Foto: CDC via AP

Lo que hay que saber del Coronavirus: menos pánico y más cuidado

Sobre el Coronavirus, su sintomatología, prevención e impacto social. Revisen este análisis.

A inicios del mes de marzo se empezaron a confirmar los primeros casos de COVID-19 en Colombia. Sin embargo, el pánico llegó mucho antes que el virus al país, pues para esas fechas los tapabocas ya estaban agotados en muchas de las droguerías colombianas y los pocos que quedaban ya doblaban su precio habitual. También empezaron a aparecer videos en redes sociales, cadenas y correos electrónicos con información falsa.

Buscando despejar todas las dudas respecto a la pandemia, hablamos con expertos sobre  varias curiosidades en torno al virus: síntomas,  prevención, mitos y afectaciones políticas y económicas a nivel global y local.

 

¿Qué es y cómo empezó?

El COVID-19 se empezó a conocer en el mes de diciembre de 2019, tuvo su origen en Wuhan, China, país que ha reportado la mayor cantidad de infectados y fallecidos. Hasta el momento la Comisión Nacional de Salud del país asiático habla de cerca de 80.778 personas contagiadas y 3.158 fallecidas, cifras que cambian diariamente a nivel global.

Esta enfermedad viene de una familia de virus llamada coronavirus que, según la Organización Mundial de la Salud, fue la causante del síndrome respiratorio MERS-CoV que se dio en Medio Oriente hace unos años, y es la que ocasiona el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV). El COVID-19 es una nueva cepa.

Los coronavirus suelen transmitirse de los animales a las personas, pero esto no quiere decir que todos los animales del mundo tengan un tipo de coronavirus. En este caso la enfermedad se dio a conocer por el brote que se presentó en Wuhan, China, para el que desde entonces se busca posible cura. 

Aunque inicialmente lo que se hizo fue intentar aislar el virus, hoy por hoy hay en el mundo entero un total de 118.629 personas contagiadas. China es el país que más contagiados reporta seguido de Italia, Irán, Corea del Sur, Francia y España, en total son 105 países confirmados. En América se conoce de 649 casos según el Instituto Nacional de Salud (INS) y en Colombia hasta el momento se han confirmado 22 casos: Bogotá: 9, Medellín: 6, Neiva: 2, Buga: 1, Cartagena: 1, Meta: 1, Palmira: 1, Rionegro: . Cifras que varían a diario y que pueden consultar en la página del INS.

Teniendo en cuenta las cifras, la OMS decidió el pasado miércoles 11 de marzo anunciar que el COVID-19 ya podía considerarse una pandemia. ¿Qué significa?, una pandemia hace referencia a una epidemia (como estaba catalogado antes el virus) que se va extendiendo por diferentes países del mundo de forma rápida y en simúltane. Sin embargo Tedros Adhanom, director de la OMS, también fue enfático en decir que esta decisión la tomaban con el fin de que muchos países empiecen a tomar más enserio sus medidas de precaución  

 

Síntomas

Una vez usted identifique que puede tener los síntomas propios del COVID-19, el paso es ir a un centro médico en donde le van a practicar la prueba que confirme si es o no portador del virus.

En lo que respecta a la prueba, esta se puede hacer de diferentes formas. La más común hasta el momento es la que se realiza en la nariz o garganta con un “copito de algodón”, sin embargo también se pueden hacer tomas de sangre. El motivo por el cual es más común la primera es porque permite tener un diagnóstico más rápido. Según las Naciones Unidas los resultados pueden tardr entre 4 y 48 horas.

Si el resultado es positivo para COVID-19 el siguiente paso va a ser que los médicos le recomienden aislarse, esto puede ser en su casa o en el mismo hospital, ellos decidirán según su situación médica qué es lo mejor. El uso del tapabocas será obligatorio, debe evitar por completo el contacto con otras personas y compartir cualquier tipo de objeto de uso personal como cubiertos, vasos, cama, ropa o toallas. 

En cuanto a su tratamiento el Dr. Nelson Ricardo Ávila, médico y docente de la Escuela de Ciencias de Salud de la Universidad Nacional Abierta y a Distancia, nos confirmó que este “es el mismo tratamiento que se le debe dar a una persona con cualquier infección viral. Es un tratamiento sintomático, con buena hidratación y manejo de los síntomas como la fiebre y congestión. En caso de complicación con dificultad respiratoria puede requerir de un manejo especializado en una unidad médica y puede llegar al uso del ventilador en caso de una neumonía como complicación. En general el manejo es estar básicamente aislado, descansar y controlar la fiebre, el malestar y el dolor.”

Aún no hay una respuesta para la cura. Se sabe que expertos están trabajando en vacunas y que algunos antivirales han funcionado en países como China, incluso los antiinflamatorios también han sido usados para tratar los primeros síntomas del coronavirus. Es decir que se están encontrando medicamentos para controlarlo, pero no para curarlo.   

 

Prevención

Seguramente muchas de las medidas que usted ha tomado en su día a día, con su familia y personas cercanas son producto de lo que ve y escucha a través de redes sociales y medios de comunicación. Sin embargo no todo lo que se ha publicado es cierto. Hay muchos delincuentes que se están aprovechando del pánico que se ha generado a raíz del COVID-19 y están empezando a enviar correos electrónicos con información falsa en nombre del Ministerio de Salud, otros están haciendo cadenas de Whatsapp en donde confirman casos de coronavirus en lugares donde no los hay y están recomendando otras medidas de precaución que el gobierno no ha informado. 

Con el fin de desmentir o confirmar la información que se encuentra en circulación sobre este virus, decidimos contactar a  María Fernanda Gutiérrez, viróloga de la Universidad Javeriana:

¿Todo al que le da coronavirus puede morir?

MF: FALSO. No, casi nadie se va a morir. El porcentaje es muy bajo, sin embargo no se va a conocer el porcentaje real hasta pasado un tiempo y todas las cosas se calmen y se hagan los estudios de epidemiología para saber cuál fue el porcentaje real de mortalidad. Por ahora se tiene claro que la mortalidad está asociada a enfermedades de base (diabetes, cáncer, insuficiencias, etc). 

¿Las personas de la tercera edad tienen más riesgos?

MF: VERDAD. Tienen más riesgo de contagiarse y de tener infecciones severas que los pueda llevar a la muerte. Si la persona de la tercera edad tiene una enfermedad de base (diabetes, cáncer, insuficiencias, etc) su cuadro médico es más complicado. Los casos registrados en China muestran que las personas mayores con enfermedades de base son las que pueden llegar a morir, por eso hay que cuidar mucho a estos adultos.

¿Existe algún alimento que evite el contagio?

MF: FALSO. No, no hay ningún alimento. La propuesta es alimentarse bien, tomar muchos líquidos, frutas que tengan antioxidantes y la vitamina C que está en los cítricos también es buena. Todos estos son componentes que ayudan a activar la respuesta inmunológica del cuerpo. 

  

¿Tomar vitamina C funciona?

MF: VERDAD. La vitamina C es una sustancia que ayuda a activar la respuesta inmunológica. Entonces podemos decir que en un principio sí ayuda, pero no es la droga para contrarrestar o quitar el problema.

¿Los animales se pueden contagiar de coronavirus o son transmisores del virus?

MF: FALSO. En un inicio se dijo que era de animales, puntualmente de murciélagos, pero no es de perros y gatos. Este virus mutó y ahora se transmite entre humanos, pero los animales domésticos no se contagian, ni son transmisores del virus.  
 

¿Funcionan los geles antibacteriales?

MF: VERDAD. Los geles que normalmente se usan tienen alcoholes o sustancias que disuelven lípidos. El virus tiene una membrana (parecida a la membrana celular) que tiene una bicapa lipídica, entonces por eso los geles sí funcionan. Aunque el virus no es una bacteria, los geles atacan esos lípidos y por eso funcionan, pero hay que tener claro que es mucho mejor lavarse muy bien las manos. Los geles solo se deben usar en caso de no tener facilidad de lavarse las manos.

¿Es mejor secarse las manos con secadores que con toallas?

MF: FALSO. Una vez las personas se han lavado las manos no importa, se puede secar con la toalla o con el secador porque el agua y el jabón ya han sacado el virus. Sin embargo, hay que tener especial cuidado con las toallas, pues si se cogen antes de lavarse las manos el virus puede quedar en la toalla, estas deben usarse para secarse las manos y no para limpiarse las manos. 

 

¿El clima tiene que ver con el desarrollo del coronavirus?

MF: NO SE SABE. Esta respuesta a esta pregunta aún no es del todo clara. En principio se sabe que el virus es de clima frío porque aparece en invierno en China y se ha propagado con mayor facilidad en países que tienen este clima. Pero también se está viendo en lugares como Brasil y Argentina, y allí se encuentran en verano, entonces esto desconcierta un poco. Algo que ha causado mucha curiosidad es que aun no lo vemos en África y allá su temperatura es caliente, por eso se conserva la esperanza que cuando llegue el verano a los países nórdicos el virus se disminuya. Este es en teoría el comportamiento normal de un virus de gripa, están en temporadas frías, cambios de temperatura y lluvias, pero cuando llega la época de calor tienden a bajar o desaparecer. 
 

¿Hay que temerle a los paquetes que llegan de lugares donde el coronavirus está más fuerte?

MF: FALSO. Hoy en día ya no se sabe en donde puede estar el virus, son muchos los países reportados. Sin embargo el virus no resisten tanto agite, el paquete antes de llegar a su destino tiene varias paradas, lo someten a varias temperaturas y es muy probable que no siga estando presente. 

¿Los niños pueden contraer el virus?

MF: VERDAD. Todos somos susceptibles a estar contagiados. En el caso de los niños se ha visto que la sintomatología es muy bajita y aún no se han visto casos con enfermedades severas. Sin embargo sí son transmisores porque siempre están en contacto con muchas cosas y personas.

 

El impacto social del Coronavirus

 

Cierre de colegios - universidades

Esta es una medida que han tomado países en donde los casos de COVID-19 han aumentado a gran escala como China, Estados Unidos e Italia. La finalidad es prevenir que las personas que se encuentran en estos círculos académicos puedan contagiarse. Sin embargo, María Fernanda afirma que “este es un problema más de tranquilidad social, tranquiliza a los grupos sociales más que evitar que el virus se propague”. Por otro lado también puede verse como una medida para que las personas no se enfermen todas al mismo tiempo y se genere congestión en las clínicas y hospitales. 

 

Cancelación de eventos culturales y deportivos

En este caso puntual sí encontramos un factor que no se puede dar con el virus rondando y es el hacinamiento. Una de las primeras medidas que han tomado todos los países que ya confirmaron la presencia del virus es la cancelación de todo tipo de eventos de masas. En el caso de Colombia está prohibidos hasta el 30 de mayo cualquier evento deportivo o cultural que convoque a más de 500 personas. “En este tipo de eventos las distancias son más cortas entre las personas y la posibilidad de contagio aumenta” afirma Gutiérrez.  

 

Cierre de países y fronteras

Una de las decisiones más radicales desde que se conoció el Coronavirus la tomó Italia cuando decidió que todo el país entraría en cuarentena, esto significa que nadie puede salir o entrar al mismo. Por otro lado, Estados Unidos decidió suspender por 30 días todos los vuelos provenientes de Europa, continente en donde el COVID-19 se encuentra en mayor escala. Por el momento en Colombia cerró desde el 14 de marzo a las 5:00 a.m. su frontera con Venezuela. Además se anunció refuezo del paso con Ecuador y personas que no sean colombianas y vengan de Europa o Asia, no podrán ingresar al país.

“Hemos vuelto a analizar la situación del coronavirus para proteger la salud de los colombianos y hemos tomado dos medidas adicionales: A partir de las 5:00 a.m. de hoy se cerrarán los pasos fronterizos con Venezuela como medida de protección ante la situación que se presenta también en el vecino país. Lo hacemos con la coordinación de las autoridades migratorias, sanitarias y de la fuerza pública”, anunció el presidente Iván Duque tras un consejo de ministros y una reunión con los entes que hacen parte del Puesto de Mando Unificado por la pandemia del coronavirus.

 

 

Alerta amarilla en Bogotá

Esta medida la hizo directamente la alcaldesa de Bogotá, Claudia López, acompañada de un mensaje de calma para todos los bogotanos. Y básicamente consiste en alertar al sector público y privado para que se establezcan protocolos que lleven a reducir el riesgo de contagio, y a su vez agilizar la atención de personas que presenten síntomas. Esto implica un trabajo entre el Centro Regulador de Urgencias y Emergencias (CRUE), la Secretaría de Salud y los distintos centros médicos.

“Cuando se habla de alerta amarilla es decirle a los hospitales y a los centros de atención que deben estar listos para recibir lo que empiece a llegar, es decir que evacuen a los pacientes que ya no necesitan estar hospitalizados para tener las camas disponibles.” Afirma María Fernanda Gutiérrez.

En lo que corresponde a los ciudadanos, se deben seguir todas las recomendaciones de higiene que se han realizado, lavado de manos, uso de tapabocas en caso de presentar gripa o síntomas de gripa, no asistir a eventos masivos, evitar contacto directo con otras personas, entre otras recomendaciones.

Esta medida también tiene en cuenta a empresas públicas y privadas, a quienes se recomendó promover el teletrabajo tanto como sea posible para evitar las congestiones en las horas pico en los sistemas de transporte.
 

Emergencia sanitaria en Colombia

El Presidente de la República fue el encargado de dar este anuncio a todos los colombianos. “Cuando se habla de emergencia sanitaria, la propuesta es que se logre que todas las entidades de salud estén pendientes y trabajen de maner coordinada, todos tienen que estar haciendo lo mismo”, explica la viróloga María Fernanda Gutiérrez.

Esta emergencia sanitaria en el país se dio bajo la resolución 385 del 12 de marzo de 2020, emitida por El Ministerio de Salud y Protección Social. Entre las medidas sanitarias está suspender eventos con aforo de más de 500 personas. Se le ordena a los alcaldes y gobernadores evaluar los riesgos de transmisibilidad del virus en actividades que impliquen la concentración de menos de 500 personas. Los establecimientos comerciales y mercados deben implementar medidas higiénicas en los espacios o superficies de contagio y las medidas de salubridad que faciliten el acceso a los servicios higiénicos tanto a la población como a los trabajadores. Ordena a las administraciones de centros residenciales, condominios y espacios similares las medidas higiénicas en los espacios o superficies de contagio. Todas las medidas que implica la resolución pueden consultarlas en el documento original.

Todas estas medidas se dan con el fin de evitar que el COVID-19 se contagie de forma masiva y se tenga como resultado el colapso del sistema de salud.

 

Afectaciones políticas 

La llegada del COVID-19 no solo ha implicado problemas de salud para los distintos países que confirman la presencia del virus, sino también varios problemas políticos a nivel nacional e internacional. Las decisiones que se toman o se dejan de tomar son vistas por los ciudadanos y respaldadas o criticadas por la comunidad internacional. 

Teniendo en cuenta este escenario hablamos con Egoitz Gago Antón, politólogo y profesor del departamento de ciencias políticas de la Universidad Javeriana.

¿Cuál es el panorama político que se tiene en medio del coronavirus?

EG:  La crisis en sí no debería generar muchas presiones políticas. Lo que sí va a traer muchos problemas es el cómo se gestiona la crisis. Es posible que la oposición de muchos países como España e Italia aprovechen esto para ganar puntos políticos. 

El cómo se gestiona va a ser otro tema porque va a ser la ciudadanía quien juzgue las medidas que se toman. Hay que tener en cuenta que la mayoría de decisiones tomadas por el coronavirus son medidas impopulares, no salir a la calle o no ir a la escuela, por lo tanto van a generar ciertos problemas. Aunque se está trabajando para que las medidas sean vistas de forma positiva.

¿Las relaciones entre algunos países se han visto afectadas por el virus?

EG: No debería ser así, pero sí está pasando y está pasando porque hay ciertos países que han querido sacar provecho político de esto. Por ejemplo, la decisión de Estados Unidos de cortar los viajes con Europa es una decisión matizada porque la carga y las personas con residencia legal y con la firma estadounidense tienen derecho a viajar y eso ha generado mucho malestar en Europa. Por otro lado, dentro del mismo continente europeo se generaron molestias por la gestión a la crisis que dio Italia en un principio, aunque hoy en día ya han hecho mea culpa y han llevado la crisis de forma radical pero efectiva. También está la propuesta de Francia de crear unas fiscalías comunes entre los países de la Unión Europea para tratar la crisis del coronavirus, pero esta no ha sido bien vista por Alemania y los países nórdicos. 

Yo creo que se están tomando medidas que pueden ser impopulares pero necesarias, ahora bien, muchas de estas relaciones dependen de cómo se gestionen estas crisis y del impacto político que se busque hacer, si lo que se quiere es hacer una gestión a una crisis pública no debería generar mucho impacto político, pero si lo que busca es ganar puntos políticos ahí sí va a tener problemas. 

 

¿Cuál es la situación política actual de China e Italia, los dos países más afectados por el COVID-19?

EG: La situación política en China no cambia mucho porque es un sistema que es vertical y autoritario, por lo tanto el partido comunista sigue gobernando en China y hasta el momento han tomado medidas radicales para controlar el coronavirus.

En el caso de Italia es más complejo porque es un país que tiene un gobierno que es de colación, es frágil y posiblemente la derecha utilice esta crisis para ganar puntos políticos, además gestionó mal la crisis al principio, por lo tanto es muy impopular. Aunque más adelante rectificó y ha tomado medidas que pueden parecer duras, como por ejemplo cerrar todos los negocios del país, pero a mediano y largo plazo van a resultar positivas. 

Lo que sí va a tener que ver mucho aquí, y con los dos países, es la situación económica, porque China va a perder mucho poder económico. En el caso de Italia no va a ser tan fuerte porque esta pertenece a la Unión Europea.

 

Afectaciones económicas

Como bien lo venía contando el profesor Egoitz Gago son más las afectaciones económicas que se están teniendo a nivel mundial. En Colombia ya se empezaron a ver algunas de ellas, por ejemplo el precio del dólar alcanzó una cifra histórica:  $4.000. 

Para entender mucho mejor lo que está pasando en el mundo económico hablamos con Camilo Díaz, columnista de la revista Dinero y administrador de empresas.
 

¿Cómo ha afectado el coronavirus a la economía?

CD: Por un lado se han afectado las cadenas de suministros globales y por el otro lado el coronavirus ha impactado las economías más grandes, empezó por China que es la economía que más crece y ahora se espera que este país pase de un crecimiento del 7.5% al 4 - 4.5%. Esto tiene una repercusión en varios sentidos, por un lado la demanda por materias primas y energía se va a disminuir y eso para Colombia es un golpe duro porque las exportaciones petroleras del país representan el 52 % de nuestras ventas al exterior y ese es el canal de transmisión que ha tenido sobre el dólar americano. 

El peso va a seguir debilitándose frente al dólar y esos niveles de $4.000 que hemos visto se van a mantener en la medida en que el precio del petróleo se siga deteriorando. 

Se cree que la subida del dólar se dio por el COVID-19, ¿es verdad?

CD: Esto es resultado del fuerte impacto que ha tenido el coronavirus en la economía global, el cual ha deteriorado los precios del principal commodity que vende Colombia que es el petróleo y además elevado el riesgo global, lo que hace que haya salida de capitales de las economías menos seguras como las emergentes, entre ellas Colombia, hacia lugares mucho más seguros como pueden ser las economías de Alemania, Estados Unidos, etc. 
 

¿Qué deben entender los colombianos de lo que está pasando en la economía del mundo?

CD: Básicamente deben entender que va a haber un frenón y una menor dinámica económica, hay mayor riesgo global y eso se traduce en que hay menores oportunidades de venta de nuestros principales productos de exportación y así menores ingresos para la economía nacional y eso afecta tanto la tasa de cambio como los ingresos fiscales del país.

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