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Vida y obra de Zack Snyder, referente del cine de superhéroes y fantasía

Un recorrido por la filmografía de uno de los directores más importantes del cine actual.

Con el paso de los últimos años, Zack Snyder se ha convertido en uno de los personajes más emblemáticos de la cultura pop. Es un director que ha enfocado buena parte de su carrera en el mundo de los cómics y los superhéroes, y su trabajo siempre ha generado una dualidad en la crítica cinematográfica ya que  algunos lo odian y otros lo aman. Pero al final del día, no se puede negar que su nombre se ha convertido en un referente del cine contemporáneo. 

Zack Snyder nació el 1 de marzo de 1966 en la ciudad de Green Bay, Wisconsin, y se crió en Riverside. El gusto por las películas arrancó cuando se encontraba en la escuela, donde le juraba a todo el mundo que iba a cumplir ese sueño de dedicar su vida por completo al séptimo arte. 

Snyder estudió pintura y dibujo durante un año en la Heatherley School of Fine Art de Londres, Inglaterra, para después asistir a la Art Center College of Design de Pasadena, California. Lugar de donde en 1989 se graduó con una licenciatura en Bellas Artes de cine. Por esos años de estudio, Zack ya había empezado a jugar con el mundo del cine a través de proyectos personales e ideas que exploraba. 

Uno de los primeros proyectos que se le reconocen en su filmografía, fue el video que realizó de la canción “Love Is A Crime” de Lizzy Borden. Un trabajo metalero y muy sensual, al cual no le tiene mucho afecto. 

Después realizó un monton de videos musicales y comerciales para la televisión, hasta que se le presentó su primera oportunidad en el mundo de las películas. Entre los años 2002 y 2003, Strike Entertainment y Universal Pictures tenían planes para realizar un remake de Dawn of the Dead (1978), película icónica del reconocido director y guionista George A. Romero. Después de unas charlas, Snyder se convertiría en el director seleccionado de la nueva versión de uno de los clásicos de zombies más importantes del cine de terror.

Dawn of the Dead (2004), tuvo una gran recepción del público y la crítica en general, que alabaron el seguimiento y respectivo protagonismo que se le daba a cada uno de los personajes humanos que se refugiaban de la plaga de zombies dentro del centro comercial. Además de ello, también se rescató que el director tuvo la genialidad de modernizar ciertos pequeños detalles de los zombies, tales como los movimientos rápidos y bruscos que podían hacer estas criaturas. La película recaudó 102 millones de dólares en todo el mundo.

Este último proyecto dio paso a que Warner Bros. Pictures y Legendary Pictures, le presentaran la oportunidad de dirigir la adaptación cinematográfica de 300 (2006), la cual cogía la historia del legendario escritor y artista de cómics Frank Miller. La película tuvo una gran taquilla a nivel mundial, llegando a recaudar 456 millones de dólares. Además de eso, a Snyder se le alabó el hecho de que supo adaptar de muy buena manera esa vibra comiquera que había construido Miller en la obra original. En ese momento, también se le aplaudió su habilidad para presentar una preciosa fotografía y la capacidad de, por medio del uso de sets repletos de pantallas verdes, crear ambientes demasiado realistas. Zack fotocopio viñetas de diferentes momentos de la historieta, con los cuales desarrolló cada una de las escenas de la historia cuadro por cuadro. Quería que la película aspirara a esos aires de novela gráfica. 

La historia sigue al Rey Espartano Leónidas y a sus 300 guerreros, los cuales en búsqueda de libertad, libraron una enorme batalla a muerte en contra del Rey Dios persa Jerjes I y su ejército de más de 1000.000 soldados.

Watchmen (2009) probablemente es la película más difícil que ha realizado Zack Snyder en toda su carrera. La idea de adaptar una de las novelas gráficas más icónicas del legendario escritor Alan Moore, tuvo que pasar por diferentes estudios, guionistas, directores, borradores y problemas legales a lo largo de los años. Al final, Warner, Legendary y Paramount, lograron sacar adelante este proyecto. 

Snyder era un gran fanatico de la novela gráfica, pero era consciente de que adaptar doce volúmenes del cómic en una sola película, era algo muy complicado de hacer. Después de varias conversaciones con Warner, finalmente aceptó hacer el proyecto. Zack se concentró en rescatar todo lo que pudiera de las viñetas para así darle forma a uno de los filmes más respetados del género de superhéroes en la actualidad. 

Las críticas de ese entonces fueron muy variadas. Por un lado, alababan ese toque oscuro y crudo de la historia, así como también la fotografía, el elenco, los efectos visuales tan bien pulidos y la forma en la cual exploraba a estos personajes en su propio mundo. Mientras que en el otro lado de la moneda, le recriminaron que la película tuviera una clasificación R. Justificaban que los elementos violentos, sexuales y de lenguaje, eran totalmente ridículos e innecesarios. También criticaron fuertemente cosas como la narrativa y la duración de la película.   

Watchmen recaudó un total de 185 millones de dólares a nivel mundial. Además de ello, Zack lanzó en formato casero un corte de director de 186 minutos, que contenía material nunca antes visto en la versión de los cines de 162 minutos. Eso provocó que un tiempo después, Snyder también lanzará un ultimate cut de 215 minutos de duración. 

La historia sigue al grupo de exvigilantes Minutemen, despues del asesinato de uno de sus viejos compañeros de grupo. A partir de ese momento, los antiguos enmascarados seguirán un rastro de pistas y conspiraciones que llevarán a un gran suceso que espera salvar a un mundo ambientado en un 1985 alternativo, en el cual existe una gran tensión de guerra entre los Estados Unidos y la Unión Soviética.

Un año después de eso, lanzaría su debut en el campo de la animación. Legend Of The Guardians: The Owls of Ga'hoole (2010), película basada en los libros de Guardians of Ga'Hoole de Kathryn Lasky, que es el trabajo más infravalorado del director. 

La película, que tuvo una recaudación mundial de 140 millones de dólares, sigue la historia de Soren, un joven búho que es fanatico de las leyendas de los Guardians of Ga’Hoole, un grupo de guerreros que enfrentaron una enorme batalla para salvar a toda una población de las garras de los Pures Ones. Debido a circunstancias que provoca el hermano mayor del protagonista, el joven búho tendrá que emprender un viaje en donde buscará la ayuda de sus héroes los Guardianes. 

De esta película se alabaron los respectivos efectos visuales que creó el estudio australiano de animación Animal Logic; pero por el otro lado, se criticó fuertemente la historia, por no aprovechar de buena manera el material original de Lasky.  

Al año siguiente, Snyder lanzaría Sucker Punch (2011). Una idea original del director y su amigo Steve Shibuya, que sigue la vida de una joven internada en un hospital psiquiátrico, en donde tiene la gran fantasía de poder escapar del lugar junto a sus compañeras. Snyder le tiene mucho amor a este trabajo, a pesar de que fue un fracaso en la crítica y en las ganancias. La película contó con un presupuesto de 82 millones de dólares, y obtuvo la pésima recaudación de 89 millones de dólares a nivel mundial. Según el mismo director, Sucker Punch es una película de protesta, la cual critica el sexismo y cultura pop. 

Entre los años 2011 y 2012, ocurrieron una serie de eventos que cambiaron su vida. Por un lado, Disney había conseguido una poderosa taquilla y recepción por el lanzamiento de Marvel's The Avengers (2012). Y por el otro su amigo Christopher Nolan estaba dando un cierre a la exitosa trilogía de The Dark Knight, y tenía un gran interés por hacer algo con Superman, así que, junto al escritor David S. Goyer, creó el guión de The Man of Steel (2013)

Nolan fue quien llamó a Snyder para dirigir la película. En los momentos finales de la producción de The Man of Steel, a Warner se le despertó el interés por emular el mismo resultado que había tenido Disney con su Universo de Marvel. En ese momento, se acercaron al director con la propuesta de que este nuevo largometraje dedicado a uno de los superhéroes más icónicos de la historia de los cómics, se convirtiera en el inicio del nuevo universo cinematográfico de DC Comics. Snyder siempre tuvo un gran cariño por la mitología del universo de DC, por lo cual aceptó el reto de crear algo mucho más grande con estos personajes.

Zack tenía una visión muy clara de esta película que recaudó 668 millones de dólares a nivel mundial. Él quería explorar los cimientos de un Superman que empezaba a convertirse en el gran símbolo que todo el mundo conoce. Era un momento para ahondar en los orígenes de un verdadero dios, en lo que pensaría la raza humana sobre él, así como también su misma gente de Krypton. La película recibió críticas mixtas. En mayor parte, se valoró el como Snyder presentaba la historia de origen de este personaje y su misma mitología; pero por otro lado, siempre hubo un gran resentimiento y fuerte crítica de que esta película terminaba con un Superman que mataba, lo cual para muchos no es algo característico y digno del superhéroe.

El siguiente paso fue la formación del universo de DC Comics. Para ello, pensó que lo mejor era hacer Batman v Superman: Dawn of Justice (2016). La película sigue la idea de presentar a Batman y otros superhéroes dentro este mundo del hombre de acero, así como también el gran enfrentamiento entre dos de los personajes más importantes del universo de los comics. BvS tuvo una gran recaudación de 872 millones de dólares a nivel mundial. 

Pero las críticas fueron mixtas. De la película siempre se cuestionó la escena en la que Batman que estaba a punto de matar a Superman y finalmente no lo hace. Esta repentina decisión, se dio porque el caballero de la noche se enteraba que las madres de ambos héroes, compartían el nombre Martha. Algo que en la película, llega a conocer gracias a Lois Lane que pedía clemencia por la vida de Kal-El. Este momento causó mucho revuelo en los espectadores del esperado crossover. Por otro lado, también se señaló que el filme era demasiado oscuro, un detalle que para algunos no la convierte en algo disfrutable del género de superhéroes

A pesar de ello, Zack Snyder seguía trabajando en más películas de este universo cinematográfico, llegando a rodar por completo su película sobre el famoso equipo de superhéroes Justice League. Lastimosamente, a mediados del año 2017, saltaba la noticia de que el director abandonaba la postproducción de este proyecto de DC Comics. La razón por la cual lo hizo, fue porque en ese momento, su familia pasaba por la enorme pérdida de su hija Autumn Snyder, quien se quitó la vida en marzo de ese mismo año.

Esto provocó que el estudio siguiera adelante sin Zack, contratando al ahora polémico director Joss Whedon, quien sería el encargado de terminar el trabajo de Snyder en la postproducción. Por ese entonces, Joss era muy reconocido por haber dirigido las dos primeras películas de The Avengers para Marvel Studios y Disney.

Whedon realizó Justice League (2017), un proyecto que tuvo una recaudación de 657 millones de dólares en todo el mundo. Además de ello, la película tuvo una diversa recepción y crítica. Algunos la apoyaron por tener un enorme parecido a las producciones que habitualmente hace Marvel Studios; otros condenaron ese rasgo de la película, ya que no parecía algo hecho por Zack Snyder.

Muchas cosas pasaron después de ese momento, en primer lugar, se empezó a rumorear que la película que habían presentado en ese mismo año, no estaba para nada cercana a la idea original de Snyder. Contenía cierto metraje que había filmado el director original, pero lo demás eran regrabaciones e ideas que habían cambiado por completo diferentes rasgos de la visión principal, entre los que se encuentran: Las personalidades de todos los personajes, la importancia de Cyborg, el regreso de Superman, las motivaciones y diseño original que tendría Steppenwolf, la presencia de Darkseid, entre muchas otras cosas de la trama.

En segundo lugar, muchos fanáticos de Zack se levantaron con el movimiento #ReleaseTheSnyderCut, un fenómeno en las redes sociales, el cual contó con propagandas en avionetas y diferentes mensajes pagados por los fans en las pantallas de Times Square. Con ello, esperaban que el estudio recapacitara y le dejara terminar su visión original a Snyder. Por otro lado, el director comenzó a publicar fotos, artes conceptuales, partes de guiones o simples comentarios que revelaban detalles de la trama de su película de Justice League, así como también de futuras secuelas que tenía en mente. Todo esto lo hacía a través de sus redes sociales de Vero y Twitter. 

Con el paso del tiempo, también se llegó a saber de lo problemáticas y tóxicas que fueron las grabaciones hechas por Joss Whedon. Un tema que actualmente se sigue comentando por diferentes estrellas de la película. Sobre todo por el actor Ray Fisher, quien fue el primero en denunciar el mal ambiente que había soportado con Whedon.  

Los fans seguían pidiendo la versión de Snyder, el director también hacía comentarios sobre lo incompleta que estaba la película del 2017. La cual, por recomendaciones de Christopher Nolan y su esposa Deborah Snyder, nunca ha visto. Ellos dos sabían que eso le rompería el corazón por lo cual prefirieron apartarlo.

Muchas cosas pasaron con este movimiento, se dio una gran variedad de comentarios de los involucrados, de gente del estudio y de expertos que hablaban sobre la posibilidad de que en verdad existiera otro corte a parte del que se presentó en el año 2017.

Para mayo de 2020 y con el esperado lanzamiento de HBO Max, Snyder anunció que su versión original de la Justice League, llegaría a la plataforma de streaming en 2021. Además de eso, comentó que la película contaría con 70 millones de dólares adicionales, para terminar aspectos de efectos especiales, música, edición y nuevas escenas que quería agregar.

Zack Snyder's Justice League (2021) llegó a la plataforma de HBO Max en marzo de este año. Hasta el momento, no se conocen datos muy exactos de la recaudación y vistas de la misma. Pero por diferentes informes, se sabe que la película es el lanzamiento más popular que ha tenido el servicio de streaming en el último año, llegando a ser un fenómeno en lugares tan importantes para la taquilla internacional como lo es China.

Por si se lo pregunta… sí, la película de 2021 es muy diferente a la del corte de hace casi cuatro años. Podríamos decir muchas cosas en las cuales mejoró la experiencia, pero en resumen Zack Snyder's Justice League es una historia mucho más sólida y respetuosa con la esencia del director a la hora de presentar a este grupo de superhéroes de DC Comics. Además de todo eso, el filme también es una carta de amor para su hija Autumn.

Una curiosidad de todo este asunto, es que Snyder nunca quiso recibir un sueldo cuando se le buscó para terminar su versión. Todo el dinero que le cedió el estudio hace unos meses, lo utilizó para sacar el mejor corte posible de su Justice League. El director solo quería que la gente viera su visión original de la película.    

Por otro lado, hace unas pocas semanas lanzó Army of the Dead (2021), una nueva película de zombies para Netflix.

Snyder es un director que siempre va a generar conversación y división. Pero al final del día, no se puede negar que se ha convertido en un referente por las películas que ha hecho en su vida, sobre todo por la penúltima que lanzó hace unos meses. Una de la que muchos esperamos, tenga continuación. #RestoreTheSnyderVerse.

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