El mejor bajista del mundo es colombiano

Esta es la historia de Juan García-Herreros, un bogotano con raíces indígenas que es catalogado como el mejor bajista del mundo.

El ADN de Juan García-Herreros tiene dos componentes esenciales, por una parte está la música y por la otra una mezcla de tradiciones arhuacas y wayúu, dos de las poblaciones indígenas más importantes de Colombia

Aunque nació en Bogotá, Juan guarda en su sangre las creencias del Caribe colombiano, a pesar de que muy joven tuvo que abandonar su país natal a causa de la guerra, siempre lleva las raíces indígenas en su memoria y hasta en su nombre artístico: Snow Owl.

Según algunas creencias indígenas existe un animal espiritual que acompaña a las personas durante toda su vida, cuando se nace el cacique es el encargado de decir cuál es aquel ser espiritual y en el caso de Juan García es el Búho, por eso su nombre artístico en español significa Búho de Nieve (Snow Owl). 

Desde muy pequeño supo que la música era su destino, “el primer pensamiento que puedo recordar era uno de música, siempre supe que iba a ser músico, empecé tocando la flauta traversa y luego me pasé al piano”, dice Juan. 

Cuando tenía 9 años se mudó con su familia a Nueva York y en la gran manzana fue donde aprendió a tocar la flauta, luego las teclas del piano lo acogieron y en Dunedin, Florida comenzó su historia musical junto al bajo eléctrico.

En aquel entonces la situación económica de Juan y su familia no era la mejor, sin embargo el amor de él por la música era tan grande que aprendía a tocar los instrumentos de manera autodidacta. Su hermano estaba estudiando batería y percusión, así que le pidió a Juan que lo apoyara tocando el bajo, aunque él no sabía tocarlo aprendió a hacerlo, según dice Juan: “fue un instrumento que yo no escogí, me escogió a mí, y en realidad me di cuenta que a la final no importa qué instrumento uno toca si uno tiene la visión y la pasión uno puede lograr cualquier sonido en cualquier instrumento”. 

Fue el bajo el que escogió a Juan, quien desde entonces desarrolló una conexión única con este instrumento y se ha destacado por desafiar el sonido convencional, por eso fue elegido como el mejor bajista del mundo por UK Bass Guitar Magazine y la Revista Bass Player

Juan estaba en Oslo, Noruega de gira con Hans Zimmer, el reconocido compositor de películas de Hollywood, de repente el director de la revista le escribió: “adivine a cuál persona la han votado el triple de veces más que a Robert Trujillo de Metallica como al mejor bajista del mundo”, Juan simplemente sonrío y respondió “seguro fue un bajista como Joe Dart, Stanley Clarke o Victor Wooten”, a lo que el director le respondió: “no, fuiste tu, fuiste escogido para ser el número uno”.

A pesar de recibir este mensaje, Juan no lo podía creer y es que en este listado también están artistas reconocidos como Robert Trujillo de Metallica, Victor Wooten, John Patitucci, entre otros, sin embargo tanto para el jurado como para el público el lugar más importante debía ser otorgado a Juan García, más conocido como Snow Owl

Esta selección de bajistas fue realizada por editores y críticos de medios como Rolling Stone, Music Radar, UK Bass Guitar Magazine y Revista Bass Player; ellos fueron los encargados de escoger a los 20 artistas más destacados y luego el público tenía que votar por el mejor, así fue como Juan García logró llegar hasta el lugar número uno del conteo. 

Sobre este reconocimiento dice el artista: “tener ese título para mi trae una responsabilidad muy grande, ojalá ese premio y reconocimiento logre que los ojos y los oídos del planeta miren más a Colombia, a los talentos que tenemos ahí porque estoy seguro de que hay grandes talentos”.

Una de las razones por las cuales Juan fue elegido como el mejor bajista del mundo es por la destreza al momento de tocar, pues el artista ha implementado técnicas de piano, de saxofón, de guitarra eléctrica y hasta de arpa, siempre ha intentado que en su música se puedan plasmar sonidos autóctonos de Colombia. 

“Solo puedo decir que he estado mucho tiempo y he hecho mucho sacrificio para superarme siempre con mis manos en mi instrumento, he intentado integrar esos sonidos tan bellos que tenemos en la música colombiana y lograrlo de alguna forma en el bajo de seis cuerdas. Entonces parece que con mucha dedicación el mundo ha recibido ese trabajo con las manos abiertas” afirma Juan con respecto a este reconocimiento. 

Aparte de la forma en la que Juan toca, considera que este título le fue otorgado por hacer algo más allá de escribir una canción y pararse en un escenario para tocar, pues su música siempre “ha sido un vehículo para poder ayudar, a refugiados, gente desplazada, a quienes están en situaciones horribles”. 

Por esta razón Juan tiene la fundación Unity Through Arts, un espacio en el que ha ayudado a las personas con educación, comida, ropa o alguna necesidad que tengan, pues según el artista también fue elegido porque con lo que hace logra dar el mensaje de que la música rompe barreras y puede cambiar el mundo. 

“No es solo el virtuosismo de un artista sino que cada nota está ayudando al futuro de otros. Yo creo que esa es una razón para que la gente haya apoyado lo que yo estoy tratando de hacer”

Juan García 

Juan tuvo que emigrar de su país natal a causa de la guerrilla, ha vivido en lugares como Nueva York, la Florida, Turquía, África, Europa y actualmente vive en Austria; a pesar de dejar su hogar muy jóven, agracede por tener la oportunidad de conocer el mundo, además siempre que llega a un lugar nuevo estudia música. 

“He tratado de estudiar con maestros, de cada instrumento regional, o cada estilo de música regional, a donde yo llego siempre busco los maestros y estudio con ellos y si me gusta me quedo más tiempo para aprender más” dice el artista.  

Sobre el trabajo con Hans Zimmer…

Hasta el momento Juan ha ganado tres Medallas de Oro en Los Global Music Awards y ha sido nominado a los premios Latin Grammy por sus producciones. También fue seleccionado dos años consecutivos por el famoso compositor de Hollywood, Hans Zimmer, para formar parte de su banda sinfónica. 

La historia comenzó gracias a Sandra Tomek, la directora de una producción que se titula Hollywood In Vienna y que se hace cada año en Viena, Austria; ella le presentó el trabajo de Juan a Hans Zimmer, quien ya tenía Juan en el radar, pues había visto algunos videos de él en Los Ángeles, así que lo invitó a tocar, pero no solo como bajista sino como solista; de este modo Juan se convirtió en el único colombiano que hace parte de la banda de Zimmer

“La confianza que tiene en mí es de las cosas que más me impacta cada noche, siempre puedo ser el músico que yo soy, traer mis ideas, abrirme frente a él y no tener ningún filtro, es una persona que me respeta musicalmente, para mi es un genio de productor” dice Juan

Juan ya perdió la cuenta de las veces que ha tocado junto a Hans Zimmer, pero hay un momento en particular que recuerda con mucho cariño y es una noche que estaban en Londres, en primera fila estaban reconocidos personajes como Tom Cruise, el lugar estaba totalmente lleno y Hans Zimmer lo presentó como “la herencia de Jaco Pastorius” además dijo que “no ha visto a una persona tocar el bajo como yo”. 

Jaco Pastorius fue uno de los bajistas, compositores, arreglistas y productores más importantes, pues gracias a su trabajo logró cambiar la historia de este instrumento, por esta razón esa presentación fue un gran halago para Juan

“Vivimos en un planeta que está lleno de bellezas, de culturas, de música, de expresiones, de experiencias, yo tengo que documentar todo lo que aprendo y para la persona que tal vez no puede viajar, con mi música tal vez los puedo llevar y mostrarles esa parte del mundo”

Juan García

Actualmente Juan vive en Austria, sigue girando con Hans Zimmer y se prepara para lanzar nuevo material discográfico, con el que espera regresar a su país natal Colombia

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