11 videos esenciales del grunge

Celebramos más de tres décadas del grunge con algunos de los audiovisuales más destacados de la época.

Finales de los años ochenta, Seattle. 

El final de una década y una ciudad en específico fueron dos variables definitivas para el auge y popularidad del grunge, un género que marcó un importante capítulo en la historia del rock y que comenzó aproximadamente hace 30 años. A cinco bandas se les atribuye la consolidación del grunge como, además de un género, un movimiento: Melvins, Screaming Trees, Green River, Mudhoney y Mother Love Bone

Además de estas agrupaciones, el sello discográfico Sub Pop, con sede en Seattle, también fue fundamental porque fue la encargada de contratar y darle el sí a bandas como Nirvana o Pearl Jam.

Con guitarras estridentes y distorsionadas, potentes baterías y letras bastante desesperanzadoras, el grunge se expandió a nivel mundial durante la primera década de los años noventa gracias a los discos Nevermind (1991) de Nirvana y Ten (1991) de Pearl Jam

Para conmemorar los 30 años de ambos discos y además celebrar el legado del grunge, compartimos 11 videos musicales esenciales de aquella época. 

Jeremy (1992)
Pearl Jam

Fue el primer video conceptual que lanzó Pearl Jam, bajo la dirección de Mark Pellington la banda contó la historia de Jeremy Wade Delle, un niño que sufrió bullying en el colegio y que a los 16 años, el 8 de enero de 1991, se suicidó frente a sus compañeros de clase. Para que el audiovisual pudiera rotar en los canales de televisión, se tuvo que censurar la parte explicita del suicidio, que 27 años después del lanzamiento se dio a conocer.

El video ganó cuatro premios MTV Video Music Awards en 1993, y después de su lanzamiento, Pearl Jam duró seis años sin publicar audiovisuales, por temor a que su música solamente fuera recordada como videoclips.


Smells Like Teen Spirit (1991)
Nirvana

Ocupó el lugar número 3 entre Los Mejores 100 Vídeos de la Historia según MTV, fue nombrado por el libro Guiness Records como el video más rotado por MTV Europa en el 2000, en 1992 ganó los premios a “Mejor artista nuevo” y “Mejor artista alternativo” en los MTV Video Music Awards y en 2019 superó mil millones de reproducciones en Youtube.

Para Samuel Bayer (Smashing Pumpkins - remake Pesadilla en Elm Street) “Smells Like Teen Spirit” fue su debut como director, la puesta en escena está inspirada en la película Over the Edge (1979), de las favoritas de Cobain. Vemos a la agrupación tocando en el gimnasio de una escuela rodeada de porristas con vestidos negros que tienen el símbolo anárquista. Al final los estudiantes destrozan el lugar.


Jesus Christ Pose (1991)
Soundgarden

En octubre de 1991 el videoclip de "Jesus Christ Pose" vio la luz, sin embargo, fue censurado por MTV debido a las connotaciones religiosas que tenía. En la introducción del video, la banda hizo su propia versión del fragmento bíblico Juan 3:16: "And God So Loved Soundgarden He Gave Them His Only Song": "Y de tal manera amó Dios a Soundgarden, que le ha dado a su única canción”, pero, además de eso, la banda deambula por el desierto mientras que se intercalan imágenes de cruces, cyborgs, una niña crucificada, un esqueleto crucificado e incluso cruciformes vegetales crucificados en forma humana.

Fue dirigido por Eric Zimmerman y según el guitarrista Kim Thayil, fue uno de los pocos videos con los que Soundgarden estaba realmente satisfecha, pues sus integrantes hicieron cosas diferentes y divertidas.


Man in the Box (1991)
Alice in Chains

Fue tal vez la canción más exitosa de la agrupación oriunda de Seattle, la escribió Layne Stanley inspirado en la censura del gobierno y la manipulación en los medios de comunicación, fue nominada al premio Grammy en la categoría Mejor canción de hard rock en 1992, según el portal Allmusic, es “una pieza importante para el desarrollo del grunge.”

Fue dirigido por Paul Rachman, y nominado como Mejor Video de Heavy Metal / Hard Rock en los MTV Video Music Awards de 1991, muestra a la banda en un granero y a un misterioso hombre de capa negra, finalmente se quita la capucha y revela que tiene los párpados cosidos, una referencia directa a un fragmento de la letra: "Alimenta mis ojos, ahora los has cosido."


Green River (1986)
This Town

No es precisamente un videoclip, más bien es el registro de una presentación en vivo, pero lo cierto es que para hablar de grunge es indispensable nombrar a Green River. En tan solo cuatro años logró una importante influencia en el género, de esta banda salieron músicos que luego integrarían bandas como Pearl Jam y Temple of the Dog.

Solamente lanzó el álbum Rehab Doll (1988) que es considerado como un disco de culto, ya que es considerado como el primer álbum de grunge que fue grabado.


Stardog Champion (1990)
Mother Love Bone

Era una de las agrupaciones más prometedoras del grunge hasta que Andrew Wood, vocalista de la banda, falleció por sobredosis de heroína días antes de que llegara el álbum debut de la banda: Apple (1990). Sin embargo, su legado siguió en bandas como Soundgarden y Temple of the Dog, pues Wood vivió junto a Chris Cornell.

Antes de la muerte de Wood, la banda filmó un videoclip basado en la interpretación de “Stardog Champion”, una muestra de uno de los actos pioneros del grunge.


Hunger Strike (1992)
Temple of the Dog

Luego de la muerte de Andrew Wood, de Mother Love Bone, miembros de Pearl Jam y Soundgarden se unieron para hacer música inspirada en el fallecimiento del cantantante, así fue como nació “Hunger Strike”, cuyo video se grabó en el Discovery Park ubicado en Seattle, acá vemos a los integrantes de la banda cantando en medio de las cosas del océano y la maleza, el faro de West Point también es protagonista en el video.

Fue dirigido por Paul Rachman, quien también estuvo a cargo del documental de punk American Hardcore (2006), y existen dos versiones del videoclip.


Revolve (1994)
Melvins

Para muchos, Melvins es la banda fundacional del grunge, liderada por Buzz Osborne, se dio a conocer en 1983, y fue una de las que más inspiró a Kurt Cobain y en general a la movida de Seattle. De hecho Dale Crover, baterista de la banda, era muy amigo de Cobain y fue quien le recomendó a Dave Grohl para Nirvana luego de la partida de Chad Channing.

El videoclip, está grabado a blanco y negro y muestra a la banda interpretando la canción “Revolve” en lo que parece ser un bar, mientras que Melvins toca, el público le tira constantemente cosas como botellas. Entra las cosas más creativas está la imagen de Buzz Osborne con su cabeza en la mano mientras que canta.


Nearly Lost You (1992)
Screaming Trees

Para 1992 Screaming Trees ya había lanzado cinco discos, y en su sexto trabajo discográfico Sweet Oblivion (1992) se incluyó la canción “Nearly lost you” que se convirtió en un éxito, principalmente en la radio, luego de que hizo parte de la película Singles (1992), gracias a esta canción la banda ‘salió del anonimato’ y se convirtió en la más reconocida.

El video de la canción es Screaming Trees interpretando la canción frente a una tribuna ubicada en su ciudad natal: Ellensburg Rodeo, mientras que se intercala con otras tomas de la destrucción de una casa en ruinas en el bosque.


Suck You Dry (1992)
Mudhoney

Después de que Green River llegó a su final, varios de sus miembros crearon la agrupación Mudhoney, cuyo primer álbum de estudio: Superfuzz Bigmuff (1988) es considerado como el primero que tuvo éxito masivo, además de ser una de las bandas pioneras, 33 años después de su formación aún hace temblar las tarimas que pisa.

En este videoclip, la banda se adelanta al futuro, ya que a pesar de que fue lanzado en 1992, en el audiovisual se hace un evento titulado "10 years of Grunge" que tiene lugar en 1998, año en el que los espectadores son pocos y además desinteresados, como si la creciente escena del grunge en los años 90 nunca hubiera existido.


Believe (1993)
Dig

Digna representante de un one hit wonder. En 1993 lanzó su primer trabajo discográfico: Dig (1993) y a este disco pertenece la canción “Believe”, un éxito rotundo para la agrupación, gracias a la difusión que le dio la cadena de televisión MTV. La banda nunca pudo igualar el éxito que tuvo este single.

En el videoclip está la banda interpretando la canción, a esto se le suma una mezcla de escenas a color y en blanco y negro, con diversas situaciones que representan a su país de origen, Estados Unidos, personas mayores bebiendo, jóvenes disfrutando de un día soleado en la piscina, y otras un poco más 'retorcidas' como un juego de un cuchillo en una mano.

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