Imagen tomada de Facebook: Mark Lanegan Worldwide fanpage

Mark Lanegan traduce sus memorias en canciones

Mark Lanegan presenta un álbum especial para su carrera, "Straight Songs of Sorrow" (2020). Hablamos con él.

El líder de Screaming Trees, que pasó a una fascinante carrera en solitario marcada por un tono acústico y una composición oscura inspirada en el folk y el blues, sigue tan prolífico y afilado como siempre. 

"Straight Songs of Sorrow" (2020) resulta del ejercicio complementario, o indispensable, de musicalizar sus memorias, un libro que le tomó trabajo emprender y que despertó recuerdos que hoy en día le recuerdan el valor de llegar al día de hoy como un músico activo y respetado, pero al cual también le pasa factura la incertidumbre de nuestros tiempos.

Mark Lanegan charló con nosotros desde su casa en Los Ángeles, donde cumple su ejercicio de aislamiento en medio de un clima de zozobra. Es bien conocido que es un hombre desconfiado del establecimiento y asegura que todo este ejercicio de aislamiento global le parece un tanto extraño, no le parece del todo claro, pero acepta que puede ser algo personal: “Soy como todos los demás que conoces, solo me quedo en casa, pero aquí todavía hay muchas cosas abiertas, puedes ir a la tienda, puedes hacer cosas, en realidad no es como ese gran bloqueo. Pero he tenido muchos problemas con mi equipo en mi casa, mi casa fue hackeada, había planeado grabar mucho durante este tiempo de inactividad y recientemente volví a poner en marcha mi equipo, así que estoy grabando de nuevo como puedo”.

Las memorias y el álbum. Ha sido todo un viaje. ¿Cómo empezó todo?

Las memorias eran algo que un par de amigos míos (uno de ellos el fallecido Antony Bourdain), exitosos con sus libros, me convencieron de que hiciera. Nunca quise hacer un libro si solo iba a ser una mala biografía de rock. No estaba interesado, pero estos exitosos escritores amigos me convencieron de que podía hacer algo más que un montón de ladrillos. Y entonces les creí y comencé a escribirlo. Luego me encontré con un montón de cosas que había olvidado y que desearía no haber recordado nunca, y fue doloroso. Pero terminé el libro lo más rápido que pude y tan pronto como terminé, comencé a escribir canciones porque eso es lo que disfruto hacer.

Has dicho que para ti las canciones generalmente no son sobre la vida real. ¿Por qué te decidiste por escribir acerca de ti esta vez?

Bueno, quiero decir que eso no es precisamente cierto, mis canciones comienzan en un lugar de la realidad y comienzan en alguna experiencia que he tenido o algo así. Siempre comienzan en un lugar de la realidad. Pero las canciones no son la vida real, son su versión de cómo es algo, cómo es eso respecto al punto de vista del que se observa, pero por su propia naturaleza no son la vida real y eso es lo que quiero decir con eso. Eso no significa que no comiencen en un lugar de la realidad o que no tengan sus raíces en algún lugar de mi vida real porque lo hacen. Pero supongo que estas canciones son mucho más honestas. Hablé sobre incidentes realmente específicos y personas y cosas del libro.

Un ejercicio tan personal. ¿Cómo te sentiste una vez que comenzó la producción? ¿Cómo fue la producción y el proceso creativo, diferentes o similares a otros álbumes?

En realidad, es más como Alain (Johannes) suele hacer discos. A diferencia de la forma en que hicimos Blue Funeral o Phantom Radio, donde podría mostrarle una canción con guitarra acústica y decirle cómo quería que sonara y luego trabajábamos en ello. Esta vez, como solo lo tuve durante 10 días, tuve que grabar mucho yo, junto con mi esposa. Ella realmente sabe cómo usar Pro Tools y este probablemente sea el primer disco en el que hay algunas canciones que toqué casi todos los instrumentos. Por lo general, no toco nada, solo muestro las canciones a los chicos y ellos las graban. Fue diferente, y también fue una especie de liberación después de 35 años de hacer discos. Pude tocar instrumentos en mis propias canciones, grabar y también grabarme a mí mismo, así que es algo de lo que estoy orgulloso.

Has perdido amigos cercanos, pero también pudo ser al revés. ¿Te ves como un sobreviviente? ¿O crees que algunas cosas deben ser y ya?

Cualquiera que esté vivo hoy es un sobreviviente, esa es la verdad. Eres un sobreviviente y cualquiera que sepamos que está vivo es un sobreviviente. Pero también sabemos que eso no puede durar para siempre (se ríe). Sí, en algún momento la suerte se acaba y esa es la naturaleza de ser humano.

Realmente no pienso en eso en estos términos. Solo perdí muchos amigos mucho antes de su tiempo, pero también entiendo por qué y es por eso que te das muchas menos oportunidades o muchas más posibilidades de morir, por ejemplo, si estás tomando drogas duras y viviendo el estilo de vida imprudente, eso aumenta las probabilidades de que mueras temprano. No hace falta decirlo, pero, de nuevo, hay personas que conoces, jóvenes de 15 años que he visto caminar frente a un auto y morir, podrías ser tan cuidadoso como puedas ser, comer dieta vegana, andar en bicicleta por todas partes, correr diez millas todos los días y todo eso y aún podrías morir a los 21 años, así que sabes que todo es relativo. En otras palabras, supongo que lo que estoy diciendo es que todo y nada está en nuestras manos.

Dejaste el grunge y de alguna manera ese sonido se mantuvo en la historia como un capítulo de la música rock más que como un género real. ¿Qué piensas del grunge? ¿Crees que todavía podría estar vivo o solo fue un momento particular en el tiempo?

Paso cero tiempo pensando en la música grunge. Ni siquiera pienso en eso con ese término. Yo ya había estado haciendo discos desde 1985 y el grunge sucedió en 1992, así que ya había estado haciendo discos durante siete años y no lo le teníamos nombre a eso entonces. Realmente nunca cambiamos, excepto que mejoramos un poco y éramos más competentes e hicimos un par de discos dentro de ese lapso. Pero el grunge se “popularizó” y es solo un término que fue inventado por los medios de comunicación porque ninguna de esas bandas Nirvana, Soundgarden o Screaming Trees ciertamente suenan como Alice in Chains o Mudhoney. Ninguna de esas bandas suena como la otra.

Para tener un movimiento, las bandas al menos necesitan tener algo en común además del hecho de que usan camisas de franela y un cabello ridículamente largo. Tiene que haber algo musical para que sea un movimiento real, así que simplemente ignoro por completo la idea del grunge como una forma musical porque no lo es. Era solo música rock y eran un montón de bandas de rock como cualquier otra. Lo único que hizo que fuera un movimiento fue que todos provenían de una pequeña ciudad.

Eso era lo extraño, porque aparecían Pearl Jam, Alice in Chains, Soundgarden, Nirvana, todas bandas de rock como grandes nombres de la industria de la música, lo que en los Estados Unidos es raro. Pero además cuando tienes tantas bandas de rock de una pequeña ciudad, porque eso era básicamente Seattle, una ciudad pequeña, y todas están en la cima, eso era lo único que tenían en común. Eso es lo que creó este mito del grunge cuando en realidad solo eran un grupo de bandas de rock que ninguna sonaba como la otra, simplemente sucedió que llegaron a la cima y todos éramos de la misma ciudad.

Tenías bandas como Mudhoney o los Trees que sabes que tenían un nivel de éxito que era mucho más bajo que el nivel de éxito de Nirvana y Pearl Jam. Mudhoney y nosotros, tuvimos el mismo éxito siempre. Ya lo habíamos hecho, en los años 80 lo llamamos el circuito universitario, sabes que te tocarían en la radio de la universidad y, para ser sincero, si no hubiera sido por el éxito de Nirvana o el éxito de Allison, los Trees nunca se habrían mantenido tanto tiempo.

Es un mundo loco en este momento, más loco cada minuto. Además del arte y tu música, ¿cuál es tu principal preocupación en este momento?

Bueno, las mismas que a todos: cómo cierras el mundo y cómo sobreviven estos países básicamente destruyendo sus economías al mantener a todos encerrados dentro de su casa. Y, sin embargo, aquí en California, todavía nos ofrecen dinero por hacerlo, eso no tiene ningún sentido para mí.

Así que estoy esperando a ver qué pasa después. Sea lo que sea tengo la sensación de que no va a ser genial, no lo va a ser, no será nada que nadie pueda disfrutar. Lo que sea que venga a continuación, se siente como una antesala para algo que no hemos visto antes o en lo que no hemos pensado. Pero cada vez que el mundo entero se ve empujado dentro de su hogar y los países hacen todo lo posible para cerrar negocios, algo me dice que no hay suficiente dinero para regalar a todos los ciudadanos. Y no hay ayuda de desempleo para tipos como yo o cantantes que nunca antes hemos sido elegibles para ayuda de desempleo, simplemente no me parece bien, eso es todo.

Pero, de nuevo, está fuera de mis manos, así que básicamente estoy preocupado por la seguridad de mi familia, mi esposa se quedará con amigos en un estado diferente donde parece más seguro y me quedaré aquí para cuidar de ella y hundirme con el barco (ríe).
 

¿Ya que te encuentras grabando, esperarías tener la oportunidad de interpretar este material en vivo? ¿Cuáles son tus planes?

Estaría de gira, se suponía que debía tocar en un festival curado llamado Mark Lanegan’s ‘Bubblegum Fest’ el fin de semana pasado en Bruselas donde íbamos a tener un grupo de mis artistas favoritos tocando e iba a tocar con mi banda mi disco Bubblegum completo las dos noches; luego íbamos de gira hasta junio y en julio tenía un show como dúo con mi viejo guitarrista Jeff Fielder. En conclusión, todo mi año de ingresos se ha borrado y no creo que estemos tocando shows al menos hasta el próximo año, si es así porque no estoy convencido de que no esté sucediendo algo más que vaya a cambiar las cosas para peor antes. En otras palabras, soy el tipo con el cartel de "el fin está cerca".

A pesar de todo Mark mantiene el buen humor y recuerda que uno de sus mejores amigos se encuentra en Bogotá en estos momentos. Al parecer la cuarentena lo sorprendió en nuestro país y no pudo regresar a los Estados Unidos. “Le dije que no volviera (se ríe) porque Colombia me parece mucho más segura que los Estados Unidos en este momento”.

También recuerda que Colombia es uno de los destinos que se le han escapado a su larga trayectoria en vivo y que aunque siempre encuentra fechas en Brasil, Argentina, Uruguay y Chile, quisiera conocer Colombia y Perú: “Sé que hay lugares allí donde podría tocar y ahora que tengo un nuevo agente de reservas tan pronto como pueda volver a Sudamérica, voy a insistir para que vayan a Colombia porque, como dije, uno de mis mejores amigos está allí ahora mismo y me está enviando fotos de la gente y la comida y todo. Mi objetivo como músico es tocar en todos los lugares en los que no he estado, por lo que Colombia está justo en la parte superior de mi lista”.

"Straight Songs of Sorrow" ya se encuentra disponible y ha recibido críticas positivas. El álbum cuenta con un notable tono personal que le da mucha autenticidad, se siente íntimo y doloroso, lo cual para muchos es la esencia más cercana a sus momentos más exitosos de su gran carrera en solitario y con los Screaming Trees.

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