¿Cuántos son y dónde están los cuadros de Bob Ross?

¿Qué pasó con el legado del emblemático hombre del afro que enseñaba a pintar, Bob Ross? Les contamos...

“Pintemos un árbol feliz”.

“Puedes hacer lo que quieras en tu pequeño mundo”.

“No es un error, es un accidente feliz”.

“No hay nada malo con tener a un árbol como amigo”.

“Cuenta tu historia”.

Quizás, solo con leerlas, muchos ya reconozcan a quien pertenecen estas frases. Con su emblemático afro, que decidió hacerse luego de prestar servicio militar para ahorrar en cortes de pelo, Bob Ross traspasó fronteras y se convirtió en una de las figuras más emblemáticas de la televisión. Con el programa The Joy of Painting, emitido entre 1983 y 1994, y que tuvo emisiones en Canadá, América Latina y Europa, enseñó con su suave voz a pintar paisajes que podían adornar cualquier sala o comedor de millones de personas. Hoy incluso su leyenda sigue palpitando gracias a YouTube y otros canales en internet. 

Es casi imposible saber cuántas pinturas hizo Bob Ross en su vida. Para cada programa, el nacido en Daytona Beach, Florida, hacía tres versiones de cada cuadro. La primera previamente para que funcionara como referencia, la segunda durante la grabación, y una tercera que hacía después para los libros educativos. Según esto, y si se tiene en cuenta que Bob Ross pintó en 381 de los 403 episodios del programa -en el resto aparecieron invitados-, se calcula que pueden existir al menos 1.143 cuadros originales

Según Bob Ross Inc., empresa ubicada en Hernond, al norte del estado de Virgina, dirigida por Annette Kowalski, y que hoy vende y distribuye mercancía del artista, calcula que tiene almacenadas 1.165 pinturas. Ahora, Ross también también hacía cuadros cuando daba clases, y en eventos públicos y obras de beneficencia, por lo que puede haber varios más.

Precisamente a Bob Ross Inc. fueron a parar los periodistas del New York Times siguiéndole la pista al legado del artista. Resulta que en las oficinas, en una pila de cajas, se encuentran muchas de las obras originales, apiñadas en una habitación junto con otros documentos y mercancías, y sin ningún tipo de cuidado para su preservación. 

Hay que señalar que Bob Ross Inc. no está abierto al público, aunque algunas de las pinturas originales están expuestas en la Galería y Taller de Arte Bob Ross en New Smyrna Beach, Florida. Y a partir del año entrante (2020), la gente podrá visitar el estudio de Muncie, Indiana, donde se grababa el programa.

Claro, Bob Ross nunca fue considerado un artista de museo, e incluso fue visto por encima del hombro por buena parte de este mundo, quizás al considerar su trabajo meramente ornamental. Incluso en 1994 en el talk show del presentador de televisión y productor estadounidense Phil Donahue, este le dice al hombre del afro: “Dilo duro, tu trabajo nunca va a esta colgado en un museo”. A lo que él responde: “No, bueno, de pronto sí, pero quizás nunca en el Smithsonian”

El Instituto Smithsoniano es un centro de educación e investigación estadounidense que tiene 19 museos asociados, nueve centros de investigación y un zoológico. Aunque la mayoría de sus instalaciones se encuentran en Washington D.C., también tiene presencia en Nueva York, Virginia y en Panamá. Dentro de su investigación, el New York Times descubrió que varias de sus obras llegaron a este instituto, junto con otros objetos usados en el programa y cartas de admiradores de Ross, algunas de ellas escritas después de su muerte el 4 de julio de 1995 a los 52 años a causa de linfoma, que revelan el impacto del personaje. Por ahora, el Smithsoniano no tiene planes de exhibir las pinturas.

Por todo esto, es difícil encontrar obras originales de Bob Ross en el mercado, aunque cuando aparece una, según Joan Kowalski, presidenta de Bob Ross Inc., su precio puede oscilar entre 8.000 y 10.000 dólares en línea recientemente. 

“Vamos a alocarnos”.

“Ese será nuestro secreto".

“La belleza está en todos lados, solo tienes que verla”.

“En la pintura tienes un poder ilimitado. Puedes mover montañas y doblar ríos”.

“Felices trazos”.

Larga vida al hombre del falso afro.

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