“Un deportista vale por lo que es, no por sus medallas”: Milena Salcedo

Una charla con la ciclista colombiana Milena Salcedo en los Juegos Panamericanos de Lima 2019.

La bogotana Milena Salcedo es un ejemplo de superación y carácter. Es ciclista profesional hace 12 años y tiene muchos reconocimientos en su carrera. Sin embargo, su historia de vida resalta aún más que sus medallas.

En marzo de 2012 un accidente cerebro vascular (ACV) obligó a Milena a empezar de cero. Toda la parte izquierda de su cuerpo se paralizó; los médicos dijeron que no podría dedicarse de nuevo a la bicicleta. Estaba en sus planes competir en los Olímpicos de Londres. No pudo ser.

“Fue bastante traumático. Había trabajado muy duro. Me faltaba correr el campeonato del mundo para clasificar a Londres” dice. Sin embargo, lo que pudo ser el final para muchos, significó el inicio para ella.

Se considera a sí misma terca y obstinada. Estos dos rasgos fueron sus grandes aliados, y aunque tuvo que aprender nuevamente a gatear, caminar, y comer por sí misma, quería demostrarle a su entorno que los médicos estaban equivocados y que podía volver a las pistas. En noviembre de ese año regresó a la competencia y quedó campeona de los Juegos Deportivos Nacionales. Lo pudo lograr, y a su regreso los resultados empezaron a llegar. Quedó campeona mundial en Londres, en el mundial de pista de 2014, y lo atesora como uno de sus grandes recuerdos. 

Al ciclismo llegó por pura casualidad. Lo suyo en un principio era el patinaje, y a la bicicleta se subía en aquel entonces para mantener fondo físico. Un día un entrenador de ciclismo la vio, la invitó a unos campeonatos nacionales y quedó campeona; igual, seguía con el patinaje como actividad central. 

En el 2005 se retiró del mundo de los patines, pero continuaba montando bicicleta y al ver los buenos resultados, se quedó con esa actividad: “La Bici es una salida a los problemas. Siento que puedo salir a pensar; todo el tiempo puedo salir a entrenar sola, conocer lugares diferentes”. 

En los presentes juegos panamericanos Lima 2019 competirá en pista en modalidades como el Omnium, Madison, y persecución por equipos. Milena tiene su propia opinión de lo que pueden llegar a sentir los que participan en Lima representando a su país: “El deporte es muy duro, no todo es felicidad. Todos los deportistas que estamos acá llevamos una cruz por dentro, hemos tenido que pasar mil cosas para poder llegar hasta acá”. 

Hay, además, un sueño: “Quiero estar en unos Juegos Olímpicos. Dejar un legado, ser una fuente de inspiración para la gente. Cada deportista tiene un valor por lo que es; más que estar allá, es disfrutar de lo que hago”. 

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