia, y por qué sirve como una herramienta para generar conocimiento y referencias sobre nosotros mismos. 

Wikipedia fue fundada por Jimmy Wales y Larry Sanger en el año 2001, con la idea de democratizar el conocimiento a través de la colaboración global en el mismo, creando una enciclopedia única de referencia (ojo, no la última palabra, nunca). Hoy en día cuenta con unas 30 millones de páginas en 287 idiomas. 
 


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