Una imagen sin datar de Bessie Smith. CORTESÍA DE SONY MUSIC

Mujeres que brillaron con luz propia en el blues

Las mujeres en el blues son protagonistas en Conexión Radiónica.

Los años 20 en Estados Unidos han sido nombrados como la década de oro de las mujeres en el blues. ¿Cuáles fueron esas voces femeninas afroamericanas que atravesaron todo convencionalismo para llegar hasta nuestros oídos? 

Antes de Janis Joplin, Amy Winehouse y Norah Jones existieron Billie Holiday, Etta James, Nina Simone y Aretha Franklin. Y antes de todas ellas, a principios de 1900, existieron Mamie Smith, Gertrude Ma Rayney, Bessie Smith, Alberta Hunter, Ida Cox, Victoria Spivey, Memphis Minnie, Trixie Smith, Lucille Hegamin y muchas más. Conocidas y desconocidas. Registradas en fonograma u olvidadas en el canto del viento de los campos, las iglesias o los escenarios nocturnos de las ciudades y pueblos de Norteamérica.

Estas mujeres afroamericanas le entregaron su vida al blues. Y lo hicieron en contra de todo pronóstico en un territorio que entre los años 20 y los 50 fue radicalmente racista, machista y desigual. Sin embargo ellas no dejaron de cantar. Su espíritu reivindicaba su libertad a través de su voz. Su vida y sus espectáculos rompieron todo convencionalismo y sus canciones no tuvieron miedo al hablar de bisexualismo, lesbianismo, sexo libre, independencia económica, trabajo doméstico y negación al matrimonio como única opción de vida.

El blues fue el vehículo para salir, conectar, girar y cantar. Su espíritu tuvo que hacerle frente a una realidad que no estaba diseñada a la medida de sus necesidades en una época en donde las únicas opciones para las mujeres, y mucho más para las mujeres afroamericanas, era casarse, trabajar como criadas o prostituirse. Sin embargo, ellas encontraron en la música una opción y un espacio de libertad. 

El paso inicial para llegar allá fue el vodevil que a finales del siglo XIX y principios del XX era una especie de teatro de variedades en donde entre muchos artistas habían cantantes y bailarinas. Muchas de estas cantantes empezaron ahí. Debutando en el T.O.B.A (Theater Owner´s Booking Agency) que tenía dos circuitos; uno de artistas afroamericanos para afroamericanos, y un “circuito blanco” en donde básicamente los blancos se pintaban de negro y a través de los diferentes actos parodiaban a los afroamericanos. El racismo en su máxima expresión conservando muchas de las formas de la esclavitud como considerar que todo lo negro no solo era fuerza de trabajo sino también entretenimiento.

Paradójicamente en estos circuitos muchas de estas cantantes empezaron a tener cada vez más visibilidad y finalmente no solo se dieron a conocer sino que terminaron eternizando su voz en los primeros discos de Blues de la historia. 

Era un contexto político y socio cultural confuso, desigual y hostil. Sin embargo, cada una de estas mujeres logró hacer lo que más le gustaba, y en los nacientes estudios y sellos discográficos de la época registrar sus voces que hoy en día constituyen un patrimonio invaluable en la historia de la música. Porque sí, sus voces son testimonios vitales en el camino de la mujeres en la música. Y más exactamente de las mujeres afroamericanas en el siglo XX. Son contundentes documentos históricos sonoros que nos conectan con una luz de reivindicación, un recuerdo astral, un lamento, un desahogo lleno de fuerza y coraje. Un canto de libertad femenina. 

En Conexión Radiónica hicimos un programa con las mujeres que brillaron con luz propia en el blues. 

 

Listado de canciones que sonaron en el programa: 

Frankie Blues  - Mamie Smith
Crazy Blues – Mamie Smith 
Blues of Blues – Gertrude Ma Rainey and Her Georgia Band
Walking Blues - Gertrude Ma Rayney 
Damper Down Blues  - Gertrude Ma Rayney 
Prove it on me blues - Gertrude Ma Rayney 
See See Rider - Gertrude Ma Rayney 
Devil´s gonna git you – Bessie Smith 
Young Womans Blues – Bessie Smith  
Downhearted Blues  - Bessie Smith 
Nobody Knows You When  You´re Down and Out – Bessie Smith  
Washwoman´s Blues – Bessie Smith 
Moaners – The Bahama Soul Club, Bessie Smith  
Chirpin´The Blues – Alberta Hunter 
My Handy Man ain´t handy no more – Alberta Hunter 
Amtrak Blues – Alberta Hunter 
Downhearted Blues – Alberta Hunter 
Chirpin´The Blues – Alberta Hunter 
St Louis Blues – Ida Cox 
Wild women don´t have the blues – Ida Cox, Comen Hawkins Quintet 
Blues for Rampart Street – Ida Cox 
Hard Times Blues – Ida Cox 
Black Snake Blues –Victoria Spivey 
Let´s Ride Tonight –Victoria Spivey 
Dope Head Blues - Victoria Spivey  
Got the Blues so Bad – Victoria Spivey  
Bumble Bee Blues  - Memphis Minnie 
Me and My Chauffeur Blues - Memphis Minnie 
Kissing in the Dark – Memphis Minnie 
RailRoad Blues - Trixie Smith 
My Daddy Rocks Me  - Trixie Smith 
No Good Man - Trixie Smith 
Has Anybody Seen my Corine – Lucille Hegamin 
St Louis Blues - Lucille Hegamin 
You´ll Want my love - Lucille Hegami

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