Reivindicando a George Harrison como el mejor de los Beatles

"Claro que es Harrison mi Beatle favorito, sin lugar dudas. Desde niño me identifiqué con las canciones de George y con su manera de ser..."

Andrés Durán puede contar la historia de su vida en vinilos y los de George Harrison, la colección completa, hace parte de sus mayores tesoros.

Estuvimos en la casa de uno de los más grandes seguidores, admiradores y conocedores de la historia de una de las bandas más grandes de la historia de la humanidad para que nos hablara de su Beatle favorito: George Harrison, quien nos dejó hace 17 años.

Con toda su discografía en vinilo pasando por los dos de Traveling Wilburys (supergrupo integrado por George Harrison, Jeff Lynne, Roy Orbison, Bob Dylan y Tom Petty, junto a Jim Keltner en la batería) y algunos conciertos ‘piratas’ que salieron sin el permiso del ex beatle, y el único concierto de todo su discografía (Live in Japan), Andrés Durán sacó vinilo por vinilo y nos contó a través de ellos la historia del último Beatle en llegar a la banda que cambió la historia de la música...

Podría ser Paul mi Beatle favorito porque no me identificaba tanto con la ‘gaminería’ de John, pero Paul me pareció muy creído. Apreciando desde muy joven las películas me quedé con George, me gustaba su manera de actuar. Ringo me parecía el más duro, y de hecho siempre lo fue, aunque lo hicieron ver como el más tonto. George me parecía un bacán.
 

 

La llegada a The Beatles... 

Harrison curiosamente es el que entra de último a The Beatles, ya que el grupo lo conforman John, Paul y el baterista era Pete Best. George era el más joven, recomendado por Paul, así fue cómo entró al grupo. Para quienes no lo saben, el grupo surgió en Hamburgo, Alemania más no en Liverpool de donde ellos son.
Una de las partes curiosas es que George no contaba con la edad para estar un club nocturno pero tenía que hacerlo como músico, si nos vamos a finales de los años 50 e inicios de los 60 las reglas eran mucho más estrictas y es bastante valioso que aún así George haya logrado entrar a los sitios nocturnos para ejecutar su guitarra con The Beatles; él siempre fue el más tímido, el más callado de todos, pero eran esas, características de su propia personalidad: un hombre muy analítico que no necesitaba hacer lo que hacían sus 2 compañeros de banda. Él no necesitaba demostrar sus habilidades humorísticas, musicales, sino que era un hombre reservado, tranquilo, sabía bien las capacidades musicales que tenía y que vinieron a relucir cuando el grupo entró en conflicto por la época del álbum Blanco de The Beatles, ahí fue cuando George dijo “Ya no voy a hacer más soporte como guitarrista líder del grupo sino que voy a entrar como un compositor integral”.

Pero en la primera etapa del grupo él estaba totalmente relegado a ser soporte del guitarrista líder del grupo y a colaborar con algunos solos de guitarra, aún así se le dio cabida. Por ejemplo en el primer disco de The Beatles que era en su mayoría covers, George Harrison participó únicamente cantando la canción ‘Chains’ y estuvo en las voces líderes de la canción ‘Do You Want to Know a Secret’. Ahí se da uno cuenta de lo tímida que fue la participación de George en los puros inicios.

Para el segundo álbum With the Beatles, George entra con la canción ‘Don't Bother Me’ compuesta y cantada con por él. También se le permitió cantar el cover de Berry llamado ‘Roll Over Beethoven’ y también canta la canción ‘Devil in Her Heart’. Una sola composición suya estuvo en el segundo álbum de The Beatles. Con esto queda completamente claro cuál y cómo fue el inicio de George con la banda.

 

¿A qué se debía esa tímida entrada discográfica del más joven de The Beatles?

La potencialidad musical y compositiva de Paul y John era supremamente impresionante, ellos dos como fórmula de composición sumado al rol humorístico y contra establecimiento, era algo que Harrison no iba a hacer. John era más ‘Gamín’, menos prevenido, más directo en contra de la sociedad y George era totalmente tranquilo, él no iba a criticar a nadie en un concierto como lo hizo John en algún momento cuando le pidió al público aplaudir y a los de arriba sacudir las joyas, todo eso haciendo una crítica directa a la oligarquía.
Eso no lo hubiera hecho nunca George, verbalmente su manera de ser no lo permitía, pero sí lo hizo en sus entrevistas y sí lo hizo a través de sus canciones en su catálogo como solista pero de una manera mucho más severa que como lo hizo John y Paul. George no intervenía en la banda porque la fuerza musical y de personajes que tenían John y Paul, lo dejaron en un tercer plano, pero no era porque él no quisiera, sino que la fórmula estaba establecida y él quedaba como tercero.
 
 

¿Detrás de qué éxitos o himnos de The Beatles está la genialidad de Harrison?

Son muy pocos discos. Ya hablamos de los dos primeros, en A Hard Day's Night su colaboración está en las canciones ‘I'm Happy Just to Dance with You’ y pare de contar.  En Beatles for Sale del mismo 1964 Harrison vuelve a cantar un cover, esta vez de uno de sus músicos favoritos: Perkins. El tema, ‘Everybody's Trying to Be My Baby’.
En el Help! (1995) aparece el primer gran éxito en la carrera de Harrison: ‘I Need You’. También aparece su experimentación sonora con música India en ‘You Like Me Too Much’. Esa fue la incursión primaria de Harrison con clásicos. ‘I Need You’ fue una canción supremamente importante para la carrera musical de George.
 
Luego llegó el Rubber Soul (1965) y su participación está en la canción ‘Think for Yourself’ compuesta por él. Pare de contar.
 
Con Revolver (1966) llega el álbum de mayor experimentación, aspecto que le dio libertad a Harrison. Allí aparece el que podría ser el segundo gran sencillo de George: 'Taxman'. De una balada como ‘I Need You’ pasó a criticar los impuestos tan elevados del Sistema Británico. Esta canción es directamente antiestablecimiento. También aparece acá toda su experimentación con la música hindú en temas como ‘Love You To’ y ‘I Want to Tell You’, ésta última no es tan experimentación hindú pero sí es una gran canción.
 
Luego llegó Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band (1967) que para muchos es el disco más importante de The Beatles. Aquí curiosamente Harrison sólo tiene un tema. Es 'Within You Without You ‘Within You Without You’ donde se demuestran los instrumentos indios y la vinculación al World music. Podemos decir que Harrison es uno de los pioneros del famoso formato World Music.
Llegamos al The Beatles The White Album de 1968. Para este álbum doble la banda se fue a la India a una meditación trascendental y resultaron fue peleando y de enemigos, ahí Harrison aprovecha el desfortunio entre Paul y Lennon y aparecen 2 de mis canciones favoritas: ‘While My Guitar Gently Weeps’ y ‘Savoy Truffle’. Curiosamente quedó por fuera ‘Not Guilty’, regrabada por Harrison para su álbum homónimo de 1979, la versión original fue editada en Anthology 3 en 1996.
 
Para la banda sonora del Yellow Submarine (1968) George hace dos aportes muy importantes: ‘Only a Northern Song’, una canción hermosa, extensa y con buen contenido, y ‘It's All Too Much’ que vuelve a introducir el World music.
 
Para el último álbum grabado más no lanzado, Abbey Road (1969), trae para mí la mejor canción de Harrison: ‘Something’. Acabando el grupo él también dijo ‘Yo soy un duro”, también aparece ‘Here Comes the Sun’. Esas son mis dos (2) canciones favoritas en la historia musical de George Harrison.
El penúltimo álbum de The Beatles que por problemas fue lanzado de último, también trae unas de mis canciones favoritas de George: ‘I Me Mine’ que dio paso al título de su primer libro y es una canción anti ególatra. También está ahí la famosa canción ‘For You Blue’, que para mí es sumamente importante.
 

El sello personal de Harrison en The Beatles...

La experimentación, ni John ni Paul y mucho menos Ringo aportaron al grupo instrumentos del mundo, Harrison lo hizo de una manera no evolutiva. Si hacemos un análisis de la colección musical de Harrison como solista, vamos a encontrar que fue el primer Beatle en hacer un disco como solista con Wonderwall Music (1968) y no lo hizo por dárselas de duro, a él lo llamó el director de la película y le dijo que él era su Beatle favorito, le pidió que hiciera lo que quisiera musicalmente y lo ponía en su película. Lo que él hizo fue llamar a algunos amigos como Eric Clapton y más duros, pero fuera de eso incorporó un ensamble indio. Eso no significa que todos sus álbumes de ahí en adelante estuvieran cargados de sonidos de la India. De hecho su segundo álbum en solitario, Electronic Sound (1969)  fue de música electrónica, fue pionero de lo que hoy conocemos como música electrónica e incluyó el Sintetizador Moog que era una novedad para el año 69.

De ahí en adelante, el primer disco rock de un Beatle fue de Harrison y fue su tercera entrega: All Things Must Pass (1970), que a propósito John Lennon calificó como el mejor disco de un Beatle como solista. Es un disco triple, de cinco estrellas, Harrison salió desbocado a componer cosas excelentes y este disco es impresionante de lo bueno, tuvo como 3 o 4 No. 1.

Luego llegaron Living in the Material World (1973), Dark Horse (1974), Extra Texture (Read All About It) de 1975, Thirty Three & ⅓ (1976), George Harrison (1979), Somewhere in England (1981), Gone Troppo (1982), Cloud Nine (1987) y Brainwashed (2002).

Pero donde Harrison más incorporó su aporte inicial a The Beatles fue en el Concierto para Bangladesh (2005) y ahí volvió a ser pionero: fue el primer Beatle y el primer músico en la historia del rock en hacer un concierto benéfico, en este concierto invitó a sus amigos e hizo énfasis en su aporte al grupo.

Todo eso únicamente por la parte musical, por la parte personal, fue un hombre tranquilo, sin afán de dinero, ni de fama, fue un ejemplo de vida. Harrison nos enseñó humildad.

Su forma de ser era el reflejo de lo que tenía en su cerebro. Era una persona sútil, un hombre caballero, en sus entrevistas no criticaba pero lo hacía con sus líricas como ningún otro Beatle, sus letras lo dicen todo y el título de su último álbum es una muestra de ello: Brainwashed. En la canción que dio nombre a ese disco Harrison explica que estamos fregados porque nos han lavado el cerebro desde el colegio, el establecimiento, la televisión. Trató de decirle a la gente que no había que temerle a nada, que había que adoptar su cultura propia y no dejarse llevar como borregos.

 

Su legado a la música del mundo...

En primer lugar fue pionero haciendo scores para bandas sonoras de películas como  lo hizo con Wonderwall Music. Fue pionero en hacer conciertos benéficos con el Concierto para Bangladesh. Fue pionero en involucrar World Music en el rock and roll. Fue pionero en ejecutar su guitarra con el slide de una manera singular, cosa que hace que ninguna guitarra suene igual a George Harrison; ningún grupo del mundo desde los inicios de The Beatles hasta ahora en el 2016 tiene un guitarrista que suene como George Harrison porque él incorporaba en su tocar el slide. Nadie logró desarrollar el sonido de Harrison, todo el mundo suena igual, pero llegar al planeta tierra, hacer rock and roll y sonar diferente a todo el mundo sin efectos ni sintetizadores es notable.

Después de su muerte hace ya 17 años, se han refrendado muchas cosas que salieron a la luz después de que nos dejara. Su esposa y su hijo han dejado al mundo saber más cosas de su personalidad. George no disfrutaba salir de su casa, no le gustaban las giras, la tristeza se la producía el establecimiento, el periódico amarillista, la cretinada de los músicos que se creen superestrellas, los noticieros. Pese a que era millorario y tenía comodidades Harrison odiaba el sistema. 

La peor época del rock es el deceso de los más duros del género. Para tristeza de todos no hay relevos. No hay un George Harrison ni lo habrá. Eso es supremamente triste, es la parte difícil...

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