¿"Los Ángeles" de X en un museo? Hablamos con J. Bonebrake de los míticos X

“Si yo tuviera 15 años en la actualidad me convertiría en un punk rocker” Donald J. Bonebrake de X.

A principios de lo 80, X se convirtió en la banda de referencia de la escena punk de la Costa Oeste de los Estados Unidos, su impacto fue determinante para poner a Los Ángeles en el mapa y fue la primera banda de punk de su ciudad en ser tomada en serio por la prensa especializada de la época.

Fue su álbum debut, el que lleva el mismo nombre de su ciudad natal, el que hace 40 demostró que en Los Ángeles no todo era apariencia y sonido pop, poniendo a su escena punk a la altura de Londres o Nueva York.

X ha sido siempre una banda que aborda sin ninguna contemplación la velocidad y fuerza del punk incorporando sonidos de rockabilly, blues y country entre otros. A esta mezcla se suma interacción vocal de John Doe y Exene Cervenka, quienes junto con sus letras imprimieron un sello único a sus sonido haciendo casi imposible olvidar su influencia en la música californiana.

Tras reunirse con Zoom en 1998, pasaron más de dos décadas para un nuevo álbum de estudio de X. "Alphabetland" ha sido lanzado en el mismo año que su ópera prima cumple 40 años y ha sido muy bien recibido por crítica y audiencia.

Tuvimos la oportunidad de charlar con el baterista Donald J. Bonebrake sobre del aniversario, el nuevo álbum, que hace a X especial y el lugar del punk en la música actual.

 

¿Cómo manejas la situación?

Estoy en casa en Los Ángeles, es difícil. Como todos los demás, todo está en el aire, no sabemos qué va a pasar. Llevo tres meses en casa y todos nuestros shows están cancelados. Es difícil para todos ¿no? Así que es la gran incertidumbre, que nadie sabe lo qué va a pasar.

Primer álbum en 35 años, y 40 aniversario de "Los Ángeles". Honestamente, ¿de cuál prefieres hablar?

Bueno, hablemos de música. Podemos hablar un poco sobre el disco porque te diré, íbamos a lanzar este álbum más adelante en el año y luego, llegó el virus y todas las giras fueron canceladas. Nuestra disquera Fat Possum estaba diciendo "bueno, tal vez lo lanzaremos el año que viene" y finalmente dijeron "bueno, ¿por qué no lo lanzamos ahora?".

Estaba preocupado porque pensaba que la gente pensaría que era de mal gusto pensar en el arte y pensar en la música en un momento como este. Pero realmente me sorprendió cuando la gente respondió positivamente, dijeron que esto es lo mejor que podemos hacer mientras nos quedamos en casa, la música nos ayuda en los momentos difíciles.

Ese es el valor de la música y el arte, nos ayuda a superar la vida en los momentos más difíciles, así que sí, creo que ha sido bueno para nosotros sentir que de alguna manera ayuda. Hicimos un disco, podemos lanzarlo pero no podemos tocarlo ¿qué hacemos? hacer entrevistas para llegar a la gente.

La recepción ha sido maravillosa, ¿esperabas recibir este tipo de atención?

Pensé que sería positivo porque una vez que hicimos el disco todos sabíamos que era bueno. Creo que sabíamos que era lo suficientemente bueno. Ni siquiera estábamos pensando mucho al respecto. Quiero decir, sé que hay personas muy pendientes, que eran tan fanáticas que les gustaría todo lo que hacemos.

Pero esta vez, cuando Billy Zoom regresó a la banda en el 97, hablamos sobre grabar y creo que hubo diferentes problemas. Uno de los problemas era saber si podíamos recrear esa magia, si podríamos hacer algo tan bueno como lo que logramos en los primeros álbumes, los primeros cuatro o cinco álbumes.

Es divertido ser una banda mayor y poder tocar. Pero no sabes si estás inspirado, si vuelves al estudio, si suena bien o simplemente suena como una banda vieja tocando, pero también, sabíamos que somos una banda muy buena en vivo. Cada vez que tocamos lo hacemos con el alma, mucho corazón, realmente damos el cien por ciento y entonces sabía que podíamos desempeñarnos bien.

Pero la pregunta era si podíamos escribir canciones y hacer un álbum, así que sí, una vez que habíamos grabado sabíamos que iba a ser un buen disco. Al final, la grabación fue en dos partes, comenzamos en enero de 2018 como un experimento para ver si podíamos obtener un buen sonido. Lo que hicimos es que tomamos cuatro canciones que nunca habíamos lanzado, canciones realmente antiguas que la gente no había escuchado y luego escribimos una nueva canción junto con eso, así que grabamos cinco canciones. Y luego dijimos "oye, esto suena muy bien, deberíamos intentar ir al estudio de nuevo", así tomó todo un año. Para enero de este año fuimos al estudio y grabamos siete canciones más y así...

Realmente creo que sabíamos para entonces que podíamos hacer esto, aunque cada vez que entras al estudio no sabes lo que realmente va a pasar. Es esa emoción de "podría echarlo todo a perder, podría ser terrible", pero fui realmente feliz cuando comencé a ver reseñas de fanáticos en Bandcamp. Allí puedes ver las reseñas de la gente después de comprarlo, fueron realmente positivos y reaccionaron muy felices, como mencioné, la gente decía "esto es genial, me ayuda a superar este coronavirus. Estoy sentado en casa solo y es realmente una gran cosa”, así que estoy muy feliz por eso. No hay nada mejor que obtener buenas críticas de la gente, es bueno obtenerlo de Rolling Stone y grandes revistas, pero cuando ves a personas en línea halagando el álbum, es realmente lo mejor.
 

Han tocado mucho, han lanzado compilados y tú también has estado jugando con muchos otros proyectos todos estos años. Siempre has estado activo pero siempre está X en el centro de todo. Para ti, ¿qué tiene de especial la banda?

Si. He estado tratando de resolverlo durante años porque tocas en una banda y siempre dices "Nunca he visto mi banda, nunca he visto esto en vivo". Podría ver un video pero no es el mismo. Y toco con muchas bandas que son realmente buenas, toco con Dead Rock West y tengo otros proyectos como The Divine Horseman, Two Heads y The Devil's Brigade. Todas estas bandas han sido realmente buenas.

No sé qué hace que X sea especial, pero sé que hay cuatro personalidades realmente fuertes en la banda y a veces chocamos, pero hay un toma y dame. He estado tratando de averiguar qué hace a esto especial. Obviamente está la poesía y la escritura de John Dickson y la interacción entre su voz y la de Exene, que es realmente algo especial.

Había una canción en el nuevo álbum que fue una de las últimas canciones que se escribieron. Fue algo que John escribió y originalmente cantó todo. Estábamos escuchando las mezclas o estaban haciendo algunas voces y dije, “Exene también debería cantar allí" y ella dijo "bueno, no sé, si no es mi canción o no pensé que iba a cantar en esta... ". John es un gran cantante, pero al escuchar a Exene decir algunas de las líneas con él, hizo que el sonido fuera completo, solo le sumó a todo. También está la interpretación de guitarra de Billy Zoom que es absolutamente única, y creo que soy un buen baterista.

En realidad, John no tiene suficientes comentarios sobre su bajo porque es cantante y compositor, pero es un muy buen bajista y tiene un estilo realmente único, toca acordes en su lugar, dos y tres cuatro notas a la vez, toca muy buenas líneas. Una de las bandas con las que toco es The Devil's Brigade y allí Matt Freeman -quien fue el bajista de Rancid- me decía que es un gran fanático de X, que se había basado en el estilo de John Entwistle de la OMS y John Doe. ¡Y Freeman es un bajista increíble! Mucha gente simplemente no se da cuenta de lo bueno que es el bajo de John.

Creo que la banda suena como si estuviéramos tocando free jazz, pero no es. Los músicos de free jazz, todos tocan al mismo tiempo cosas diferentes y de alguna manera todo se convierte en un solo sonido y es genial. Puede ser eso, no lo sé, pero eso es lo mejor que puedo responder. No sé, nunca he visto a nuestra banda.

¿Ves un lugar para el clásico punk rock rápido, ruidoso y honesto en este mundo loco?

Es extraño porque mi esposa está diciendo "oh, no parece haber tantas bandas de rock and roll hoy en día" y puede que no sea cierto. Mira a América del Sur. Tal vez en Colombia y Brasil hay más. Con el rap y todo el pop, parece que el rock pareciera música de antigua. Pero noté cuando fuimos a Sudamérica con Pearl Jam, que el público estaba más entusiasmado con el rock and roll que en otros lugares, no sé si se siente más vigente o es solo su actitud, pero creo que eso.

En cuanto al punk rock, obviamente. Con suerte hay una honestidad sobre la música que no se puede encontrar en otra. Ser rápido y ruidoso, creo que ayuda. Creo que el mundo es así y creo que la música mainstream no refleja cómo es el mundo realmente: rápido e intenso. Y el punk rock es una forma de exorcizar nuestros demonios, una forma de sacar cosas de nuestro sistema.

Tengo 64 años y cuando suceden cosas realmente terribles como las que están pasando en el mundo, me digo a mí mismo: "Ese es el tipo de cosas que una vez me hicieron querer ser un punk-rocker". Es justo como hace 40 años, si yo tuviera 15 años y observara todas las cosas terribles que suceden en el mundo, me convertiría en un punk rocker, es una forma de rebelarse y decir “no aprecio la forma en que tratas a otras personas”. Esa era la sensación que tenía cuando era pequeño, era más joven y esa es la misma sensación que tengo ahora. Así que, con suerte, hay un lugar para el punk rock en el mundo en que vivimos en este momento.

 

Antes de despedirnos. Si tuvieras que decir algo, cualquier cosa, de "Los Ángeles" como obra... ¿?

Debería estar en un museo. Es tan bueno. Es realmente curioso, presentaron nuestro trabajo en el Museo de los Grammy, fue un verdadero honor, pusieron tantas cosas allí que tuvimos una exhibición. Y, por supuesto, tuve que reaccionar. Mi actitud fue: "todavía no estamos muertos".

Tenemos la fortuna de contar con un catálogo de canciones que tiene 40 años o más que cuando las tocamos; 35 años después suenan bien porque son buenas canciones, no suenan anticuadas. Eso es algo universal en la música y sucede especialmente con la música pop, es tan común que escuchas una canción y realmente solo representa un año o un mes. Pero eso es algo sobre la música de X, parece ser aún más universal, dura más. 

Es por cómo está compuesto, no sé si sea una obra maestra, pero creo que es un buen disco. Eso me gusta.

"Alphabetland" ya se encuentra disponible y la banda se encuentra en conversaciones para retomar su gira después de la pandemia.

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