Foto de Eddie Vedder por: Pedro A. Pina // Foto de Tim Burton por: Gage Skidmore

“Man of the hour”: Cuando Tim Burton le encargó una canción a Pearl Jam

​La canción hace parte de la banda sonora del largometraje de Big Fish.

Luego de haber visto las aventuras de Edward Bloom, rememoradas con fantasía, hipérboles y humor, y de que su hijo will, pragmático y literal, le buscara el quiebre a su padre acudiendo a la realidad como el lugar de respuesta a sus preguntas de infante en la adultez, los créditos de Big Fish (2003) empezaban a rodar. Y ahí, en ese momento, una cadenciosa y melancólica guitarra sonaba primero durante unos 21 segundos para que luego entrara la voz de Eddie Vedder de Pearl Jam

Tidal waves don't beg forgiveness
Crashed and on their way
Father he enjoyed collisions, others walked away
A snowflake falls in May

(Los maremotos no suplican perdón
se estrellan y a su paso
Padre, él disfrutaba las colisiones, otros se alejaban
Un copo de nieve cae en Mayo)

Mientras tanto, los nombres de los actores y actrices de la película dirigida por Tim Burton y escrita por John August, basada en la novela de Daniel Wallace, iban saliendo uno a uno: Ewan McGregor, Albert Finney, Billy Crudup, Jessica Lange, Marion Cotillard, Alison Lohman, Steve Buscemi, Helena Bonham Carter, Danny DeVito... Y la voz de Eddie Vedder continuaba: 

And the doors are open now as the bells are ringing out
Cause the man of the hour is taking his final bow
Goodbye for now.

(Y las puertas están abiertas ahora, mientras las campanas suenan
Porque el hombre de la hora está haciendo su reverencia final
Adiós por ahora)

Ese mismo 2003, cuando ya tenía un primer corte listo, Burton se acercó a Pearl Jam para pedir una canción original que integrara la banda sonora de la que sería su nueva película. El guitarrista Mike McCready recuerda que quedaron impresionados con lo que vieron: “Eddie y yo estábamos parados hablando de ella después y teníamos los ojos llorosos. Estábamos tan cargados de emoción y conmovidos por la imaginación y la humanidad que sentimos a causa de la película”. Con ese sentimiento, Vedder partió a casa y escribió “Man of the hour", que mostró al día siguiente. La banda la grabó cuatro días después. 

En su particular libro Tim Burton por Tim Burton -publicado primero en 1995 pero con ediciones revisadas y ampliadas en el 2000 y en el  2006-, el director cuenta que era la primera vez que utilizaba una canción original -aparte de los números musicales compuestos por Danny Elfamnn- desde que Prince hizo una pieza para Batman. 

Narra también que Eddie Vedder se comportó de manera genial, pues no intentó imponer su creación: “Si no te gusta, no tienes que preocuparte”, le dijo el músico. Afortunadamente a Burton la canción le pareció preciosa y se sintió honrado por la manera como capturó el espíritu de la película pues, según confiesa, cuando agrupaciones que respeta hacen algo que no le gusta la situación se puede volver insufrible. 

Las críticas también fueron positivas y por esa misma línea, señalando que la pieza lograba expresar la calidez de la película, el conflicto edípico de la trama y que incluso aterrizaba el tono soñador del largometraje con ese cierre.

"Man of the Hour" fue lanzada como sencillo el 26 de noviembre de 2003, poco antes del estreno del filme, y luego fue incluída en el álbum de grandes éxitos de Pearl Jam de 2004, rearviewmirror (Greatest Hits 1991-2003). Fue nominada para el premio Globo de Oro de 2004 a la Mejor Canción Original, aunque perdió ante "Into the West" de Annie Lennox de El Señor de los Anillos: El Retorno del Rey

Según el propio Vedder, en un concierto el 1 de junio de 2006 en East Rutherford, Nueva Jersey, "Come Back" del álbum de 2006 de la banda, Pearl Jam, está protagonizada por el mismo joven de "Man of the Hour". 

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