Ocho libros para entender la importancia del primero de mayo

Conocer la historia del Primero de mayo, Día Internacional de los Trabajadores, sigue siendo de vital importancia para nuestro presente.

Hoy es el Día del trabajo, la conmemoración del movimiento obrero mundial, y el panorama no es fácil: asistimos a la crisis derivada de la pandemia, a las acciones frente a esta, a la reciente jornada de protestas, que muestra una desazón no solo frente a la Reforma Tributaria propuesta por el gobierno, sino frente a un contexto general. 

El primero de mayo trae a la memoria las conquistas y reivindicaciones de los trabajadores en el siglo XIX, cuando la tragedia y la solidaridad los unió para que hoy pudiéramos gozar de unos derechos que parecen tambalearse. 

Con los cambios en el sistema de producción, con la llegada de la Revolución Industrial, evitar la ociosidad y defender el rendimiento y la eficacia se volvió un valor sagrado. Fue cuestión de tiempo para que las jornadas laborales pasaran a ser de seis días y que durarán entre 10 y 16 horas, o hasta 18 en algunas ocasiones. 

El resultado en los trabajadores fue la enfermedad y el agotamiento extremo en cumplimiento de las ambiciones de los industriales y propietarios de empresas. Pero todo reventó. Un primero de mayo de 1886, en Chicago, esta rabia, junto con otras protestas y manifestaciones que cuestionaban el status quo, se hicieron oír, alcanzando su punto más candente el 4 de mayo con La Revuelta de Haymarket

Ahí, en medio de una manifestación, una persona desconocida lanzó una bomba a la policía y la situación se tornó caótica. Esta abrió fuego contra los presentes dejando un número de muertos y heridos aún desconocido; varios no asistieron a centros de salud por temor a ser detenidos. También hubo uniformados que resultaron heridos, aunque muchos por las armas de sus compañeros. Vino el estado de sitio y el toque de queda, además de una fuerte represión contra obreros que fueron arrestados, golpeados y torturados; todo también apoyado desde la prensa que pedía el castigo ejemplar contra los "vándalos". 

Lo anterior desembocó en un juicio contra ocho trabajadores anarquistas, a quienes se les libró un juicio que con los años ha sido considerado ilegítimo, manipulado y represivo. Cinco de los acusados fueron sentenciados a muerte -uno se suicidó- y tres fueron puestos en prisión. “Los Mártires de Chicago”, es como fueron bautizados por el movimiento obrero.

De toda esta convulsión social, extendida por varios países que experimentaban esa transición en los modos de producción, quedaron varias conquistas: salarios mínimos, regulación de la jornada laboral a ocho horas, vacaciones pagas, permisos por incapacidad, son algunas de ellas.

En el marco del Congreso Obrero Socialista de la Segunda Internacional, celebrado en París en 1889, se decidió que el inicio de la huelga en Chicago sería una jornada dedicada a las reivindicaciones sociales y laborales a favor de las clases trabajadoras. En países como EEUU el gobierno no auspició esta fecha por temor al fortalecimiento del movimiento sindicalista, eligiendo septiembre para celebrar el día del trabajo -a lo que también se unió Canadá. 

Independientemente de posiciones políticas, la conquista de estos derechos ha sido fundamental y es de importante recordación en el presente, cuando surgen inquietudes sobre el respeto que se les está dando dentro del desarrollo de algunas empresas y plataformas que han llegado con los cambios tecnológicos y cuando el coronavirus está acelerando transformaciones significativas en el ámbito laboral.

Ha tenido mucho eco en los últimos años el libro de Byung-Chul Han, La sociedad del cansancio (2010), y su interpretación de un presente en el que, dice el autor surcoreano profesor de la Universidad de las Artes de Berlín, somos amos y esclavos a la vez, en donde nos explotamos voluntariamente bajo la idea de que nos estamos realizando. El resultado ha sido el cansancio, la fatiga. 

También, Han, publicó recientemente un análisis de cómo, con la pandemia, las videoconferencias, las continuas reuniones laborales en un computador y el aislamiento que nos metió el trabajo hasta en la cama, termina de reflejar nuestra crisis como sociedad: en la época de las selfies nos vemos en nuestra propia pantalla continuamente, aumentando ese narcisismo que junto con el encierro ha acabado con los rituales y las estructuras temporales fijas -tener que ir o salir de la oficina para diferenciar espacios- y ha derivado, incluso, en más agotamiento.

Sin contactos sociales, sin abrazos, sin contacto corporal con los demás, sigue aumentando, junto con las horas de la jornada laboral, una fuerte epidemia de depresión

Con el objetivo de poner en contexto esta fecha y las inquietudes que surgen en el presente bajo una visión más amplia y en retrospectiva, decidimos hablar con Marco Sosa, fundador de la librería La Valija de Fuego, espacio fundamental para alimentar la lectura y la crítica con sede Bogotá. Él nos recomendó ocho libros para entender una fecha y un proceso histórico que ya tiene su propio desarrollo en Colombia. Estos son sus recomendados. 

Ni Dios Ni Amo (1970)
Daniel Guerin

Si bien este texto no habla solo del primero de mayo, se ha convertido en un clásico por su selección de textos políticos y teóricos que repasa a las figuras más relevantes del anarquismo. Termina por brindar un panorama bastante completo del pensamiento y la acción de este pensamiento, desde el siglo pasado hasta la revolución española, mostrando sus debates y controversias. Se divide en dos. En una primera parte presenta el trabajo teórico de los anarquistas del siglo XIX a través de los textos de Proudhon, Stirner, Bakunin, Guillaume y Kropotkin. La segunda se centra en las grandes figuras de XIX y XX: Henry, Pelloutier, Malatesta, Durruti o Makhno. 

Nicolás, cartas contra la autoridad y la Muerte (2015)
Atarka Rebel

Colombia ha construido su propia historia cada primero de mayo, pero varios episodios han sido, por decir lo menos, dolorosos y desafortunados. En 2005, en el marco de la marcha el menor Nicolás Neira, de 15 años, recibió un disparo por parte de un agente del Esmad que posteriormente le causaría la muerte en la Clínica Salud de la calle 104 con autopista norte. Pese al intento por encubrir el crimen, recientemente Néstor Rodríguez Rúa fue condenado a 17 años de prisión por ser quien accionó el arma. En este texto es un acto por mantener viva la memoria de Nicolás y, a través de él, la de la juventud que busca senderos de libertad, resistencia y dignidad.

La tragedia de Haymarket (1984)
Paul Avrich

Este libro relata el suceso que tuvo lugar en Chicago en 1886, narrado en la introducción de este artículo. Básicamente se trata de una evaluación exhaustiva del infame atentado con bomba de Haymarket y el juicio que le siguió, célebre en la década del 80 y que, desde entonces, ha sido reconocido como uno de los más injustos de ese tiempo.  Paul Avrich muestra cómo los ocho anarquistas que fueron acusados ​​del atentado con bomba fueron en realidad chivos expiatorios foco de unas tensiones y confrontaciones donde predominaron las pasiones. 

Goddess of Anarchy: The Life and Times of Lucy Parsons, American Radical (2017)
Jacqueline Jones 

Como lo indica el título, este libro es sobre Lucy Parsons, una mujer que nació siendo esclavizada, que se liberó, se afilió al anarquismo y que fue reconocida por su gran oratoria y su radicalismo. Fue además pareja de una de las víctimas de La tragedia de Haymarket, Albert Parsons. El texto construye una biografía, un retrato extraordinario, que caracteriza en su recorrido la convulsión de esos años -desde la esclavitud hasta la Gran Depresión-  y la complejidad de esta figura histórica a lo largo de su vida.

La anarquía a través de los tiempos (1978)
Max Nettlau

Max Nettlau nació en Viena en 1865 y fue un historiador que dedicó buena parte de su obra a investigar y recopilar la memoria de los primeros pensadores anarquistas. En este libro compila y analiza distintos momentos históricos de este pensamiento, abarcando desde 1789 hasta 1934 y repasando las ideas de nombres como Kropotkin, Proudhon o Bakunin  y su influencia en Europa, América y África. 

Primero de Mayo. Lectura para el día de las trabajadoras y trabajadores (2015)
Varios autores

La editorial chilena Eleuterio es una apuesta colectiva que nace a partir de una serie de encuentros de investigación y divulgación del pensamiento anarquista. En este libro compilan varios textos que, como su prólogo lo indica, buscan expandir “el imaginario social hacia una vida más libre y justa y, por ello, más alegre y armónica”

El crimen de chicago (1889)
Ricardo Mella

Ricardo Mella fue un escritor, pensador y activista libertario español. Nació en Vigo en 1861 y murió en esa misma ciudad en 1925. Este libro lo publicó en 1886 y en él hace un detallado contexto histórico, político y social que desató la muerte de los ya mencionados “Mártires de Chicago”. Es así otra mirada que pone la lupa en el el punto germinal de la conmemoración del Día del trabajo. 

Historia del primero de mayo (2011)
Varios autores

La Editorial Utopía Libertaria se creó en Argentina después de la crisis que vivió ese país en 2001, con el objetivo de recopilar textos clásicos del pensamiento libertario y sumarlos a voces más contemporáneas y los debates del presente. Este libro reúne varios textos que no solo cuentan sino que analizan e interpretan la historia del primero de mayo. Hace además un ejercicio en el que conjuga estas luchas históricas dentro del contexto latinoamericano. 

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