Peter Tosh: 5 canciones para recordar a la figura más afilada del reggae

La lucha por la libertad, la denuncia de la injusticia y el activismo fueron elementos protagónicos en la música del jamaiquino.

Hablar de reggae sin nombrar a Peter Tosh es contar la historia a medias. Nacido bajo el nombre de Winston Hubert McIntosh el 19 de octubre de 1944 en Westmoreland, Jamaica, es considerado uno de los responsables directos del desarrollo del género. 

Miembro fundador de los Wailers, Tosh se convirtió en el fundamento musical de la agrupación gracias al sonido particular de su guitarra y a su versatilidad en la composición. Su punto máximo con la banda que formó junto a Neville “Bunny” Livingstone y Bob Marley se puede evidenciar en el aclamado disco Catch a Fire de 1973, quinto álbum en estudio del proyecto en el que el sonido ralentizado del ska y el rocksteady, mezclado con letras socialmente relevantes, dieron forma a lo que llegó a conocerse como reggae moderno.

Luego de dejar a los Wailers debido al estrés de las giras y la presión del éxito, Peter Tosh empezó una relevante carrera como solista. Convencido de la música como medio revolucionario, editó discos en los que la lucha por la libertad, la denuncia de la injusticia y el activismo fueron protagonistas. No por nada fue bautizado como Stepping Razor, algo así como “navaja escalonada”, haciendo referencia a una canción de su segundo disco como solista.

Con el legendario debut como solista Legalize It (1973) Tosh dejó en evidencia su propia estrella. Todo eso fue sustentado por el sello Rolling Stones Records, de los Rolling Stones, con el que editó discos que lo llevaron a posicionarse como figura esencial del género: Equal Rights (1977), Bush Doctor (1978), Mystic Man (1979), Wanted Dread & Alive (1981) y Mama Africa (1983).

Los años 80 lo vieron enmarcado en su activismo político hasta que el 11 de septiembre de 1987 fuera asesinado en su casa en Kingston, Jamaica, en hechos confusos declarados como asalto y robo. Tenía 42 años.

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