¿Copió The Clash a Palito Ortega?

Recientemente surgió el debate de si "Should I Stay or Should I Go" es una copia de “Calor” del cantautor argentino.

Recientemente se viralizó en Twitter un comentario que afirmaba que The Clash había copiado a Palito Ortega. Según el músico argentino Boya Rulli, la banda de punk habría agarrado “Calor” del cantautor argentino para armar, nada más y nada menos, que "Should I Stay or Should I Go".

Este es quizá uno de los éxitos más conocidos de los ingleses, publicado en 1982 en el álbum Combat Rock por el sello disquero CBS Records, que llegó a la posición número 2 en las listas de éxitos del Reino Unido y a la número 7 en los Estados Unidos.

Incluso, cuando "Should I Stay or Should I Go" se reeditó como sencillo en 1991, llegó a ser número uno de su tierra natal. Por lo demás, se trató del último álbum con la alineación clásica de la banda antes de la partida de Mick Jones y de la expulsión de Topper Headon por su adicción a la heroína. 

"¿Sabían que la canción más famosa de The Clash (Should I Stay or Should I Go) se la afanaron a Palito Ortega?", preguntó Boya Rulli en su mensaje. Inmediatamente seguidores de The Clash o de Palito Ortega, melómanos y medios empezaron a analizar esta posibilidad ante el parecido innegable de las dos canciones y el hecho de que la del cantautor argentino vio la luz 17 años antes que la de los ingleses. 

"Should I Stay or Should I Go" es una canción que apela a un sonido punk con una estructura de blues. Cuando se lanzó algunos pensaron que el guitarrista Mick Jones -quien la compuso- estaba hablando de su inminente expulsión de la banda.

Otros la interpretaron como un dilema sobre su vida amorosa, dado que en ese momento mantenía una inestable relación con la cantante y actriz estadounidense Ellen Foley. Y hubo quienes dijeron que se trataba de un canto a la guerra de las Malvinas que sostenían Argentina y el Reino Unido

Precisamente, este punto para algunos tomaba fuerza por el hecho de que en un momento hay coros cantados en un extraño español. Y quizás por ahí, en esa coyuntura, pudieron llegar a la pieza de Palito Ortega, además teniendo en cuenta que Joe Strummer era un melómano e investigador musical empedernido.

Es bien sabido que disfrutaba de la música del pionero de la cumbia del acordeón, el colombiano Andrés Landero, un ritmo que llegó a sus manos por medio de un cassette que le dio el en ese entonces técnico de sonido de The Clash, Eddie García, hijo de inmigrantes ecuatorianos

Pero la historia es más sencilla. Cuando estaban grabando la canción, como algo espontáneo, Joe Strummer dijo, "Voy a hacer los coros en español". Para traducir la letra llamaron por teléfono a la mamá de Eddie García que vivía en Brooklyn Heights, le leyeron la letra y ella la tradujo. Ellos repitieron lo que escucharon. Es a lo que Strummer se referiría, al hablar de dicho coro, como “español ecuatoriano”

Y además Mick Jones ha simplificado todas todas las interpretaciones, afirmando que no se trataba de nadie en específico y que tampoco anunciaba su salida de The Clash. Ha explicado, por el contrario, que simplemente se trata de una buena canción de Rock que surgió en el intento de la banda por escribir un clásico tocando lo que les gustaba tocar. 

¿Tenía Mick Jones en el radar a Palito Ortega? Es probable, a decir verdad, que sus influencias fueran otras. Desde la primera gira de The Clash por Estados Unidos en 1979, la dupla compositiva Strummer-Jones quedó fascinada por la música y la cultura del país de Norteamérica. Y la secuencia de acordes fue utilizada "Should I Stay or Should I Go", con ciertas variaciones, está de forma recurrente en la música de los 60 en ese país.

Si el argumento de Boya Rulli es que Palito Ortega lanzó “Calor” en 1965, en 1963 fue grabada “Little Latin Lupe Lu”, una canción escrita por Bill Medley de The Righteous Brothers. La pieza, que maneja una estructura y acordes muy similares a la compuesta por Mick Jones, tuvo varias versiones hechas por agrupaciones como las de Surf The Chancellors o la de la banda de Garage Rock ,The Kingsmen. O la de Mitch Ryder and The Detroit Wheels. Hasta Bruce Springsteen la ha interpretado. 

Y si el tema no es de temporalidad está el de cercanía geográfica. En el Reino Unido, los John’s Children, donde estuvo Marc Bolan antes de pertenecer a Tyrannosaurus rex y de convertirse luego en pionero del Glam Rock con T. Rex, tocaron una canción llamada “Let Me Know”. Grabada en 1967, aunque vio la luz en 1970 como parte de su disco Orgasm cumple con este mismo patrón de composición -que a su vez suena similar al riff de guitarra de “High Time Baby” de la banda de beat británico Spencer Davis Group

También en los Sharks, un grupo inglés de corta vida en su primera etapa (1972-1974), está “Sophistication”, una canción que hizo parte de Jab It in Your Eye (1974). En esta encontramos, nuevamente, una secuencia similar que pudo haberse metido en el subconsciente de Jones. Todo esto además en el marco de la influencia de la música de EEUU en el Reino Unido. En conclusión, la afirmación de Boya Rulli, cuando menos, es difícil de sostener. Incluso, puede que Palito Ortega haya tenido la influencia de aquellos riffs norteamericanos de los 60. Es la manera también como se construye la música popular, como lo es el rock.  

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