Conozcan a quien dio vida a Johnny Cage, el papá de todos los luchadores de Mortal Kombat



Entrevistamos a Daniel Pesina, maestro de artes marciales, quien nos contó diversas anécdotas sobre la creación del legendario título de peleas.

Iván Samudio
Por: Iván Samudio - Martes, 27 Junio, 2017 - 13:42

8 de Octubre de 1992, una fecha emblemática para la historia de los videojuegos, ya que se estrenó el primer título de Mortal Kombat.

Sorprendentemente, para 2017 se cumplen 25 años del debut de esta serie, la cual transformó la vida de miles de gamers alrededor del mundo.

Confieso que mi cabeza explotó en 1994 cuando vi por primera vez una de sus máquinas, nunca imaginé que un videojuego pudiera llegar a tener un nivel tan grande de realismo. Muchos aficionados de la época venían de títulos cercanos a Nintendo, pero presenciar esto fue algo completamente revelador porque ayudó a afianzar un sentido local de comunidad.

El 17 y 18 de junio de 2017 se celebró en Bogotá la primera edición del torneo nacional Get Over Here!, allí pusieron a prueba la destreza de muchos contendientes en juegos como Mortal Kombat, Mortal Kombat II, Ultimate Mortal Kombat 3 y Mortal Kombat XL.

Una de las grandes sorpresas del evento fue la visita de Daniel Pesina, el artista marcial que interpretó en el título original a Johnny Cage, Scorpion y Sub-Zero. Pesina nos contó sobre su pasión por las artes marciales y los videojuegos, pero además cómo estos dos mundos se encontraron en esta naciente década.

¿cómo llegó a las artes marciales y los videojuegos?

Nací en los Estados Unidos, soy hijo de padres mexicanos, estudié artes marciales hacia 1970, hace ya muchos años. Cuando estaba más joven era un geek, jugaba Dungeons & Dragons, veía películas de este estilo y practicaba artes marciales. Tenía dos grupos de amigos, unos hacían artes marciales y otros eran geeks; uno de ellos era John Tobias (co-creador de Mortal Kombat), quien años después trabajaría para la compañía Midway. Cierto día John me preguntó si le podía ayudar en un proyecto, un fighting game con actores reales, me dijo “no te puedo pagar mucho” (risas). Acepté y traje a mi hermano Carlos junto a otros amigos como Richard Divizio, quien interpretó a Kano. Fue así como nos juntamos y empezamos a crear Mortal Kombat .

¿Cómo fue la experiencia la crear una segunda parte de la serie en 1993?

Hacer juegos de video es algo más de divertirte que de trabajar, cuando “trabajamos” nunca lo pensamos un como “trabajo”, éramos amigos y siempre estábamos divirtiéndonos. Al momento de hacer Mortal Kombat II hubo un poco más de dinero, tuvimos muchas ideas, tanto así que cuando vi el Mortal Kombat X identifiqué cosas que pensamos hacer en aquel entonces, solo que la tecnología de ese momento no nos lo permitió.

¿Qué hizo a Mortal Kombat sobresalir frente a otros juegos en los años 90?

En aquel momento hubo algunos juegos que utilizaron actores de carne y hueso, pero se notaba que no sabían artes marciales. Cuando llega MK, todas nuestra ideas se centraron en que los movimientos debían ser tomados de técnicas de combate, mientras que los especiales y poderes fueron sacados de películas y cómics.

Cuando alguien veía el juego le parecía llamativo porque encontraba relaciones o referentes de otras cosas. Por aquellos años la experiencia de los juegos de pelea en los arcades no era del todo completa, cuando apareció Mortal Kombat y la gente supo que los personajes eran interpretados por actores marciales reales, su popularidad se disparó aún mas. 

Cuando salió la película de Mortal Kombat 4 en 1995, ¿qué pensó sobre esta?, ¿le interesó participar en esta adaptación cinematográfica?

Cuando surgió el proyecto de la película mi hermano Carlos, Richard Divizio, Tony Márquez (Kung Lao) y yo hicimos un video para el productor, luego nos llamaron y estuvimos desarrollando algunas pruebas en un estudio. Al poco tiempo me dieron un contacto para estar en la cinta, pero estuve averiguando legalmente y si hubiera entrado a trabajar allí, habría perdido mis derechos sobre lo realizado con Midway.

En 1991 se estrenó la película ‘Las Tortugas Ninja 2: el secreto del Ooze’ , usted interpretó a uno de los ninjas del clan del pie, ¿cómo fue esta experiencia?

Como te dije soy un geek y el tema de la fantasía siempre me ha gustado. Estuve en la ciudad de Wilmington en Carolina del Norte por 4 meses; el primero fue practicando peleas y coreografías, los 3 restantes fueron para grabar. De nuevo no lo vi como trabajo sino como diversión, fue una gran experiencia.

¿Cómo ve el panorama actual de los videojuegos de pelea frente al vivido en los años 90?

Actualmente las cosas son diferentes con Internet, los juegos ya no son tan personales, antes nos reuníamos en los arcades a disfrutar, ahora puede que no sepas con quién estas jugando en línea.

Todo esto ha cambiado el panorama, incluso dentro del desarrollo del mismo, en mi opinión personal creo que a los videojuegos actuales les falta algo. Todas las cosas requieren constancia y práctica, a esto en China le dicen Kung Fu que significa trabajo y tiempo, muchas personas creen que es solamente artes marciales, pero en realidad todos lo tenemos y lo practicamos. El nombre propio es Wushu, Wu significa marcial y Shu es arte. Ese algo es lo que le falta a los Fighting Games, mas Kung Fu, esa lucha y perseverancia para crear.

¿Actualmente a qué se dedica Daniel Pesina?, ¿cómo es su relación con los videojuegos y las artes marciales?

En este momento no hago capturas de movimientos para videojuegos, mi hermano y mis estudiantes los hacen, si ellos necesitan aprender un estilo yo los oriento, ya que sé manejar 32 armas diferentes de combate. Actualmente solo enseño artes marciales y realizo viajes a eventos internacionales, en estos he hecho muchos conocidos que vivieron Mortal Kombat durante su niñez. Me parece una buena vida, esta es mi primera visita a Colombia, ha sido maravillosa porque ahora muchos amigos, es como sentirme en casa de un familiar.

¿Cuál es su videojuego favorito?

Halo, aunque antes tenía tiempo para jugarlo porque solo me dedicaba a enseñar artes marciales, ahora que visito otros países estoy más ocupado. Ese juego me encantó, le dedicaba muchas horas, muuuchas horas de juego (risas).

¿Cuál es su actor favorito de artes marciales?

Mi actor favorito de películas de Kung Fu es Jet Li, su nombre real es Li Lianjie, deportista profesional de Beijing. Él ha logrado mezclar en sus películas tanto antiguos como nuevos estilos, me encantan porque cuando las veo encuentro arte. Confieso que me gusta como pelea Jean-Claude Van Damme, pero sus movimientos no son arte. Sabes, he visto todas las películas de Van Damme, he pagado cada boleta para apreciar una a una sus producciones, lo he hecho porque siendo artistas marciales debemos apoyarnos entre todos.

¿Cuál es su personaje favorito de Mortal Kombat?

Mi personaje favorito de todo el juego es Raiden, interpretado por mi hermano Carlos. Yo quería ser Raiden, pero no me dejaron (risas). Luego de reunirnos y proponer ideas, fui seleccionado para interpretar a Johnny Cage; la inspiración para crearlo surgió de los cómics de Iron Fist, propiamente del personaje de Danny Rand.

Realmente hubo poca influencia de Van Damme, lo que tomamos fue únicamente para hacer un chiste sobre él. Si te das cuenta, muchos de los personajes de MK1 y MK2 están inspirados en las historietas de Iron Fist. Por ejemplo, Jax fue tomado de Luke Cage o Power Man, Liu Kang es Shang-Chi de la revista ‘Deadly Hands Of Kung Fu’.

También tomamos muchos elementos de películas, como una que me encanta, Big Trouble In Little China (1986) con Kurt Russell. Raiden salió de allí junto a muchos movimientos especiales de los luchadores. Mi personaje favorito de los que interpreté es Johnny Cage, él es el primero y el papá de todos los luchadores de Mortal Kombat.

Un consejo para los jóvenes que gustan de los videojuegos y las artes marciales, ¿qué necesitan para ser grandes en estos entornos?

Para todo en la vida se necesita tiempo, práctica y paciencia. Si tienes una idea, escríbela o desarróllala, existe la posibilidad de que otra persona tenga una parecida. Nunca dejes de hacer lo que te apasiona, no te rindas, sigue peleando, eso es lo único que te llevará a lograr un Flawless Victory.

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