Kobe Bryant.

Kobe Bryant, la trágica partida de la leyenda de los Lakers

'Mamba', la leyenda de los Lakers falleció en un accidente aéreo mientras se dirigía a un partido con su hija.

Fue en 1996 cuando uno de los equipos de baloncesto más reconocidos de los Estados Unidos sumaría a su plantilla uno de los mejores jugadores que ha tenido la historia de la NBA, Kobe Bean Bryant, un joven que pasó directamente de su equipo del High School al equipo de Los Angeles Lakers, convirtiéndose en ese momento, en el sexto jugador de la liga en pasar directamente a una liga profesional sin hacer un trayecto previo en un equipo universitario.

Conocido en el mundo del baloncesto como ‘Mamba’, el ex jugador de la NBA se convirtió en un ícono, ejemplo de amor y lealtad hacia un equipo tras realizar sus 20 temporadas como jugador profesional con los Lakers.

El pasado domingo 26 la noticia de su muerte nubló el mundo del deporte y a todos los seguidores de Kobe, quien falleció en un accidente aéreo en Calabasas, California, junto a su hija Ginna de 13 años y siete personas más que le acompañaban en el viaje. 

La investigación de las razones puntuales por las que se ocasionó el accidente aún no se han esclarecido, pero los reportes metereológicos informaron que el día del accidente las condiciones de visibilidad eran complejas debido a la niebla que había en la zona, por lo que hasta el momento se atribuye al clima la causa del trágico suceso.

Así, poco antes de las 10:00 a.m. hora local, el helicóptero en el que se desplazaban a un juego en el que estaría Ginna, su hija, se estrelló en una zona montañosa de Las Virgenes Road en Calabasas, lugar a donde el cuerpo de bomberos de Los Ángeles tuvo que desplazarse con dificultad para apagar el incendio: "Nuestros bomberos caminaron hasta el lugar del accidente con su equipo médico y mangueras para extinguir el difícil incendio, ya que incluía el incendio forestal... y el del helicóptero", Comento Darly Osby, jefe de bomberos del condado.

Desde el momento en que se supo la noticia, tanto personajes reconocidos como fans de todo el mundo llenaron las redes sociales con conmovedores mensajes expresando su conmoción por la muerte de Kobe. Así, por medio de vídeos, tweets -e incluso en medio de la ceremonia de los Grammy- se rindió homenaje a una de las leyendas deportivas más grandes en los últimos tiempos. 

Kobe Bryant, nacido en Filadelfia, se estableció desde muy temprana edad como una de las promesas del basketball, fue comparado en varias ocasiones con Michael Jordan, el jugador de los Bulls.

Kobe consiguió una de las mayores anotaciones de su carrera en 2006, cuando logró una anotación de 81 puntos contra los Toronto Raptors en el Staples Center en Los Ángeles. Además, el basquetbolista obtuvo dos medallas de oro olímpicas (Pekín 2008 y Londres 2012), cinco anillos de campeón de la NBA entre los que logró un Three-peat -tres anillos de campeón consecutivos- y 33.643 puntos anotados.

Con esta cifra ‘Black Mamba’ se posicionó durante mucho tiempo en el tercer lugar de la lista de puntos en la historia de la NBA como uno de los mejores anotadores, cifra que el jugador LeBron James superó horas antes del trágico accidente, ubicándose tras Karl Malone (36.928) y Kareem Abdul-Jabbar (38.387), respectivamente. 

“Sigue llevando el juego hacia adelante Lebron, Mucho respeto mi hermano”, escribió Kobe através de Twitter para felicitarlo por haber pasado su record, y fue ese el último tweet del jugador. James, llamado ‘The King’, utilizó en el juego contra los Sixers unas zapatillas acompañadas con la leyenda “Mamba for live” para homenajear al jugador que consideraba una inspiración en su vida profesional: "Ver a alguien de 17 años entrar a la NBA lo usé como motivación. Kobe es una leyenda" comentó la actual estrella de los Lakers.

Kobe Bryant se retiró en el 2016 sorprendiendo a muchos aficionados del deporte con su decisión. Lo hizo después del partido contra los Golden State Warriors en 2013, y todo fue mas claro tras su cortometraje (con el que además ganó un Oscar en 2018), Dear Basketball (Querido Baloncesto), donde escribió una carta al deporte que amó:

"Concediste a un pequeño niño de seis años su sueño Laker, y siempre te amaré por ello. Pero no puedo amarte de manera tan obsesiva por mucho más tiempo. No puedo darte nada más que esta última temporada. Mi corazón puede atajar los golpes, mi mente puede lidiar con la rutina, pero mi cuerpo sabe que ha llegado el momento de decir adiós...Y los dos sabemos que no importa lo que haga después, siempre seré ese niño con los calcetines y los cubos de basura en la esquina: '05 segundos en el reloj, balón en mis manos...5… 4… 3… 2… 1. Siempre te amaré', Kobe".

Reconocido con el número 24, el jugador marcó una era memorable en la historia del Basketball con sus majestuosos tiros de suspensión y su imparable manejo del balón. Kobe pasará a la historia. Fue precisamente su particular y admirable forma de manejar el balón lo que lo llevó a ser parte del All-Star Game 18 veces durante sus 20 temporadas, el partido de las estrellas que reúne cada año a los mejores jugadores de la NBA, de los cuales fue escogido cuatro veces como el jugador más valioso de la liga.

Esta es una gran pérdida no solo para los seguidores del basquetbolista sino para el mundo del deporte, Kobe además de talentoso, era una representación de la constancia, la pasión y el esfuerzo por lo que se hace. 

"Esas veces que te levantas temprano y trabajas duro, esas veces que te quedas despierto hasta tarde y trabajas duro, esas veces en que te sientes cansado y no tienes ganas de trabajar, pero te empujas y trabajas; esas veces son en realidad el sueño". Expresó Kobe en el 2017 luego del homenaje habitual que realiza la NBA a los jugadores que marcan una época al retirar su Jersey de juego.

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