La historia detrás de la portada del 'The Velvet Underground and Nico'

Aquí un repaso por la historia que unió a The Velvet Underground con el artista Andy Warhol.

La relación entre Andy Warhol y The Velvet Underground tendría sus inicios cuando en 1965 una amiga del excéntrico artista, Gerald Malanga, invitó al que ya era conocido como “El Rey de la noche”, a un concierto de los Velvet en el Greenwich Village de New York. Sencillamente, a Andy le gustó el grupo.

Casualmente la fotógrafa Barbara Rubin también le había insistido a Warhol que debería incursionar en el mundo del managment de bandas de rock.

Fue entonces cuando decidió hablar con el grupo y les presentó a la glamorosa cantante, modelo y actriz alemana Nico. Decidió pagar los ensayos del grupo y financiar algo del equipo, a cambio del 25% de las ganancias netas de la banda.

Andy produjo el disco en solo dos días, pero el diseño del álbum se demoró todo el verano de 1966, aún contando con todo el apoyo y trabajo de los demás residentes del estudio The Factory, propiedad del mismo artista.

Sin embargo, tras presentar el arte final, el diseño fue intervenido por la empresa discográfica, llevando el proyecto por dos caminos diferentes.

La primera idea era una carátula que juntara las peores reseñas de crítica que tuviera el disco. Warhol estaba feliz con la idea, ¡pero el sello no!... y ganó el sello.

Luego tuvo la idea de utilizar fotos de diferentes personas, antes y después de una cirugía plástica (barbillas y narices), pero fue nuevamente vetada por la disquera.

Así que finalmente se le ocurrió la idea de la banana con una frase debajo que decía “¡pélelo lentamente y observe!”, y cuando se le quitaba un sticker que tenía encima, como si fuera la cáscara, se revelaba una figura pseudo fálica en color rosado.

Hubo problemas de producción y eso demoró el álbum hasta marzo del 67. También se generaron confusiones frente a quién era el autor del disco. Incluso algunas personas pensaban que era un trabajo de Warhol. Finalmente 'The Velvet Underground and Nico' alcanzaría el puesto 171 para los 200 álbumes de Billboard ese año.

Pero la aventura no terminó ahí, también hubo problemas con la contraportada en donde aparecía la banda tocando con una proyección encima de la película de Warhol ‘Chelsea Girls’ (1966).

En esa proyección se veía claramente la cara de Eric Emerson, un bailarín y actor que poco tiempo antes había sido sorprendido por la policía con posesión de LSD y necesitaba dinero para el proceso legal que enfrentaba, pagar el abogado y demás.

Emerson  quería demandar a la compañía por la utilización de su imagen en la contraportada y sencillamente la reacción del sello MGM fue sacarlo del diseño. Todo lo anterior demoró la publicación del segundo tiraje y sencillamente con todas esas demoras, el éxito del disco se fue diluyendo perdiendo impacto en los listados.

Andy Warhol también diseño la carátula de discos como: ‘Sticky Fingers’ (1971) de Los Rolling Stones, ‘The Painter’ de Paul Anka (1976) y ‘Aretha’, de Aretha Franklin, en 1980.

Vean también: Andy Warhol en 10 portadas de discos

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