Bandas En Cuestión: Ra La Culebra

En este nuevo #BandasEnCuestión, las preguntas de Alex* de La Severa Matacera nos muestran la curiosidad de una banda bogotana, con muchos años de historia, por el movimiento musical alternativo de Cali y la supervivencia de una banda de esa ciudad.

Las respuestas de Javier Devia, baterista de Ra La Culebra, y de los demás miembros de la banda nos acercan a la realidad y el día a día de una banda caleña en su “ambiente natural”, que aún en la tercera ciudad de Colombia en importancia, es un medio complicado para proyectos a los que no les interesa seguir los patrones y las reglas de lo comercial.

Sin embargo, Javier, quien también es el director del Festival Internacional Unirock Alternativo –un evento de música independiente que está activo desde 2010-, es líder de una banda que logra componer, grabar y lanzar música por sus propios medios, como lo hacen la mayoría de las bandas independientes hoy en día.

Aunque los espacios son pocos, y “la escena” está dominada por bandas de cóvers, Ra La Culebra ya va por su segundo disco, han viajado por Ecuador, Venezuela, Chile y Argentina, se preparan para salir a México y complementan su trabajo con una serie de videoclips que ellos mismos han producido. 

El compromiso de Ra La Cuebra con lo social, sus métodos de composición, así como sus influencias –“El Dorado” de Aterciopelados, por citar uno- y la visión que se tiene de Rock Al Parque desde Cali -al que según Javier un 80 por ciento de las bandas de la ciudad quieren presentarse-, se hacen visibles en la siguiente entrevista, de la que nosotros solo somos espectadores.

Entren al anterior #BandasEnCuestión para saber qué respondió La Severa Matacera y léanla este nuevo capítulo a continuación.
 


Foto: Ra La Culebra, Facebook
 

¿Cómo funciona la escena de rock independiente en Cali durante todo el año? ¿Dónde circulan las bandas?

La escena rock independiente en Cali (en nuestra humilde opinión) posee un sin número de matices. Podríamos decir que en general es una escena más bien delicada. No está establecido un circuito de rotación como tal y los bares rockeros de la ciudad se han dedicado a reproducir a los ochenta y a las bandas de tributo (cóvers). Sin embargo, no todo está perdido. Al año existen varios festivales independientes que se mueven y trabajan como el Calibre y el Unirock.  El otro lado de la moneda depende de las propias bandas. Realmente se pueden contar con las manos las agrupaciones que se mueven y autogestionan de manera independiente. Cuando se ejecuta un trabajo serio en este sentido podemos hablar de que el circuito de rotación mejora sustancialmente, en algunos bares, centros culturales, colegios y sitios públicos.

¿Consideran que la escena de rock independiente de Bogotá y Medellín tienen un impacto importante en Cali, tanto en el público como en las influencias que aportan a las bandas locales?

Sin lugar a a duda las escenas de Bogotá y Medellín marcan una pauta y un derrotero a seguir en los públicos y en las agrupaciones de nuestra ciudad. En el público siempre hay una rotación de los rockeros a los festivales de estas ciudades, teniendo en cuenta que son de una magnitud bastante superior en términos presupuestales y de cartel que los de Cali. Las personas llegan escuchando música de las bandas que les gustaron y vieron en estas grandes vitrinas. En las bandas igual, ya sea por la visibilización directa, o por la participación en dichos festivales. Aunque, lamentablemente, este último punto sea en un porcentaje muy bajo.

¿Qué tanto se involucran las bandas de rock de Cali en con movimientos solidarios y sociales? ¿Hasta dónde creen que el rock puede aportar a un cambio social en el país?

Las bandas de rock en la ciudad tienen una participación activa dentro de los movimientos sociales; sin embargo, creemos que aún hace falta bastante. Creemos que el rock puede aportar grandes cambios sociales en el país, ya que es una ventana que se puede usar para llevar mensajes de conciencia ambiental, económica y de igualdad en pro de la mejora de las condiciones sociales actuales. La música en general es por naturaleza pura; los sentimientos y diferentes visiones de los artistas y bandas a través del tiempo han logrado contarnos historias acerca de épocas y de cambios, y el rock nacional tiene su aporte. Sentimos que hacemos parte de ese aporte con nuestra música.
 

 

Hablemos un poco de lo que es el Festival Internacional Unirock Alternativo ¿Trabajan de forma coordinada con otros festivales en Cali o es totalmente independiente?

Al festival lo clasificamos cómo una ventana; una ventana en dos vías a la visibilización. Puede sonar un poco confuso, pero es muy simple. Dadas las características de nuestra ciudad (en las que no se escuchan propuestas nuevas que suenan en otras ciudades y países, ya que ni emisora propia de rock tenemos, y los bares sólo ponen música vieja), traer bandas de otras ciudades a que muestren lo que se está haciendo en otras ciudades es una manera de visibilizar. La otra, es que gracias a un sistema de intercambios, las agrupaciones del Valle del Cauca que se presentan en el festival tienen la oportunidad de viajar a otras latitudes del país y de Latinoamérica, para tocar en otros festivales. De esta manera hacemos visibles a nuestras bandas. El Unirock trabaja en forma coordinada con varios festivales nacionales y varios internacionales. Creemos que dadas las condiciones actuales de la música, una de las maneras más importantes de moverse y darse a conocer es acomodar un circuito entre los festivales independientes. Eso nos ha dado muchísimo resultado.

¿Qué percepción tienen las bandas caleñas sobre Rock al Parque?

En un 80 por ciento, las bandas caleñas perciben que el festival es el evento máximo para tocar en Colombia. Es el sueño al cual se quiere llegar. El otro 20, percibe a Rock al Parque cómo un bastión bastante difícil de entrar; más un problema, que una solución, ya que la gratuidad ha sido un cáncer que ha deteriorado la DAP (“disposición a pagar”) del público que consume rock.

¿Cómo ha sido su experiencia en Chile, Argentina, Ecuador y Venezuela? ¿Cómo se han  gestionado estas giras? ¿Qué nos pueden contar de la escena en esos países?

La experiencia en otros países latinoamericanos ha sido súper enriquecedora. Personal y musicalmente, se aprende demasiado. Estar en contacto con otras culturas, comidas, sabores, músicas y  pensares, resulta muy grato para el alma y para el espíritu. Generalmente, el trato hacia el colombiano en el extranjero (aparte de la aduana) es de respeto, admiración y cariño. Hemos gestionado estas giras con trabajo, recursos de apoyos de fundaciones privadas y con fondos del Festival Unirock. La escena en los países que hemos visitado prácticamente posee las mismas problemáticas que en Colombia (bandas tributo desplazando a las que deciden hacer algo diferente, malos pagos, rutas de circulación escasas, etcétera). Sin embargo, sobre todo en el Cono Sur, encontramos que el público es muy educado, muy culto. A los conciertos y festivales acuden niños, abuelitos, señores; no solo gente joven. Todos van a escucharte y a juzgar después de que toques. No se hacen apreciaciones previas por género ni distinciones de ningún tipo.

¿Cómo se ven dentro del fenómeno que hoy día llaman “nuevas músicas colombianas”, refiriéndose a las fusiones con músicas tradicionales y ritmos eclécticos?

Nos vemos en él, pero de una manera muy poco comercial; algo más sutil. Nuestra última producción “Contracorriente” tiene fusiones en varias canciones: cumbia, mapalé, bambuco, son algunos de los ritmos que utilizamos para este trabajo. Sin embargo, no solo usamos ritmos colombianos, también hacemos un viaje sonoro por el tango, el bolero, el ska, el hip-hop, el electro rock setentero y el rock alternativo. Realmente nuestra música es un poco “ra-ra”, y la hemos denominado “Rock Culebrero”. Por ende, creo que no cabemos dentro de los estándares de dicha clasificación.

¿Qué estrategias de promoción utiliza la banda dentro de los mercados digitales?

Las estrategias que hemos utilizado hasta ahora  han sido de difusión y descargas gratuitas. Aún no profundizamos en la venta de nuestro material en línea. Plataformas como Facebook, Twiter, Reverbnation y nuestra página web ralaculebra.com, las usamos para difundir nuestra movida y todo lo que está relacionado con el festival.
 

 

¿Consideran que la propuesta de Ra la Culebra es un sonido vanguardista que aporta elementos nuevos al rock nacional?

Sí, Ra La Culebra es el trabajo concienzudo de una idea de transmitir un mensaje de vida y libertad; transformar conciencias, generar trabajo y disfrute a través de la creación de música agradable y diferente, lejos de los sesgos comerciales o de géneros preestablecidos. Creemos que la música es muy importante y universal cómo para encasillarla.

¿Cómo es el trabajo de producción musical de la banda desde la composición de los temas hasta la posproducción de los discos?

El trabajo de la producción en Ra La funciona en varios sentidos. Muchas veces hacemos sesiones de jam, y si nos gusta algo que resulte de eso, lo grabamos. Eso se queda allí (puede pasar bastante tiempo), luego de que alguien llega con una idea de letra y algún ritmo. Inclusive Javier (quien toca la Batería), propone sus letras de una vez con un ritmo base. Los demás nos empezamos a pegar, opinamos experimentamos y vamos organizando a prueba y error con ritmos. En ese momento, recurrimos a aquellos ritmos del jam que han funcionado y muchas veces se ajustan perfectamente a partes donde estábamos embollados. Luego de definir que ya están listos los temas, grabamos en nuestro estudio una maqueta base y la empezamos a mostrar para ver las apreciaciones del público y los expertos. Después, con el tiempo, se hacen los ajustes correspondientes después de tocar y tocar, y se entra en estudio (en bloque) para grabar con toda la energía y potencia que el sonido en vivo produce.

¿Qué banda o artista de rock nacional los ha influenciado a nivel musical o conceptual?

Sin duda alguna, los Aterciopelados y su álbum “El Dorado” han sido una de nuestras grandes influencias. También, los Estados Alterados con la canción y videoclip de “El Velo” y La Derecha con el disco “Balas de bebe y otras canciones de Cuna”.

¿Qué proyectos tienen en el corto y largo?

Bueno en el corto plazo, Ra La Culebra tiene ya planeada una gira por México. Será un tour promocional que incluirá un gran festival en el D.F., una gira de medios y bares rockeros rockeros en esa ciudad, y un final en un festival indie en Campeche (Peninsula de Yucatán). Obviamente, todo esto gracias al trabajo diligente de nuestro booking Garra Producciones. En el largo plazo, está la realización de nuestro tercer trabajo. También esperamos que se nos dé el milagrito de tocar en Rock al Parque (risas) y una gira por el circuito europeo de verano para el 2014 y 2015. 

ralaculebra.com


*Alex Arce es el cantante de La Severa Matacera, agrupación bogotana con casi 20 años de experiencia. Se formaron en 1995 y tienen cuatro álbumes de estudio en su discografía: "Inmunidad" (Pplobo, México, 1.999), "Cuando la gente se pare" (MTM-Hormigaloca, 2002), "Energía Positiva (LSM, 2005), V.I.S.A. (Kallpa, 2009) y "Paranoia" (LSM, 2011). Hace poco estuvieron de gira por Europa, estrenaron su nuevo vídeo "Light It Up" y tocaron en Rock Al Parque 2013.  

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