Una charla sobre música, pandemia y paternidad con Kings of Leon

En El Despertador Radiónica conversamos con Jared Followill, bajista del grupo estadounidense, sobre su más reciente lanzamiento.

Grabado en los famosos Blackbird Studios de Nashville y producido por el ganador del Grammy Markus Dravs (Arcade Fire, Coldplay, Florence + the Machine), este octavo álbum llega repleto de evolución y transformación sonora  que refleja la madurez del grupo. Según el medio digital Pitchfork, “Es lo más jubiloso que ha sonado la banda en años, y aunque no es su carril normal, sugiere que podría haber un camino a seguir en el robo descarado de los rincones más alegres y pintados de neón de la alternativa contemporánea”. 

Lo más novedoso de When You See Yourself, es que se ha convertido en el primer álbum de la historia musical en estar disponible como NFT's. Una forma de criptomoneda que en lugar de tener dinero, te permite tener activos como arte, tickets, música, etc.

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Hablamos con Jared Followill, el bajista de Kings of Leon

Es un placer tenerlo con nosotros. ¿Cómo está y desde dónde responde esta llamada? 

Estoy muy bien. Estamos muy emocionados por el nuevo álbum, y estoy en Nashville, Tennessee. 

Estamos muy contentos de tener este disco pero sabemos que tenían que guardarlo por un tiempo. ¿Cómo se siente con las canciones lanzándolas un año después de grabarlas? 

Fue un momento muy extraño para nosotros, eso no es normal y no es necesariamente algo que las bandas hagan, ya sabes, grabar un álbum, luego no lanzarlo y luego sentarse con él durante tanto tiempo.

Pero fue genial para nosotros porque teníamos un pequeño secreto que debíamos guardar y que podíamos escuchar si queríamos, pero nadie más lo escuchó.  Fue agradable poder tener un álbum que grabaste sin presión.

La mayoría de ustedes van a entrar a los cuarenta ahora y he leído que la dinámica de la banda ha cambiado. ¿Cómo ha sido el proceso de redacción y producción en esta ocasión?

Ha cambiado, ya sabes, cuando éramos más jóvenes, quizás éramos un poco más cuidadosos y tal vez incluso más inseguros. Así que probablemente nos rebelamos un poco más y tratamos de rebelarnos contra algunas de las expectativas que la gente tenía de nosotros. Pero sí, a medida que envejecemos, simplemente es más fácil para nosotros dejar nuestros egos a un lado y simplemente trabajar en la música y poner eso primero.

Dejar atrás muchas de las cosas más insignificantes de las que no es necesario preocuparse y nosotros hemos dejado de hacerlo. Entonces, creo que se ha vuelto emocionalmente más fácil mientras que físicamente dedicamos muchas más horas a este álbum que nunca antes. Así que quizás ha cambiado un poco más desde la parte física.

También se tomaron mucho más tiempo en el estudio para grabar When You See Yourself. ¿Por qué fue eso? ¿Cuánto fue en total? Porque creo que ha sido el tiempo más largo que han estado en el estudio de grabación. 

Así es. Básicamente, después de dos meses o después de tres meses o después de seis meses no era lo suficientemente bueno. Solo queríamos seguir mejorando y mejorando hasta que fuera algo de lo que sentíamos que podíamos estar orgullosos para siempre. Así que nos tomamos nuestro tiempo e intentamos hacer las cosas perfectas para nosotros, y tardó unos 12 meses en terminarse por completo. Y creo que hemos terminado en un buen lugar donde todos podríamos estar orgullosos de ello.

Markus Dravs regresó para producir después de participar en el Walls, ¿qué encontraron con él que les gustó? 

Es solo que es un gran trabajador y nos hace trabajar muy, muy duro y no te deja conformarte si no es genial. Nos empujó de una manera que sentíamos que otras personas no podían empujarnos. Y es como tener un buen entrenador de fútbol… un buen entrenador solo trata de sacar lo mejor de ti y te presiona lo más fuerte que puede. Y es algo valioso para una banda como nosotros 

Hablando de este cambio en las dinámicas y la sensación de madurez que tienen ahora mismo, ¿cree que es más difícil ser una banda de rock a medida que envejeces? ¿O se vuelve más fácil?

Depende. Se trata más del éxito que de la edad, probablemente cuanto más éxito se tenga es más fácil, porque la forma en que viajas es mejor. Cuando empezamos, éramos los cuatro, nuestro tour manager y nuestro técnico de guitarras, todos en una pequeña furgoneta conduciendo de ciudad en ciudad, obviamente esa no es la forma más fácil de hacer giras. Se vuelve más fácil a medida que se envejece, pero creo que eso se debe al hecho de que tuvimos la suerte de tener algo de éxito que nos facilitó las cosas.La banda multiplatino de rock y ganadora del Grammy a la Mejor Grabación del Año en 2010, ha decidido regresar después de cinco largos años a los estudios de producción. 

He leído que este también ha sido el álbum más colaborativo, ¿tiene alguna canción que sea especial para usted?

Sí, tienes razón. Definitivamente hubo mucha más colaboración esta vez. Caleb nos dejó entrar en las canciones, escribimos juntos mucho más de lo que lo hemos hecho en el pasado. Traje algunas ideas a la banda y la mayoría llegaron al álbum.

En cuanto a alguna que sea muy especial para mí no sé. Todas son muy personales para nosotros y es difícil decir que alguno de nosotros sienta una canción especialmente suya porque cuando las tocamos todos juntos, es una especie de canción de Kings of Leon. 

Nunca es una canción de Jared, pero creo que ‘Stormy Weather’ está realmente conectada conmigo porque escribí el gancho principal para mi esposa cuando estaba embarazada, solía tocarlo en la casa y a ella le encantó y me dijo que era genial. Luego recuerdo que llegué a casa y le dije: "Oye, toqué eso para los chicos y les gusta. Creo que estará en el álbum” y luego, recuerdo poder tocarla para ella por primera vez cuando nuestra hija nació. Es una canción especial para mí. 

El tema de la paternidad y esta etapa de la vida también debe ser extraño en estos momentos. Kings Of Leon es una de las bandas que no para. Grabar, viajar, escribir casi como en un bucle con algunas excepciones. ¿Es este el mayor tiempo que ha pasado en casa durante esta pandemia?

Sí, de hecho creo que sí, pero es extraño, no parecía tiempo libre porque nunca sabías cuándo iba a terminar. En ese momento pensamos que íbamos a tener un mes libre y luego eso se convirtió en tres meses y luego en cinco meses y siete y nueve, y en un año. Y entonces ya no sabes cuándo vas a volver a salir.

Por lo tanto, se está constantemente pensando en que en cualquier momento toda esta pandemia podría tocar fondo y los casos podrían caer a cero. Nunca se sabe, los virus son muy impredecibles. Así que la mayor parte del tiempo casi no se sintió como un tiempo libre porque no tuvo fin.

¿Pero tuvo la oportunidad de hacer cosas diferentes? ¿Qué fue lo más raro que pudo hacer durante el confinamiento?

Para mí, personalmente, no sé, simplemente trato de trabajar en mí y en mi cuerpo y me gusta, hago mucho ejercicio y hago muchas cosas atléticas. Y sí, jugar un poco al golf y viajar cuando pude. Ha sido un momento extraño. Pero más que nada, solo pasé tiempo con mi familia y pude estar con mi nueva hija, lo cual es un lado positivo de todo esto.

¿Qué es lo que realmente le gusta hablar con tus amigos o tu familia? ¿Cuando habla con alguien que no sabe que eres Jared de Kings of Leon? 

Probablemente muchas cosas. Quiero decir, la música es un gran tema para mí, pero si quitas eso diría que probablemente deportes.

Disfruto de los deportes y tengo muchos amigos que practican deportes para equipos profesionales aquí en Tennessee y otros lugares. Entonces puedo hablar de deportes durante horas y otros temas, algunos nunca los hablo con la banda, solo porque es una especie de regla que me impuse, pero estoy muy interesado en la política y todo lo que ha impactado este virus me ha resultado sumamente interesante. Soy más o menos un tipo normal, algo nerd que, ya sabes, puede hablar sobre cualquier cosa que esté en los eventos actuales en este momento. 

¿Cuál cree que es el secreto para hacer que este disco suene tan alegre y enérgico como ha resultado? 

Creo que es algo importante que te guste hacer canciones, que nos gusten como banda y que te emocionen. A veces una banda puede quedar atrapada en la mentalidad de: “¿esta canción va a ser un gran single, o va a ir bien en las listas de éxitos?”. Cualquier cosa puede distraerte de la alegría que tienes cuando tocas una canción y puedes terminar pensando demasiado las cosas.

Y en este álbum, tratamos de no pensar demasiado en el proceso de escritura de canciones, y si algo nos gustaba, lo poníamos en el álbum y si significaba algo para nosotros, entonces era lo suficientemente bueno como para continuar ahí. Y creo que eso trae una emoción que simplemente no puedes recrear y no puedes inventar. Estábamos emocionados de tocar estas canciones y nos hizo sentir jóvenes y geniales. Aunque seamos mayores, puedes hacer música que te haga sentir joven y eso es extremadamente importante para nosotros.

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