Foto tomada de Twitter

Janet Beat, pionera de la música electrónica, lanzó su primer álbum a los 83 años

​El disco, titulado 'Pioneering Knob Twiddler', presenta música de 1978 a 1987, la cual combina sintetizadores, magnetófonos e instrumentos acústicos.

Janet Beat, pionera de la música electrónica en el Reino Unido, lanzó recientemente su primer álbum a los 83 años. Según la British Music Collection, una colección en constante crecimiento que aloja de manera pública un material gigante de y sobre compositores de esta parte del mundo, Beat tuvo en sus manos el primer sintetizador comercializado en el Reino Unido. Con este, la música, educadora y escritora, trabajó sus primeras piezas electrónicas y eventualmente exploró los sonidos electroacústicos.

Nacida en Streetly, un área en el condado de West Midlands, Inglaterra, Beat estudió piano y trompeta en el Conservatorio de Birmingham -antes Escuela de Música de Birmingham. Luego entró a la Universidad de Birmingham y se licenció en Música en 1960. Tras completar sus estudios, empezó a trabajar como profesora de música en la Royal Scottish Academy of Music and Drama - hoy simplemente The Royal Conservatoire of Scotland-, un centro educativo de baile, interpretación, música, producción y dirección de cine en el centro de Glasgow. 

La artista incursionó en la denominada música concreta a finales de la década de 1950, alimentando así una corriente sonora definida por el compositor francés Pierre Schaeffer tras su trabajo con sonidos grabados en cintas y la cual jugaría un papel fundamental en el desarrollo de la electrónica. En dicho proceso, Beat tuvo el acompañamiento de la británica Daphne Oram, otra pionera dentro de estas exploraciones que cambiaron significativamente toda la estructura convencional de la música. 

Las influencias en su búsqueda son diversas e incluyen música no europea, sonidos de la naturaleza y de la industria. En su vida ha trabajado en composiciones para instrumentos, música electrónica solo para cinta y también para instrumentos acústicos con cinta o computadora. Ha escrito asimismo para orquesta, conjunto de cámara, teatro y cine.

Sin embargo, a lo largo de su carrera, la artista se encontró con varias barreras por el hecho de ser mujer. Su padre no aprobaba que ella hiciera música y llegó al extremo de usar todas sus cintas originales para sostener sus plantas de tomate en el huerto. También, en ocasiones músicos hombres dañaron sus equipos, robaron los cables y buscaron sabotear sus presentaciones en vivo. 

Esto no impidió que Beat siguiera avanzando e iniciara un curso de música electrónica con un profesor de física en Worcester College of Education -ahora Worcester University- a mediados de la década de 1960. Luego, cuando se mudó a Escocia en 1972, como ya se mencionaba, aportó su experiencia para establecer estudios de grabación y electrónica en el Conservatorio. Posteriormente, también impartió clases en la Universidad de Glasgow. En 2019, Beat recibió el primer premio Scottish Woman in Music Lifetime Achievement Award otorgado por Scottish Women Inventing Music por sus contribuciones a la música electrónica.

El fundador del sello discográfico independiente británico Trunk Records, Jonny Trunk, conoció el trabajo de Beat por primera vez a través del coleccionista de vinilos de Glasgow Andrew Divine. Lo buscó y le propuso que sacaran toda su música a un público más amplio, dado que su trabajo solo se encontraba en el archivo de la British Music Collection.

Es así como vio la luz el primer disco de Janet Beat, titulado Pioneering Knob Twiddler. En este se presenta música que data de 1978 a 1987, la cual combina sintetizadores, magnetófonos e instrumentos acústicos.  Las siete grabaciones de Pioneering Knob Twiddler ahora están disponibles en plataformas de streaming y en un tiraje limitado de vinilos de 500 copias. 

Pueden escuchar a Janet Beat a continuación. 

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