Chile vs Perú: La Chilena vs La Chalaca

Perú vs. Chile. Antes de las Semifinales de la Copa América en Brasil 2019. Revisen esta historia.

No es un partido más. La rivalidad entre Chile y Perú conocida como ‘El Clásico del Pacífico’ ha sacado a relucir el orgullo patrio en los aficionados de estos dos países y por varias razones, en su mayoría históricas y culturales.

Cuando ‘australes’ e ‘incas’ cruzan sus caminos en materia deportiva, viene a la mente el conflicto bélico que sostuvieron a finales del siglo XIX y en el cual Chile logró quedarse con territorio peruano y boliviano de la época en diversas batallas navales.

En gastronomía se dan duro. Ambas naciones reclaman como suyo el origen, por ejemplo, del pisco, la bebida destilada a base de uva; o de la Chirimoya, una fruta de sabor agradable y que los propios chilenos se atrevieron a renombrar ‘Chilimoya’.

Sin embargo hay un desencuentro que llama la atención y no menos importante. El origen de la ‘chilena’, considerada como la mayor expresión acrobática del deporte más popular del mundo entero y que consiste, de acuerdo a la Real Academia Española (RAE), en un ‘remate o despeje de espaldas a la portería contraria, con los dos pies en el aire’. 

No hace mucho la FIFA encendió el debate al pronunciarse oficialmente sobre el tema. Afirma con certeza que esa jugada nació en Chile, y que su primer ejecutor –inventor, si se quiere- fue el jugador vasco Ramón Unzaga, al realizarla en el puerto chileno de Talcahuano, en 1914.

Sin embargo sería en la Copa América de 1916 que este gesto técnico asombraría y se daría a conocer en el mundo entero. Unzaga, convocado por la selección chilena, repetiría esta jugada una y otra vez, y en el sur del continente comenzó a hablarse de 'La chilena’.

A Unzaga le homenajearon con una estatua en Talcahuano. Incluso el estadio de esa ciudad porteña lleva su nombre. Todos querían emular esa jugada acrobática, y en todos los rincones del planeta se hablaba con propiedad de ‘La Chilena’.

 

Todos los rincones, excepto uno.

En Perú se le conoce como la ‘chalaca’, y según los historiadores de aquel país, la primera vez que se ejecutó una de ellas tuvo lugar aún antes del nacimiento de Unzaga. Lugar: Puerto del Callao. Momento: finales del siglo XIX. El Fútbol comenzaba a llegar al Perú gracias a los comerciantes ingleses, y entre los lugareños del país Inca se hizo muy popular.

Jorge Basadre, historiador peruano, afirma que la primera chalaca de la historia se realizó en 1892 y se le denominó así por el gentilicio de los nacidos en la provincia del Callao: los chalacos. La jugada ‘saltó’ aparentemente de los puertos peruanos a los chilenos, siendo allí donde se hizo popular.

El diccionario de la RAE no hace ninguna mención de la jugada en la definición de la palabra ‘chalaca’. De hecho, al ser una maniobra y no un invento, no se le podría otorgar una autoría definida. La cultura popular adoptó el término ‘chilena’ y así se quedó.

Entonces usted quédese tranquilo si le hablan de ‘chilena’ o ‘chalaca’ en una misma conversación entre amigos. Es el mismo gesto técnico y la máxima expresión futbolera dentro de un terreno de juego, ejecutada con maestría por leyendas como Hugo Sánchez, Zinedine Zidane, Rivaldo, Van Basten e Ibrahimovic entre otros. 

A propósito, ¿cuál es la chilena (o chalaca) que más recuerdan?

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