Conector: 8 años de YouTube

Del primer vídeo en cargarse a la plataforma en 2005, "Yo en el zoológico" de Jawed Karim -uno de sus fundadores originales-, hasta el fenómeno de comunicación que es hoy en día en manos de Google, ha pasado una historia que actualmente se resume en 2500 horas de video subidas al día en el portal de vídeos más grande y visitado del mundo. Por: Andrés Elasmar.

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Las cifras hablan por sí solas. Más de 100 horas de vídeo son cargadas gratuitamente en YouTube cada minuto que pasa.

En este preciso momento alguien en cualquier parte de la tierra, desde su computador o usando un dispositivo móvil, está montando material editado o sin editar, profesional o amateur, de una banda lanzando su nueva canción, de sus mascotas, de un instructivo para saber cómo ponerle música a un vídeo, de una conferencia sobre filosofía, de cómo aprender a tocar un riff de Pearl Jam, de un avance de una película, o de una pieza cómica que le dará la vuelta al mundo. 

Eso equivale a más de 2500 horas subidas al día, y si ese material tiene suerte, será visitado por una de cada dos personas conectadas a la red en el mundo. Detrás de Google (no.1) y Facebook (no.2), YouTube es la tercera página web más visitada con unos 1000 millones de navegantes al mes, y es el segundo motor de búsqueda, después de su compañía madre.

Ese crecimiento, que se ha multiplicando en los últimos 3 años, lo que indica es que cada vez hay gente más activa tanto en el consumo como en la creación de contenidos.Tanto la popularidad de sitios como Facebook o Twitter, como el crecimiento de los usuarios móviles, han contribuído a esto. "El 25 por ciento de las visitas son desde dispositivos móviles", explica Victoria Campetella, responsable de comunicaciones de YouTube para Google América Latina.

sus 8 años de vida, "YouTube es una plataforma favorita de entretenimiento y ha pasado de ser un portal en el que la gente sube vídeos graciosos de bebes, perritos o gaticos, para transformarse en una plataforma que está revolucionando cómo la gente consume entretenimiento por día (...) no solo está evolucionando en términos de cantidad sino de calidad. Hoy se ve cómo el contenido se está profesionalizando y muchos creadores están haciéndolo y ganando dinero con esta", dice Victoria.

Menos de dos años después de su fundación, YouTube llamó la atención de atención en 2006 de Larry Page y Sergey Brin de Google -empresa que en ese momento ya tenína su propio sitio de vídeos, lanzado 1 mes antes que el de los tres de PayPal-, quienes desembolsaron la impresionante suma de 1650 millones de dólares por la plataforma.  

 


YouTube en diciembre de 2006, luego de la compra de Google

 

Nada mal para una compañía que comenzó como un portal para conseguir citas y con un primer vídeo cargado no sin cierto sarcasmo: "Yo en el zoológico" 20 segundos de uno de sus creadores hablando sobre elefantes. Con más valor histórico que gracia, este fue subido en abril de 2005 y desde ese momento representa el ethos que ha mantenido YouTube desde entonces: cualquier persona en el planeta con una cámara y conexión a Internet puede subir vídeos libremente y de manera gratuita -con restricciones de material sensible o derechos de autor-, y compartir sus creaciones como desee y con quien quiera, por medio de vínculos propios y códigos de embebido prácticos que permiten incrustar un video en cualquier página web. 

Esto último es una revolución en sí misma: un vídeo de YouTube es ahora un elemento casi omnipresente como herramienta periodística y comunicativa, multimedia e hipertextual en una noticia, la entrada de blog, un tweet o una publicación de cualquier tipo en Facebook o Google+. De hecho, 500 años de vídeos de YouTube son vistos todos los días en Facebook, 700 años son compartidos cada minuto en Twitter, 500 tuits por minuto tienen vínculos a YouTube y más del 50 por ciento de todos los vídeos subidos en la plataforma han sido votados o tienen comentarios de la comunidad (fuente: jeffbullas.com). 

Pero no se puede negar que aunque su éxito es un conjunto de muchos elementos, lo que más ha impulsado la popularidad de YouTube son los vídeos virales, y no es un fenómeno reciente (ver los más populares antes de YouTube).

"El éxito del 'Gangman Style' de Psy con más de 1000 millones de vistas, o el videostream del salto de Felix Baumbgartner; la transmisión de los Juegos Olímpicos de Londres (2012) en algunos países, han ayudado a que de contar 72 horas de material subido al dia en 2012, y 48 en 2011, en 2013 ya vamos en 100 horas diarias. Otros eventos que nos mostraron el inmenso alcance de YouTube fue la boda de los futuros reyes de Inglaterra, que vieron más de 72 millones de personas en 188 países; así como el lanzamiento en 2010 de la película 'Life in a Day' del director Ridley Scott (ver abajo) y los debates presidenciales de las últimas elecciones en Estados Unidos", comentó Victoria. 

Sin duda, estamos en la edad de oro del vídeo, pero no en la de YouTube. En potencial, a pesar de todo, todavía está en su infancia.
 

 

 
Del disco a la nube

Tiempo atrás ya existían los vídeos digitales y su transmisión en línea. Doce años antes de YouTube, y tres años después del la creación de la World Wide Web (la red), una banda de rock fue la primera en utilizar una conexión a Internet para transmitir vídeo en vivo y de manera pública, utilizando una tecnología experimental en el momento llamada Mbone. Esto sucedió el 24 de junio de 1993, con una presentación de Severe Tire Damage desde las oficinas de Parc (Xerox), en Palo Alto, California.

 
Las posibilidades descubiertas ese día generaron un fenómeno tecnológico al que se unirían un año después The Rolling Stones, llevando a los computadores de miles de personas un concierto completo de su gira Voodoo Lounge en 1994. Pero la velocidad de conexión a internet y su penetración todavía era precaria, los equipos de transmisión en línea eran caros y complicados de usar, los protocolos apenas desarrollándose, no había un estándar de codecs o formatos, la compresión era pobre y ver un vídeo consumía todo el ancho de banda disponible. 

Luego, entre 1995 y 1997, Real Networks introduce su famoso Media Player y descubre un nuevo mundo para los usuarios comunes y corrientes de Internet. Para el año 2000, el 80% de los vídeos en la red se transmitían en el formato de esa compañía. Esto cambia cuando Microsoft introduce su propio reproductor como estándar en Windows y domina el mercado hasta 2007, cuando aparece el de Adobe, Flash, el que se convierte en el más usado en el desarrollo de nuevas páginas web multimedia. En medio de esta guerra de formatos, Quicktime de Apple gana popularidad con la introducción del iPod y iTunes en 2001, y luego la tienda iTunes en 2003.

Los usuarios de Internet en ese momento abarrotaban sus discos duros con vídeos descargados en todo tipo de formatos y calidades, usaban programas para convertirlo y se encontraban frecuentemente con que les faltaba "un codec" para poder ver el vídeo de su banda favorita. Era otro mundo.  

Pero esa guerra tecnológica dio un giro irreversible en 2005, cuando tres emprendedores de Sillicon Valley: Steve Chen, Chad Hurley y Jawed Karim, quienes trabajaban en PayPal, fundaron YouTube. La idea surgió luego de la dificultad que tuvieron para compartir en la red un vídeo que grabaron en una fiesta. Pocos meses después, eran los pioneros de uno de los primeros sitios centralizados para carga de vídeos con una comunidad global, que si bien se alimenta de imágenes que congestionan sus interminables líneas de servidores, es mucho más, es una herramienta de comunicación invaluable y un fenómeno cultural, usada tanto por personas conectadas a una cámara web, como por los grandes estudios de cine, las más grandes empresas del mundo, los medios públicos como Radiónica, y prácticamente cualquier persona que tenga Internet y una idea en la cabeza, sea artística, educativa, ociosa o de denuncia. 

"Actualmente, YouTube moldea de alguna manera lo que importa en la cultura de contenidos de hoy, lo que le interesa a una generación. Incluso, hace poco se anunció que el listado de la Billboard Hot 100 incorpora listas de YouTube para medir los rankings de la música más popular", dice Victoria, reconociendo la influencia del portal. Hay que recordar que Google recibe ganancias de los vídeos más vistos en el mundo a través de Vevo, empresa de la cual son dueñas tres de las más grandes disqueras del mundo y que tiene una promoción importante en YouTube. 

Asimismo, esta plataforma es el sitio preferido para transmitir eventos que antes eran exclusivos de medios televisivos: el lanzamiento de vídeos musicales y tráilers de películas, así como la transmisión masiva y en vivo de los festivales más grandes del mundo, como Rock In Rio, Lollapalooza o Coachella. 
 
 

Biffy Clyro, número 1 de Radiónica, en su presentación en Coachella.
Tomado del canal en vivo de ese festival

En palabras de Victoria: "En mercados grandes como el de Estados Unidos tenemos alianzas con grandes productoras de contenido como estudios de cine y televisión con quienes tenemos una relación cara a cara, aunque también con canales pequeños de TV, sellos discográficos independientes y otros. Para lo productores mas pequeños tenemos un programa de socios, similar a los grandes productores de contenido, al cual se pueden suscribir y firmar un acuerdo en el que acceden y aceptan que hagamos publicidad en sus vídeos. Nosotros comenzamos a vehiculizar publicidad en los avisos 'preroll' (antes del vídeo) y los que salen en la parte inferior de estos. Si reciben suficiente tráfico, el creador va a comenzar a percibir ingresos que corresponden a más del 50%. (...) Si como usuario se hace clic en esos anuncios, el creador del contenido recibe más del 50 por ciento del dinero que el anunciante haya invertido en ese banner".

Pero lo más importante para la compañía, parecen ser los usuarios pequeños. "Concentrarse en el usuario y todo lo demás vendrá por añadidura", dice el primer punto de las "10 cosas", los 10 mandamientos de Google: "La vision a futuro de YouTube es convertirse en la nueva generación de canales. Reconocemos lo que llamamos 'la generación C', o 'content generation' ('generación de contenido') que produce lo propio, que crea y que está permanentemente generando y consumiendo para Internet. Ese es el grupo de personas con las que queremos conectarnos, ser su destino favorito de entretenimiento. Sin embargo, estamos todavía en un estadio incipiente".

En Colombia ya hay este tipo de usuarios y son exitosos con ese modelo. "Hay algunos casos interesantes de colombianos que están montando negocios de éxito en YouTube. Por ejemplo el de Catalina López, una diseñadora grafica apasionada por la moda que da consejos sobre moda y maquillaje por medio de un vídeo semanal. Hoy en día su canal tiene 16 millones de vistas. Otro caso es el de Julio Alberto Ríos, profesor de matemáticas que comenzó subiendo vídeos educativos de manera esporádica y al cabo de unos años se asoció con YouTube y ha podido monetizar su enseñanza virtual. La audiencia colombiana está en constante crecimiento".
 

8 años de crecimiento 

"Recientemente anunciamos que la transmisíon de vídeo en vivo se hará disponible a más canales en lo que ahora se llama YouTube Live. Estos tienen que estar en buenos términos, con más de 1000 susbcriptores". Esto fue anunciado el pasado miércoles 15 de mayo.

Entre las mejoras técnicas y actualizaciones que YouTube planea llevar a cabo: "Estamos trabajando en reducir el tiempo de buffering (carga del vídeo). También hay mucha energía puesta en que usarlo sea cada vez más simple, no solo en configuración y look and feel (interface de usuario), sino en los canales. Ahora se puede ver mejor el contenido favorito, sugerencias, vídeos. También, en mejorar la experiencia de los usuarios desde pantallas de dispositivos móviles. Estamos viviendo en un mundo multipantalla, en el que un usuario comienza a ver un vídeo en su computador, luego desde su celular mientras ve televisión y después en su tablet. La experiencia del usuario conectado ahora es desde múltiples pantallas".

Pero no todo es color de rosa: "El hecho de que todavía no haya una legislacion clara para internet ha traído algunos momentos donde distintas autoridades y gobiernos nos han pedido que removamos contenido, lo cual para nosotros era atentar contra la libertad de expresion, y los límites son muy sutiles entre lo que es y no este derecho. Por eso creamos el sistema de "flag" (autocontrol de los usuarios), para que sean ellos quienes denuncien. También existe un sistema llamado Content ID que reconoce el contenido subido por usuarios que esté protegido por derechos de autor. Trabajamos con grandes productoras y disqueras y ellos nos dicen cual es su inventario y de esta manera podemos detectar cuando ese contenido ha sido subido sin autorizacion".

Sobre el futuro: "No creemos que You Tube vaya a reemplazar a la televisión. Cada vez hay más correlación entre esta y el vídeo en línea. Si ves algo en TV que te gusta, luego vas a la red y después lo compartes con tus amigos. Cada vez, esa línea entre el mundo digital y el 'mundo real' es más difusa para el usuario. Creemos que eso va a continuar y que los creadores de contenido y anunciantes deben pensar en esa dinamica convergente".

¿Cómo celebraron 8 años tan exitosos? "Celebramos con un gran festejo en Estados Unidos con la Semana de la Comedia. Estuvimos destacando a grandes comediantes en desde Los Ángeles. La idea es repetirla en algunos mercados y más allá de eso agradecemos la cantidad de contenido que la gente trae y consume en la plataforma".


Algunos consejos para lograr un canal exitoso

1. Atraer al usuario en los primeros 15 segundos, pues este está a un clic de cualquier otro vídeo

2. Hacer llamados a la accion, usando por ejemplo la herramienta Anotaciones, en el que pueden promocionar subscripciones al canal, que la gente le de "me gusta" al vídeo, o que lo compartan o comenten.

3. Cargar contenidos en forma recurrente y crear listas de reproducción de vídeos que hagan que el usuario permanezca el mayor tiempo posible en el canal.

4. Crear calendarios de programacion sobre eventos importantes para la audiencia. Aprovechar fechas populares como Halloweeen o San Valentin para capitalizar el volumen de tráfico que se genera en estas y crear contenido especifico para que cuando un usuario busque algo relacionado, el canal aparezca allí. 

5. Pensar los contenidos para el formato de canal, es decir, como un todo relacionado, con audiencia, con publicidad, con estrategias, etc. 


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