Elvis Presley: el rey del rock and roll

Los adjetivos se quedan cortos para definir el legado musical que le dejó ‘el rey’ al rock and roll.

Al escuchar el nombre Elvis Presley, es inevitable imaginarse a alguien gigante, y no es exactamente por su tamaño, sino por tanto que le aportó a la música, por su estilo único, su irreverencia, por convertirse en una de las leyendas musicales más importantes de la historia.

Muchos sabemos sobre aquel majestuoso Elvis, el que ocupaba los primeros lugares en los listados, el que vendía la mayor cantidad de discos, el que aparecía en televisión y que en los conciertos generaba conmoción en el público. También conocemos la faceta más oscura del artista, cuando ya ni siquiera podía cantar, cuando comenzó a consumir fármacos que lo llevaron a la muerte. Pero, ¿quién fue Elvis?

¿De dónde viene ‘El Rey’?

El 8 de enero de 1935, en Tupelo, Mississipi, Vernon Elvis Presley de 18 años y Gladys Love Presley de 22 años, tuvieron dos hijos: primero Jesse Garon Presley, quien nació muerto 35 minutos antes que Elvis Aaron Presley.

La familia Presley era de bajos recursos, sobrevivían con la ayuda de algunos familiares y del gobierno estadounidense, pero en 1938 Vernon Presley alteró los datos de un cheque que había realizado el dueño del terreno en el que vivían, se le declaró culpable y pasó 8 meses en prisión. Comenzó una odisea para el pequeño Elvis y su madre Gladys, quienes se trasladaron a diferentes viviendas, de conocidos, amigos y familiares.

En 1945, estudiaba en East Tupelo Consolidated y fue en ese lugar donde dio el primer show, cuando lo animaron a presentarse en un concurso de talentos, en el que cantó Old Sheep, estaba vestido de vaquero, a aquel niño de 10 años le tocó pararse encima de una silla para poder alcanzar al micrófono. Lastimosamente su presentación no alcanzó la victoria y Elvis quedó en el quinto lugar.

¿Que hubiera pasado si en vez de la guitarra Elvis hubiera recibido una bicicleta? De pequeño soñaba con tener una bici, pero sus padres no se la pudieron comprar y en cambio le regalaron una guitarra de 7,9 dólares. Con la ayuda de sus tíos y algunos miembros de la iglesia Asamblea de Dios, del movimiento protestante a la cual asistía la familia, Elvis comenzó a tocar el instrumento, su facilidad para aprender hizo que perfeccionara su técnica rápidamente.

Las veces que le dijeron: ¡NO!

La carrera musical de Elvis no empezó siendo positiva. Fue hasta noviembre que 1948 que la familia se mudó a Memphis, Tennessee, allí Elvis comenzó a estudiar en el Humes High School, lugar en el que su maestra de música le dijo que él no tenía talento para cantar, en ese entonces era un niño muy tímido y a parte de negarle sus aptitudes, sus compañeros le decían que era un ‘nene de mamá’.

Dos años después, comenzó a tocar la guitarra con la ayuda de Jesse Lee Denson, un vecino que era un par de años mayor que él, junto a ellos tocaban los hermanos Dorsey y Johnny Burnette, pioneros de lo que conocemos como el rockabilly.

Pero no fue en el colegio en el único lugar en el que lo rechazaron, tiempo después, en 1953 fue al estudio Sun Records y dijo que quería grabar un disco de acetato de doble cara, con los sencillos My Happiness y That’s When Your Hartaches Begin, afirmando que la grabación era para su madre o simplemente para escuchar cómo sonaba, pero las intenciones de Elvis eran otras, él quería que alguien descubriera su talento.

Luego de grabar, Sam Phillips, jefe de Sun Records, se interesó en Elvis y anotó en su grabación ‘Buen cantante de baladas. Retener’, en enero de 1954 grabó los sencillos I'll Never Stand In Your Way y It Wouldn't Be the Same Without You, pero no sucedió mayor cosa.

Elvis se presentó para formar parte de un cuarteto llamado The Songfellows, pero no pasó la audición, ya que según ellos la manera de cantar no funcionaba para lo que tenían planteado, además que no tenía oído para las armonías.

Luego de graduarse, Elvis había escogido la música como su vocación, sin embargo tras sus constantes fracasos, le explicó a su padre que no había tenido éxito en la música y comenzó a trabajar como camionero para Crown Electric.

Phillips llamó a Elvis para que grabara algunas canciones, le pidió que tocara todas las que se supiera y quedó bastante impresionado con su talento. Pero cuando se llevó a cabo la sesión de grabación el resultado fue improductivo. Estaban a punto de marcharse, cuando Elvis comenzó a tocar un blues de 1946 llamadoThat’s All Right, mientras se movía y hacía tonterías, Bill Black tomó el contrabajo y comenzó a hacer lo mismo, seguido del guitarrista Winfield ‘Scotty’ Moore.

En ese momento entró Phillips, les preguntó sobre lo que estaban haciendo y ninguno supo definirlo, él quedó encantado con aquel ‘show’ y comenzó a grabarlos. Tres días después comenzaron a sonar en la radio, los oyentes se preguntaban quién cantaba y así comenzó el éxito de Elvis

El trío tocó por primera vez el 17 de julio de 1954 en el Bon Air Club, en esa presentación Elvis todavía conservaba su guitarra de tamaño para niños.

El baile de Elvis

Luego se presentaron en el Overton Park Shell, donde fueron teloneros de Slim Whitman. Elvis no lograba controlar los nervios, fue entonces cuando comenzó a sacudir las piernas en sus presentaciones y al ver la acertada respuesta del público, su baile se convirtió en una insignia musical, después incorporó más movimientos y así fue como nació su característica forma de mover las caderas.

Luego de realizar varias presentaciones, la pena se había ido por completo y Elvis comenzó a aparecer con frecuencia en shows de televisión, a realizar giras y llevar su música por diferentes ciudades, en la radio se posicionó como el artista más importante, todos querían saber quien era y sus canciones empezaron a ocupar los lugares más altos en los listados.

Elvis como soldado

La junta de reclutamiento de Memphis lo clasificó como A1, es decir, que estaba en condiciones de prestar el servicio militar y en marzo de 1958 Elvis se enlistó en el ejército de Estados Unidos como un soldado raso. Lo primero que dijo el artista es que no quería tener privilegios, sino que lo trataran como a los demás soldados.

El reclutamiento para Elvis significaba el fin de su carrera musical, pero el empresario Eddie Fadal no lo vio de esta manera, durante el tiempo que el artista fue soldado, se hicieron dos álbumes recopilatorios y se le concedió un permiso por dos semanas para que se presentara en Nashville.

Mientras estaba en el ejército, a su madre le diagnosticaron hepatitis, por lo que le dieron una licencia de emergencia para que la visitara, dos días después tras una insuficiencia cardiaca, Gladys Presley falleció a los 46 años de edad.

La muerte de su madre fue un episodio muy doloroso para Elvis, en ese momento tuvo su primer acercamiento con las anfetaminas, cuando un sargento le dijo que eso le ayudaría a evitar el dolor. Al finalizar su servicio donó todo el dinero que ganó a la caridad, mejoró las condiciones de los soldados, compró televisores, y les dio una dotación nueva de uniformes.

El regreso de ‘El Rey’

En marzo de 1960 Elvis lanzó el sencillo Stuck on You, que rápidamente se convirtió en un éxito. Luego grabó las baladas It’s Now or Never y Are You Lonesome Tonight?, dos de las canciones más exitosas a lo largo de su carrera.

Con su incursión en el cine y las bandas sonoras que constantemente grababa, ya no era el ‘rey midas’ del rockabilly, sus discos y canciones ya no ocupaban las primeras posiciones y sus presentaciones en vivo cada vez eran más criticadas.

Fue hasta el lanzamiento del álbum From Elvis in Memphis (1969) que el éxito volvió a su carrera, fue ovacionado por la crítica y de nuevo comenzó a ser el artista más importante del momento. Lamentablemente en 1973 su salud comenzó a desmejorar y aunque había afirmado abiertamente estar en contra de las drogas ilegales, si tomaba muchos fármacos prescritos por el médico.

Tras su adicción a los medicamentos, en las presentaciones ya no estaba presente el Elvis que había cautivado al mundo, le costaba respirar, bailar y se le veía cansado. En ocasiones le dijeron que parara la gira, pero el artista hizo caso omiso.

Y fue entonces el 16 de agosto de 1977 que murió la primera estrella de rock, hallaron al artista inconsciente en su mansión de Memphis, el artista sufrió un ataque cardiaco debido a una sobredosis.

Otros Datos

1. Estuvo involucrado en la actuación, participó en 27 películas. Pero el estar en estas producciones, también le afectó su carrera musical.

2. Bajo la presidencia de Richard Nixon, la Cámara junior de Estados Unidos nombró a Elvis como uno de sus 10 jóvenes más destacables de la nación.

3. Fue el primer artista en ganar el primer premio Grammy a la carrera artística en 1971 .

4. Fue catalogado como la representación visual y auditiva del sexo.

5. Solamente tuvo una hija llamada Lisa Marie, quien nació el 1 de febrero de 1968.

6. Elvis criticó a The Beatles frente al gobierno de Estados Univida, porque consumían drogas ilegales. Paul McCartney se sintió confundido al respecto, diciendo que era muy irónico cómo había muerto el artista. Por otra parte John Lennon afirmó que sin Elvis, The Beatles nunca hubiera existido.

7. Irónicamente la única materia que reprobó en el instituto fue música.

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