“Hice la obra maestra de mi vida y luego vi a mi hija morir”: Shawn Crahan de Slipknot

Hablamos con Shawn Crahan, uno de los miembros más importantes de Slipknot, antes de su concierto en Colombia.

Shawn Craham está conduciendo en su carro por calles cubiertas de nieve en Iowa. Yo estoy al otro lado del teléfono esperándolo en una cabina de producción, a kilómetros de distancia. En algunos días estaremos en la misma ciudad yendo al mismo concierto, pero desde lugares distintos.

La historia no oficial de Slipknot dicta que el corazón de la banda es The Clown (El Payaso). Cuando apenas comenzaban, sus papás financiaron el primer demo “Mate.Feed.Kill.Repeat” Fue idea de él traer a Joey Jordison a la batería y ha sido él quien ha mantenido distintas alineaciones andando, siempre acompañado de Corey Taylor. Fue idea de Crahan llevar un cuervo en un frasco de gira con la banda para oler antes de subirse a la tarima y ha sido su voluntad llevar a los músicos con máscara a purgar sus emociones más oscuras en cada canción. Han pasado los años y Slipknot no ha disminuido su oscuridad, este año estrenaron “We Are Not Your Kind” una pieza de 14 cortes que debutó en Estados Unidos con 118.000 copias vendidas y le dio el primer #1 en listas de UK a la banda desde “Iowa” (2001)

Más que cifras, Slipknot tiene una legión, que está a punto de invocar en Colombia. Shawn tiene 50 años y me dice al teléfono que ha creado la obra maestra de su vida:

Laura Ubaté: Hola Shawn ¿Cómo estás?

Shawn Craham: Esto bien, hace mucho frío en Iowa, 14 degrees pero la nieve es muy hermosa así que le ayuda a mi cerebro a ver las cosas diferentes por un rato, lo disfruto.

L: Cuando visitaste Colombia por primera vez nuestro país estaba en una situación muy diferente a la que estamos ahora. Este año has estado girando por Latinoamérica y me pregunto cómo crees que sienta esta nueva visita con un momento social tan agitado.

S: Pues...el mundo es una caldera hirviente. Como sea, la música es Dios para mi. Así que sabemos lo importante que es continuar trayendo música a la cultura para poder generar vida, sueños, colores, emociones, ser capaz de sacar la angustia de la vida a través de algo como la música

L: Has entregado un álbum muy complejo con la banda este año, “We are not your kind” está lleno de muchas capas, así que, ¿cómo construiste este nuevo álbum tan lleno de emociones y colores, como dices, pero manteniéndolo en el lado oscuro de la música?

S: Me encanta que digas que es un álbum complejo. La mayoría de gente ha dicho “no es como la vieja música de Slipknot, no es esto o lo otro” y yo no creo en eso y no me gusta. Creo que eso es para la gente que no escucha el álbum y no les importa. Pero tienes razón, es un álbum muy completo pero recuerda que siempre va a ser oscuro.

Si yo estoy en él, siempre va a ser oscuro; si Corey Taylor está en él, también y así con todos. Somos Slipknot. Somos seres humanos en esta tierra, este planeta. Estamos evolucionando como humanos, nos estamos haciendo más sabios, tal vez incluso volviéndonos más tontos porque nos estamos haciendo mayores. Porque se está volviendo más simple, porque se está volviendo más difícil. Si algo de eso tiene sentido, es vital asegurarse de que no nos repitamos. Asegúrate de que todos salgamos de esta cosa llamada vida y sería una pena si  no exploramos todo lo que tenemos dentro de nosotros para dar al mundo. Ver cómo el mundo ha demostrado que nos necesita, liberando generosamente las emociones del interior. Todos, justo en esta etapa del juego, tenemos seis álbumes para elegir tocar en vivo, iIncluso si no prefieres el nuevo álbum, si nos vienes a ver en vivo, todavía es fundamental que la oscuridad se mantenga durante toda una carrera. Pero siempre obtendrás lo que somos porque es lo que somos. Pero nunca obtendrás lo mismo.

L: Claro y estoy totalmente de acuerdo. Ahora eres más sabio y tienes más años, para muchos músicos eso no siempre combina con seguir haciendo música metal tan pesada. Quiero decir, el metal en esencia es un género que te pide mucha energía y por eso, al ser más adultos muchos músicos cambian de género. Todos los álbumes de Slipknot dan cuenta de un momento en las vidas de la banda así que ¿Qué estaba pasando en sus vidas cuando escribieron este disco?

S: Bueno, no puedo. Esa es una gran pregunta porque ese fue el enfoque principal de la creación. No somos de su clase, pudimos tener la capacidad de comenzar a escribir y desarrollar nuestros sueños y conceptos, teorías, colores, temperaturas y emociones mientras estábamos fuera de los usuarios. Por lo general, nos tomamos un par de años libres.

Algunas personas en la gerencia comienzan a decirnos que podría ser un buen momento para comenzar a escribir. Hacemos y luego nunca tenemos suficiente tiempo. Fue muy importante para mí comenzar ese proceso incluso antes del punto cinco. El gran capítulo había terminado. Comenzamos a hablar sobre lo que íbamos a hacer, y empiezo a susurrarle al oído del sello y al oído de la banda y al año de la gerencia, y luego hablar con personas como Jim Wright, que se siente igual que yo. Esto es lo que queríamos hacer. Queríamos no poder tomarnos un tiempo libre, queríamos escribir, eso es lo que hacemos, lo que amamos.

Nos encanta estar con nuestras familias. Sí, amamos el tiempo a solas. Nos gusta estar lejos de la banda y hacer las cosas que nos gusta hacer en la vida. Sí, todas esas cosas son importantes, pero creo que el negocio que nos rodea olvida que lo que nos gusta hacer más que nada es escuchar música, reproducir música, escribir música, ver música y simplemente música en vivo. Entonces, debido a que hemos estado alrededor por un tiempo y nos hemos demostrado, todos estábamos muy emocionados de permitirnos tener tiempo entre los ciclos del álbum para asegurarnos de que podamos asegurar que utilizamos cada último aspecto de nuestro arte para entregar una obra maestra. Y una obra maestra es lo que entregamos.

L: Y ¿Cómo llegaron a la lista definitiva de canciones en el álbum?

S: Es agradable y refrescante recibir preguntas que disfruto responder. Disfruto esta respuesta porque elegir una secuencia puede ser, ya sabes, un proceso muy difícil puesto que pasamos casi tres años diseñando, creando, amando y nutriendo esta música. Entonces, cuando llega el momento de decidir cuál es la colección de registros, puede volverse loco. Así que llamé Corey y le dije: voy a ser completamente honesto: hay tantas canciones en este álbum que no salen. Un montón y están bien.

Hicimos el trabajo duro: yo propuse tres, él otras tres, cambiamos, volvimos a proponer, hicimos un cambio más, estuvimos de acuerdo y listo. Estuvimos de acuerdo en todo y fue más rápido que cualquier álbum en el pasado. Fue hermoso porque lo hicimos sin rabia, con lo que se sentía mejor y las canciones que quedaron estaban destinadas a eso. Si no hubiesen quedado en el álbum las sacaríamos igual, tarde o temprano. 

L: Creo que esa es la expectativa más alta que puedes tener como artista: Crear algo que eleve la humanidad, más allá de tu juicio o el de Corey.

S: Yo no he compartido esto con mucha gente por razones obvias. Pero para las personas que lo entienden puedo compartir mis palabras. He vivido Slipknot. Acabo de escribir el álbum más importante de mi vida y al final, mi hija menor falleció. Así que no he disfrutado un día en este álbum, fui el último en irme del estudio, volví a Los Ángeles; después de todo lo que hice y todo lo que di, perdí a un familiar.

Te golpeas porque sientes que quizás deberías haber tenido más tiempo con tu familia que con la banda. Pero tengo que hacer lo que nací para hacer en este mundo. Solo para darte una idea de lo difícil que es para mí y cuánto es mi vida. Eso debería darte una ventana para entender los riesgos involucrados y el dolor y el amor y todo lo que viene con esta música.

L: Gracias por compartir esto. Me hace mucho honor porque vi la noticia y me conmueve mucho porque pensé ¿Cómo va ahora a salir de tour tocando estas canciones luego de que pasa esto? ¿Cómo lidiar con todo lo que habita bajo este álbum?

S: Yo tengo para mí un lugar de 1.5 por 1.7 metros. Está a un lugar del escenario  y no permito que nadie entre allí. No tengo más que fotos de mi familia en este lugar y así es como me preparo para salir a escena.

L: Mi intención no es llevarte a un lugar oscuro y agradezco mucho que compartas esto. Solo voy a decir que estos son días difíciles para muchos y tal vez la música que haces va a ser de mucha ayuda para quienes puedan estar en una situación similar.

S: Solo para ser verdaderamente honesto, nací para hacer esto…No me sorprende lo difícil que ha sido mi vida. El dolor por el que he tenido que pasar porque siento el dolor de todos. Y la mayoría de días me sumerjo en mi dolor porque reconozco el dolor fuera de mi propia vida. Hay personas sin casa en mi ciudad ahora mismo viviendo a -10 Centígrados bajo cero, tratando de sobrevivir.

Así que tuve que mirar mis problemas y entender que si hay malos tiempos soy uno de millones, billones y debo tratar de hacer mi parte ayudando a, ya sabes, mantenerse con calor, por así decirlo. Así que no hablo de ello, solo a quienes lo entienden reciben un poco de esto, no te consideres afortunada, solo considérate alguien cercano a mi.

L: Bueno, la verdad había preparado un montón de preguntas pero las he dejado de lado por tener esta conversación. Solo tengo tiempo para una pregunta más y es ¿Qué le quisieras decir a todas las personas que van a verte con Slipknot en Colombia?

S: Básicamente, lo que siempre les he dicho: Amamos a nuestros fans. Gracias por quedarse con nosotros. Prepárense para un gran show, un sueño alucinante, prepárense para un álbum increíble que creo que es una pieza maestra. Es una vida de aprendizaje, con todas sus enseñanzas. Va a abrir sus mentes y almas y eso se necesita estos días.

Acto seguido, me despido de Crahan pensando si habrá llegado a su destino en Iowa y si habrá salido a pescar en la nieve, como alguna vez lo dijo en una entrevista. Antes de decirle adiós, la línea telefónica se corta. Quedo de nuevo sola en el estudio y  comienzo a escribir esta entrevista.

 

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