Cali se despide del Teatro Casa Comedia

El Teatro Casa Comedia cierra sus puertas evidenciando una posible crisis del teatro en la Sultana del Valle.

A finales del mes de noviembre el gremio cultural y la ciudad recibieron una noticia que ha dejado a más de uno conmocionado, el teatro Casa Comedia, el único de este género en Cali, anunció que cerrará sus puertas en el mes de diciembre.

Linderman Herrera y Lina María Andrade, los directores de este lugar que ha regalado miles de sonrisas a niños, jóvenes y adultos, fueron quienes explicaron que la decisión de cerrar este espacio de 500 metros cuadrados, se debe a las dificultades con el Plan de Ordenamiento Territorial (POT) y la legalización del uso del suelo que han tenido con la sala.

La situación evidencia una posible crisis económica que está atravesando el sector teatral de la ciudad. Cabe mencionar que es una crisis netamente económica y no de creatividad, porque si hay un sector cultural activo y creativo, y en el que se están haciendo importantes productos culturales, es el teatro, que, junto al cine e incluso la música, buscan siempre la manera de hacer introspección a las personas y sus diferentes estados emocionales.

Las dificultades que atraviesan las salas y los grupos teatrales en la ciudad tienen que ver fundamentalmente con la falta de recursos económicos que garanticen un mínimo de funcionamiento. Se puede decir que ninguna de las salas teatrales de la ciudad subsiste exclusivamente con el dinero recaudado por el aporte en taquilla porque, entre otras cosas, el público caleño está aún en formación para el consumo masivo de este género, lo que hace que los teatros no se llenen. Por eso, para este sector es importante acceder a los recursos públicos que se ofrecen a través de programas como el de salas concertadas, o los diversos estímulos que entregan tanto la Secretaría de Cultura Municipal como el Ministerio de Cultura.

El teatro Casa Comedia fue espacio que durante cuatro años albergó aproximadamente 439 funciones con asistencias de más de 34.000 espectadores junto a 21 compañías independientes de teatro, magia, circo y títeres. Sin embargo, este escenario lamentablemente no pudo recibir recursos públicos para su funcionamiento, pues sus inconvenientes con la legalización del uso del suelo le impidieron aplicar a cualquier convocatoria. Así que, el espacio que durante cuatro estos años trajo espectáculos divertidos y únicos a la escena caleña, se despide por problemas que, según sus directores, fueron imposibles de resolver.

Algunos actores formados de talla nacional como Martha Márquez, ganadora en varias ocasiones del Premio Nacional de Dramaturgia, pisaron este escenario que en los próximos días de diciembre cerrará sus puertas.
 

Una Sultana teatral

A pesar de las dificultades en el panorama teatral de Cali, no se puede negar que la capital del Valle del Cauca ha sido una de las ciudades más importantes para las artes escénicas en Colombia y América Latina.

Fue aquí, en la Sultana del Valle, donde a partir de los años 60 se gestó uno de los movimientos teatrales más importantes e influyentes de América Latina gracias al maestro Enrique Buenaventura, que estuvo a la cabeza del Teatro Experimental de Cali (TEC), movimiento que continúa siendo considerado en todo el continente como el gran renovador de la forma de hacer teatro y que, a través de las obras que fueron montadas, continúan el esquema de creación grupal, que se encuentra entre los referentes más importantes del teatro en la segunda mitad del siglo XX.

Gracias al TEC surgieron en el país otros referentes teatrales como el Teatro Matacandelas de Medellín, y espacios caleños como el Teatro Esquina Latina, Cali Teatro, el Teatro La Concha, La Máscara, el Teatro del Presagio, Casa Fractal y muchos otros que han alimentado la afición por las artes dramáticas que tienen los habitantes.

Dicha afición que, durante los últimos años, aún en medio de las dificultades financieras que aquejan a quienes se dedican a las artes teatrales, ha venido creciendo y fortaleciéndose gracias al talento y al emprendimiento de los artistas de la ciudad.

Espacios como el Teatro La Máscara, que estrenó su producción ‘Karmen’ que ahora han llevado a países como México; Esquina Latina, que mantiene una programación semanal para niños y para adultos; Cali Teatro, que le apuesta también a las creaciones infantiles propias; el Teatro del Presagio, uno de los más vanguardistas del país, y todos los otros espacios teatrales, siguen alimentando una sed creciente de los espectadores por espectáculos dramáticos y están volviendo a posicionar a Cali como una de las ciudades importantes dentro de la producción escénica de todo el país.

Apoyos para el sector y preguntas por hacer

Precisamente para reafirmar la importancia del teatro en Cali, la Secretaría de Cultura Municipal ha fortalecido mediante el Festival Internacional de Teatro a través de la temporada de Festivales (TFC), los espacios para que más personas puedan acceder a las diferentes historias, por otro lado, eventos como Brújula al Sur también fomentan escenarios tanto de las artes como programas educativos para sensibilizar diferentes públicos con la finalidad de que la ciudad pueda comprender la importancia de incluir el arte en la cotidianidad.

Sin embargo, este esfuerzo mancomunado deja una serie de inquietudes: ¿cómo la ciudad puede visibilizar más procesos de las artes escénicas? ¿cómo hacer que más entidades privadas apoyen los espacios del teatro? Y lo más importante, ¿cómo se puede capacitar los espacios que demuestran cifras importantes de asistencia y curadurías de alta calidad para que accedan a recursos y no cierren sus puertas?

Por lo anterior, el cierre de Casa Comedia, única sala dedicada en la ciudad a hacer sonreír a través de este género, es un golpe duro no solo para quienes hacen teatro, sino para quienes lo disfrutan, por esta razón y recordando el valor invaluable que tiene en la ciudad de Cali, esta situación debería obligar a reflexionar tanto a las instituciones públicas como privadas, al igual que a la comunidad en general, a preguntarnos hasta dónde dejaremos llegar esta crisis económica que vive el teatro, un espacio que ha regalado tantas sonrisas y alegrías a todo el público caleño.

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