Foto: Cortesía del Grupo Niche

¿Qué canción representa al grupo Niche?

Después de que el grupo caleño ganara su primer Grammy anglo, algunos de sus seguidores eligieron la canción que define al grupo.

“Le damos gracias a Dios por este maravilloso reconocimiento, gracias a nuestro gestor, a nuestro fundador Jairo Varela que está celebrando con nosotros desde el cielo, a toda la familia Varela, a sus hijos, hermanos y a todo nuestro país que llevamos en el corazón. Gracias Colombia, a la Academia y a todos los salseros, esto es por ustedes y para ustedes, somos: El Grupo Niche, expresó el grupo caleño en el marco de la entrega número 63 del Grammy Anglo.

Grupo Niche, ha sido esa fuente inagotable de salsa que ha marcado la historia de distintas generaciones en el país y que hoy celebran cuatro decenios cargados de historias, bailes, y sonidos tropicales que tejen la memoria musical colombiana.

Juana Peña, salsómana de nacimiento y experta en el tema, nos cuenta que: “el Grupo Niche es un embajador musical de Colombia. No solo representa en el extranjero el sabor, el sonido y la identidad de la salsa colombiana, también es la herencia cultural de todo un pueblo que se mantiene en la actualidad y se transmite a las nuevas generaciones que hacen música, no sólo en el Chocó y en el Valle del Cauca, sino en todo el territorio nacional”. 

Que el Grupo Niche haya ganado su primer Grammy Anglo con su más reciente disco 40, significa que la historia de la música colombiana se ha transformado. Es decir, este reconocimiento es un hecho sin precedentes para la música producida en nuestro país, “es histórico porque es su primer Grammy Anglo en casi 42 años de fundación y porque, es la primera agrupación de salsa colombiana en obtener un galardón de este tipo. Es emocionante porque este premio le llega al Grupo Niche justo cuando aún estaban celebrando el Grammy Latino que obtuvieron en noviembre del año pasado. También por su disco ‘40’; Además, este tipo de premios normalmente lo celebramos con artistas como Shakira, Juanes y Carlos Vives, por eso también es histórico”, afirma Juana Peña. 

El álbum 40, que fue planeado con dos años de antelación, está compuesto por nueve canciones: “Soltero”, “Búscame”, “Cuarenta Ruedas”, “Canciones Viejas”, “Mis Panas”, “Algo que se quede”, “Happy-Viche”, “Vivencias” y ”Cosas Bonitas”. Es la tercera producción que se hace luego del fallecimiento de su líder Jairo Varela Martínez (2012), y es la primera en la que decidieron no usar sus composiciones; un proyecto impecable que demuestra el trabajo mancomunado de la agrupación, de mano del legado y las enseñanzas del maestro. Sin duda alguna, un trabajo que marcará un antes y un después en la historia del grupo.

Según una entrevista que concedió su director José Aguirre en 2020 para El País, “con este álbum estamos dándole al mundo la posibilidad de seguir disfrutando de una banda que es patrimonio cultural de la música latina, con una interesante mezcla de músicos experimentados y una nueva generación que trabajan en sinergia, desde todos los fundamentos y parámetros creados por el gran maestro...”.

Teniendo en cuenta que en pleno 2021 los espacios de salsa se han visto reducidos por el empoderamiento del Reggaetón en todos los escenarios latinos e internacionales, son muchos los esfuerzos para mantenerla con vida: “Existen muchas agrupaciones latinas trabajando duro, es solo que esta nueva generación ha encontrado más identificación en géneros como el Reggaetón y el Trap. Eso es lo que suena más en la radio en la actualidad y lo que, posiblemente, genera mayor ingreso económico a las radiodifusoras, porque el oyente actual promedio siempre va apostar por escuchar la radio que está “a la moda”.  Por eso varios artistas nuevos de la salsa, al no encontrar oportunidad (visibilidad), han optado por cambiar la forma tradicional de difundir su material y están apostando por plataformas de streaming como Spotify y Youtube. Uno puede encontrar información de su agenda y proyectos a través sus redes sociales”, nos cuenta Juana.

Actualmente, “Cali Pachanguero”, la canción más representativa del grupo, se encuentra en el puesto 27 entre las 50 mejores canciones latinas de todos los tiempos según la revista Billboard, dato que confirma la importancia de la música colombiana dentro de la industria musical mundial.

Después de que el grupo ganara su primer Grammy anglo a Mejor Álbum Tropical Latino el pasado 14 de marzo, conversamos con algunos de sus seguidores sobre cuál es la canción que define al grupo y por qué.

 

“Mi Pueblo Natal” 
Viviana Álvarez, periodista y locutora de Latina Estéreo 

Personalmente me gusta mucho Grupo Niche. Admiro profundamente la obra que dejó Jairo Varela, conozco tanto su legado como el trabajo que ha hecho su familia, su hija, frente a una tradición que todavía permanece. Definiría a Niche con “Mi Pueblo Natal”, porque curiosamente es una de las agrupaciones que más vincula a las persona que se van de la ciudad o del país. Generalmente, cuando uno habla de agrupaciones salseras en Colombia, lo primero que se le viene a uno a la cabeza es Grupo Niche. 

Esta canción es muy sentida, porque es una pieza que muchos cantan cuando llegan precisamente a la ciudad y sienten esa nostalgia de regresar. Entonces a ese vínculo que tenemos nosotros tan marcado por la salsa y esa fuerza tan grande que Niche le ha imprimido a esta música, se le suma el que muchas personas tienen que viajar por temas económicos, sociales, culturales.

 

“Tapando el Hueco”
Jaime Rodríguez, músico y podcaster de 2600 Metros de Salsa 

Para mí, la canción con la que definiría al Grupo Niche, sería “Tapando el Hueco” porque representa el resurgir de la orquesta cuando muchos pensábamos que había desaparecido. Recuerdo esa canción y ese álbum porque, cuando salió, todo el mundo lo tenía -yo no- y en toda fiesta estaba. 

 

“Sin Sentimiento”
Pedro Rovetto, bajista de Superlitio

Son varias las canciones del Grupo Niche cercanas a Superlitio, pero si tocara escoger una sería “Sin Sentimiento”. Cuando hicimos la versión para el documental sobre la vida del maestro Jairo Varela fue bonito sentarse a estudiarla, aprendérsela y entender un poco de la magia que hay detrás de la composición de las canciones de Grupo Niche. Ver su manejo de armonía y adaptarlo un poco al estilo y a la fábrica de sonidos de Superlitio. 

Fue un reto muy lindo que disfrutamos mucho y nos encanta cómo quedó la versión. Se ha vuelto una especie de los sencillos lado B, que la gente disfruta cuando hemos tenido el chance de tocarlo en vivo. Y sí, quizás la razón es que, siendo caleños, esa siempre fue música que estuvo en nuestra memoria de infancia y adolescencia y, aparte del rock, era algo que nos daba mucha identidad en la ciudad. Sin duda cuando empezamos a mezclar elementos de la música latinoamericana tomamos como referencia el Grupo Niche, a pesar de que hacemos géneros muy distintos. 

 

“Cali Pachanguero”
Juana Peña, experta en salsa

Pienso que la canción que más identifica al Grupo Niche en el mundo es “Cali Pachanguero”. Es el tema más famoso de la orquesta y además es el éxito musical que más satisfacciones le ha otorgado a Niche. El año pasado sonó en los premios Oscar y fue tendencia en todas las redes sociales.

 

“Nuestro Sueño”
Andrés Salazar, periodista, locutor de La X y fan

Mi amor por Niche viene desde la niñez, cuando viajaba por carretera con mis papás, mi padre siempre ponía un cassette que tenía música de ellos, original. Me acuerdo mucho descubrir en esos sonidos algo muy especial que me hacía querer cantar o tocar algún instrumento y, claro, bailar. Siempre he sido bien musical y bien tropical en algunos casos. Me gusta mucho la salsa y con el tiempo lo ratifiqué aún más. 

Cuando crecí y tuve conciencia me di cuenta de la importancia de Jairo Varela y todo su parche, una banda que a punta de historias de la vida real convertidas en canciones bailables y cantables, se convirtió en la orquesta de salsa más importante de Colombia. Y en una de las más importantes del mundo.

Me gusta mucho que cuentan crónicas y cuentos en sus canciones, tienen un hilo narrativo bien chévere y los arreglos son del putas. Escoger una canción es difícil, pero me voy con “Nuestro Sueño” y “Un caso social”. Salud por Niche, salud por la salsa.

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