Fotos: Cortesía de AFP/Angela Weiss y de Carol Guzy

El legado de Bob Marley lleva a Las ‘Reggae Girlz’ a su primer mundial

La hija del legendario Bob Marley tiene todo que ver en que La Selección Femenina de Jamaica vaya al mundial.

El domingo 10 de junio de 2019 se constituyó en una fecha histórica para el fútbol femenino de Jamaica. Las ‘Reggae Girlz’ debutaron en la Copa Mundial de la FIFA cumpliendo un sueño pendiente. Una de las responsables de este gesta histórica es Cedella Marley, hija del legendario Bob Marley.

El camino que las llevó al Mundial en Francia no fue fácil. Dos veces el seleccionado jamaiquino fue disuelto en la última década debido a la falta de recursos. Todo comenzó en el 2014, cuando el hijo de Cedella llegó del colegio con un volante, en el cual el entrenador de fútbol del colegio invitaba a los padres de familia a considerar cualquier tipo de donación para revivir el equipo femenino de Jamaica.

Cedella dio un paso al frente, hizo algunos contactos telefónicos, y comenzó a percatarse de la situación: La Selección Femenina llevaba años sin recibir fondos por parte de la Federación Jamaiquina, y cuando preguntó el por qué no había dinero para ellas, no encontró respuesta alguna.

Ahí comenzó todo. Junto a la Fundación Bob Marley y su sello discográfico Tuff Gong comenzó a recolectar fondos para revivir la ilusión. Ha sido un camino largo: muchos partidos ganados y perdidos, una canción (Strike Hard) en la cual Cedella, Stephen y Damian Marley unieron su talento para componer un emblema sonoro para las ‘Reggae Girlz’. Todo un proceso. 

La idea era poner a las jugadoras a sonar cada vez más fuerte, y lo lograron. La meta no era clasificar a Juegos Olímpicos y Mundiales, sino empezar a competir y disfrutar el juego. Sin embargo, en 2016, tras la fallida clasificación a los JJOO de Río, nuevamente el equipo se desintegró.

Cedella no se rindió. Incluso buscó más ayuda. ¿La Federación? No hay presupuesto, dijeron. En todo el proceso, ella puso de su propia plata para conformar la selección, con el apoyo financiero de algunos de sus amigos más cercanos. Tuvo también el apoyo del entrenador Hue Menizes, quien tomó las riendas del equipo aún sin haber presupuesto para su salario, y recibió apoyo de Alessandra Lo-Savio, cofundadora de la Fundación Alacrán, en Jamaica.

La Selección Femenina de Jamaica no solo disputaba partidos de fútbol en una cancha. Fuera de ella luchaban para cambiar la percepción que la gente tenía sobre ellas, y demostrar que tenían las mismas chances de jugar por su país al igual que la selección masculina lo hacía. Luego la FIFA empezó a presionar e incentivar a todas sus Federaciones para promover el fútbol Femenino en sus países, y llegó el impulso final.

En 2018 y faltando tres meses para el inicio de las eliminatorias al mundial, Menizes recibió la llamada que esperaba: las ‘Reggae Girlz’ participarían de las clasificatorias rumbo a Francia 2019. El sueño comenzó a tomar forma.

Pese a no haber tenido competencia oficial desde el 2015, Jamaica logró su cometido de clasificar al mundial, siendo la primera nación del caribe en lograrlo en toda su historia; no tuvieron suerte en el sorteo: Brasil, Australia e Italia son sus rivales, y el debut contra la selección sudamericana fue derrota 3-0. Sin embargo, seguirán demostrando que a donde quiera que vayan, competirán por ser las mejores e inspirar a todo un país.

Al final, Cedella Marley tenía razón: “Siempre he pensado que si juntas al equipo correcto, puedes lograr grandes cosas…”.

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