Quince deportistas colombianos, 15 años de Radiónica

El deporte de nuestro país nunca se cansó durante estos quince años de entregarle a Colombia alegrías, historias, mucho sudor y compromiso.

En estos quince años de seguir con pasión las gestas deportivas de nuestros y nuestras atletas, hemos vivido múltiples acontecimientos que nos sacaron sonrisas. No solo por los buenos resultados logrados en todo el mundo, sino por el impacto, la huella y el legado que los deportistas del país han dejado a las generaciones venideras.

Por eso queremos destacar a quince atletas que nos llenaron de felicidad y orgullo. Sin embargo, somos conscientes que lo que va del Siglo XXI  ha sido la etapa más gloriosa de la historia del deporte colombiano, lo que ha dejado múltiples personajes que no entran en esta lista, pero son igual de importantes por sus aportes a la historia del deporte nacional.

Juan Pablo Montoya 

Hablar de Juan Pablo Montoya no solo es hablar de un piloto que abrió las puertas a otros compatriotas en los deportes de motor, sino de un atleta que compitió a la par de los grandes referentes del automovilismo mundial. En el 2005 ganó tres grandes premios de la Fórmula 1: Gran Bretaña, Italia y Brasil. A parte, en 2015 ganó las 500 millas de Indianápolis, lo que no solo lo consagró como mejor piloto colombiano hasta la fecha, sino como una fuente de inspiración para pilotos como Tatiana Calderón, Gabby Chaves y Oscar Tunjo entre otros,que se destacan en diversas pruebas del automovilismo mundial.   

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Maria Luisa Calle 

2006 fue un año muy especial para María Luisa Calle y el ciclismo colombiano. La antioqueña se consagró campeona mundial de pista en la prueba del scratch, y fue medalla de oro en los Juegos Centroamericanos, Panamericanos y Suramericanos. Aunque en 2004 perdió su medalla de bronce en los olímpicos de Atenas por un supuesto dopaje, en el 2005 la recuperó tras una larga batalla legal que terminó por comprobar la legitimidad de su triunfo. El ciclismo femenil de nuestro país tiene momentos cumbres y María Luisa Calle fue protagonista de varios de ellos. 

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Yuri Alvear 

El judo es sinónimo de sacrificio y disciplina. Y si de judo colombiano se trata, su sinónimo más certero es Yuri Alvear. Esta vallecaucana fue dos veces medallista olímpica, bronce en Londres 2012 y plata en Río 2016. Lejos de conformarse con ello, la ambición bien entendida de Yuri la llevó a conquistar tres títulos mundiales en 2009, 2013 y 2014. Además ha superado duras pruebas, como por ejemplo trasladar su residencia a Japón para someterse a duros y exigentes entrenamientos, lejos de sus seres queridos y de su natal Jamundí, pero al final pudo más su perseverancia por alcanzar sus metas y dejar en alto el nombre de nuestro país. 

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Édgar Rentería 

Hablemos ahora de la pelota caliente y de uno de sus máximos exponentes, Édgar Rentería. En el 2010 el "Niño de Barranquilla" se consagró campeón de la serie Mundial del beisbol de las grandes ligas con los Gigantes de San Francisco y pasó a ser leyenda viva de este deporte en Colombia y el mundo. En 1997 ya había sido elegido el jugador más valioso tras imponerse en el clásico de otoño con los Marlins de la Florida y en el 2010 lo hizo de nuevo, bateando un jonrón decisivo para la victoria de su equipo que le valió nuevamente el título de MVP del partido. Rentería ratificó el buen nivel de los peloteros colombianos, dándole paso a posteriores generaciones del béisbol colombiano que han logrado figurar en las grandes ligas.

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Mariana Pajón

Lo de Mariana Pajón en la segunda década del siglo XXI se queda corto en adjetivos. Campeona olímpica en Londres 2012 y Río 2016 y sus múltiples títulos mundiales en el BMX la convierten en una de las más grandes deportistas colombianas de todos los tiempos. El alcance de sus victorias le ha permitido al BMX de nuestro país crecer a pasos agigantados, a tal punto de que hoy Colombia goza de una camada de deportistas que prometen tomar su legado y seguir dándole alegrías a nuestro país. Pese a sufrir múltiples lesiones a lo largo de su carrera, Mariana siempre vuelve aún más fuerte, para demostrar que con trabajo y perseverancia todo es posible.

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Catherine Ibarguen 

El atletismo colombiano estaba huérfano de alegrías desde la medalla de bronce que Ximena Restrepo ganó en Barcelona 92. Sin embargo, Catherine Ibargüen empezó a cambiar esta historia en Londres 2012 al obtener medalla de plata en salto triple. Sus sucesivos triunfos en la Liga Diamante, más el oro obtenido en Río 2016 convirtieron a Catherine en todo un referente del deporte base en todo el mundo. Catherine  comenzó practicando salto alto, luego pasó al salto largo y finalmente el salto triple que la convirtió en una de las mejores atletas de la historia.

Foto de Getty

 

Moisés Fuentes

El deporte paralímpico de nuestro país tiene un gran referente de inspiración para muchos: Moisés Fuentes, quien ha obtenido logros significativos en la paranatación que han puesto a prueba su tenacidad y deseos de superarse en cada desafío que se le presenta. De menos a más, Moisés lleva en su palmarés cinco participaciones en Juegos Paralímpicos. En Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016 obtuvo dos medallas de bronce y una de plata y uno de sus logros más significativos fue el título de campeón mundial de la paranatación en Montreal 2013. Pero sin duda uno de sus logros más importantes ha sido inspirar a deportistas del ciclo olímpico y paralímpico e invitarlos a soñar en grande y a ser ante todo, buenas y mejores personas. 

Foto de CPC

 

James Rodríguez

La mejor participación de la selección Colombia en los mundiales fue Brasil 2014, y en esa edición el equipo tuvo un líder futbolístico como pocos: James Rodríguez. Tras la lesión de Falcao a escasos meses de la cita orbital, James tomó el mando en la cancha y terminó el mundial como goleador de la copa y se llevó el premio Puskas al mejor gol del torneo. Además, ha levantado títulos con Banfield de Argentina, Porto de Portugal, Bayern Munich de Alemania y Real Madrid de España. Actualmente es la punta de lanza del Everton inglés y de la selección Colombia que comenzó un nuevo ciclo camino a Catar 2022.

Foto de AFP

 

Nairo Quintana

El ciclismo colombiano ha sonreído en la segunda década del siglo XXI por cuenta de varios de nuestros escarabajos. Uno de de los más destacados, Nairo Quintana, ha ganado dos de las tres grandes del deporte de las bielas a nivel mundial, tras imponerse en el Giro de Italia en el 2014 y la Vuelta a España en el 2016. Triunfos precedidos por un gran Tour de Francia que hizo en el 2013, en el que terminó en la segunda posición y se consolidó como el mejor en la clasificación de la montaña y de los jóvenes. Si bien es cierto que Colombia siempre ha sido un país de cultura ciclística, la personalidad y los logros de Nairo Quintana ha motivado a personas de todas las edades a usar más la bici y ha seguir el buen ejemplo de vivir una vida sana y llena de actividad deportiva.

Foto de EFE

 

Jossimar Calvo 

Con Jean Claude Van Damme como fuente de inspiración, desde pequeño el gimnasta cucuteño Jossimar Calvo empezó a demostrar que lo suyo era la gimnasia artística. A los siete años ganó sus primeras dos medallas y en 2011, durante los Juegos Panamericanos de Guadalajara, ganó medalla de plata y de oro. La gimnasia artística es uno de los deportes de alta precisión de mayor dificultad y en los que Colombia no había tenido mayor figuración, hasta que en los Panamericanos de Toronto en el 2015, Calvo explotó: ganó tres medallas de oro, clasificó a Río 2016 y logró llegar a la fase final de su prueba. Gracias al esfuerzo de Jossimar Calvo, la gimnasia en Norte de Santander, y en buena parte del país, ha recibido apoyo por parte del sector público y privado, y aunque todo podría ser mejor, las sensaciones a futuro de parte de la gimnasia artística son positivas en buena medida gracias a Jossimar. 

Foto del COC

 

Óscar Figueroa

Gracias a la histórica medalla de oro que María Isabel Urrutia ganó en los Olímpicos de Sydney 2000, los deportistas colombianos empezaron a soñar en grande. Uno de ellos, Óscar Figueroa lo hizo en el mismo deporte de María Isabel, el levantamiento de pesas. En los Juegos Olímpicos de Río 2016, Figueroa levantó 318 kilos en tres esfuerzos y ganó la medalla de oro para Colombia en la categoría de los 62 kg. Antioqueño de nacimiento y vallecaucano de corazón, fue golpeado duramente por las lesiones en los Olímpicos de Atenas y Pekín, pero la recompensa llegaría en Londres 2012 al ganar medalla de plata y luego el oro en Río 2016. Hasta el momento es el único medallista olímpico de oro varonil que tiene Colombia, y a parte es un convencido de que es vital lograr mejores condiciones económicas para las y los deportistas colombianos, objetivo para el cual actualmente se está preparando de forma académica. 

 

Selección Colombia Femenina de Fútbol (2019)

El fútbol femenil de Colombia ha tenido que remar para hacerse notar. En un momento histórico en el cual las jugadoras profesionales de nuestro país luchaban por sus derechos, en el 2019 la selección Colombia femenina obtuvo una medalla de oro en los Juegos Panamericanos de Lima que marcó un hito en el deporte colombiano. Por un lado, fue el primer metal dorado que Colombia ganó en un deporte de conjunto, y en segundo lugar, esta selección demostró que la Copa Libertadores obtenida por Atlético Huila Femenil en el 2018 no fue casualidad. Estos triunfos ratificaron que las jugadoras de fútbol profesional colombiano están para grandes cosas y necesitan el mismo apoyo de las directivas y la hinchada.

Foto de COC

 

Egan Bernal

El sueño amarillo que fue esquivo para leyendas vivas del ciclismo como Lucho Herrera, Fabio Parra y Cochise Rodríguez, se hizo realidad para un joven de Zipaquirá llamado Egan Bernal. El Tour de Francia en el 2019 tenía a Egan como uno de los candidatos y respondió con creces, vistiendo de amarillo en los campos elíseos. Para algunos, lo logrado por Egan Arley Bernal es el éxito más importante del deporte colombiano, pero de lo que no hay duda es que era una asignatura histórica y pendiente de nuestro país. Prueba superada y sueño cumplido para Egan, flamante campeón del Tour de Francia 2019.  

Foto de EFE

 

Maria Camila Osorio

El tenis colombiano ha tenido grandes raquetas femeninas: Fabiola Zuluaga y Catalina Castaño, por ejemplo. El recambio generacional llegó de la mano de María Camila Osorio y más pronto de lo esperado ua que fue campeona en el 2019 del Abierto de los Estados Unidos en la categoría Junior. Tras ganar un Grand Slam justo un año antes de pasar a competir a nivel profesional,  María Camila se consagró como la jugadora número uno del ranking de sencillos de la WTA para menores de 18 años y hoy lleva en alto el nombre de Norte de Santander como tierra de grandes deportistas. 

Foto de USTA

 

Juan Sebastián Cabal y Robert Farah

La constancia y el tiempo pusieron a Robert Farah y a Juan Sebastián Cabal en un lugar merecido en el olimpo del tenis. La pareja colombiana ganó dos títulos de Grand Slam en el 2019, Wimbledon y el US Open, y acabó siendo la pareja número uno en el ranking mundial de la ATP. Estos dos atletas juegan juntos desde los 12 años y como equipo han vivido altas y bajas, lesiones, victorias y toda serie de situaciones que han engrandecido su leyenda con el paso de los años. Pese a lograr esta gran gesta para el tenis colombiano, Cabal y Farah aún tienen un objetivo  el oro olímpico en Tokyo 2021, reto que aún no les permite colgar la raqueta.

Foto de Getty

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